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5 cosas que necesitas saber sobre la tormenta invernal que se dirige a Colorado este fin de semana

Habitantes de Colorado deben evitar viajar y prepararse para una tormenta que, según las previsiones, traerá más de un pie de nieve a la cordillera frontal.

DENVER — Aunque todavía es un poco prematuro dar una respuesta concreta sobre la cantidad de nieve que se puede esperar, lo que podemos decir es que una tormenta de invierno se dirige a Colorado, y es probable que tenga un gran impacto. 

Colorado no es ajeno a las tormentas de invierno, pero eso no significa que no deba prepararse.

Cinco cosas que sabemos sobre esta tormenta hasta ahora.

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¿Cuándo empezará a nevar y qué debemos esperar?

El Servicio Meteorológico Nacional dijo que se espera que la nieve comience a caer el viernes por la noche y continúe hasta el sábado y el domingo. 

La nieve ligera podría seguir cayendo hasta el lunes por la mañana, pero en este momento, la nevada más fuerte se espera durante el fin de semana. 

Esto es lo que el Servicio Meteorológico Nacional dijo sobre el tiempo a partir del jueves por la mañana: 

Credit: Courtesy National Weather Service - Boulder

Es más difícil predecir los totales de nieve que el tiempo. Esto se debe a que los modelos cambian cada seis horas, y éstos se basan en la probabilidad más que en la información concreta. 

A partir del jueves por la mañana, he aquí un vistazo a los totales de nieve que el equipo meteorológico de 9NEWS está pronosticando. Cabe destacar que se espera una mayor cantidad de nieve al norte del área metropolitana de Denver y en las montañas. 

> Haz clic aquí para ver la previsión continuamente actualizada.

Esto es lo que el Servicio Meteorológico Nacional dice que hay que esperar en términos de cuando las diferentes regiones se verán afectadas por la tormenta.

Credit: Courtesy National Weather Service

¿Qué hará Colorado para despejar las carreteras? 

El Departamento de Transporte de Colorado (CDOT) recomienda a los ciudadanos que eviten viajar durante la tormenta, que podría provocar el cierre de las principales carreteras, como la Interestatal 25, la I-70, la I-76 y la US 285. 

Los equipos de CDOT estarán despejando las carreteras, centrándose en gran parte en las interestatales mencionadas. Los equipos harán múltiples pasadas en estas carreteras durante la tormenta.

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Los quitanieves no podrán arar las rutas secundarias hasta que lo peor de la tormenta haya pasado. Esto significa que muchas carreteras podrían estar muy llenas de nieve, haciendo que las condiciones de manejo sean peligrosas, según el CDOT.

Si tiene que viajar este fin de semana, CDOT dijo que deben llegar a su destino antes de que la tormenta llegue.

Para obtener más información sobre como preparase para la nieve, las leyes de uso de cadenas y tracción, y otras orientaciones relacionadas con las tormentas de invierno, visite winter.codot.gov.

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Denver se está preparando para desplegar sus grandes quitanieves a las calles principales, sus quitanieves residenciales a las calles secundarias y el equipo pesado, si es necesario, para mover las acumulaciones más pesadas de la nieve causada por la acumulación. 

Los equipos que operan los grandes quitanieves comenzarán a llegar a las 10 p.m. del jueves, según la ciudad, y comenzarán a operar las 24 horas del día durante el fin de semana y la próxima semana.

Los conductores de quitanieves residenciales están previstos para trabajar su primer turno de 3 a.m. a 3 p.m. el viernes y, cuando la nieve comience a acumularse, harán una sola pasada por el centro de cada calle secundaria, dijo la ciudad. Se espera que los limpiadores residenciales realicen más pasadas a lo largo del fin de semana.

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El Aeropuerto Internacional de Denver sólo se ha cerrado un puñado de veces a causa de la nieve. El aeropuerto dijo que está preparando más de 200 piezas de equipo quitanieves para la zona de operaciones, 120 piezas de equipo para los estacionamientos y las carreteras, y más de 500 personas para quitar la nieve durante la tormenta.

No obstante, los viajeros deben verificar el estado de sus vuelos antes de salir, así como las condiciones de Peña Boulevard.

¿Se está preparando Xcel para los cortes de electricidad?

En un comunicado enviado a los medios de comunicación, Xcel Energy dijo que se está preparando para aumentar el número de empleados y contratistas que están de guardia en caso de que se produzcan daños en las líneas eléctricas a causa de la fuerte nevada. 

Debido a que la nieve podría dificultar las condiciones de las carreteras, Xcel dijo que está poniendo a disposición de los empleados de guardia cadenas para la nieve.  

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"Contamos con un equipo experimentado y muy versado en el restablecimiento rápido y seguro de la energía en las condiciones más extremas, y esta tormenta no es diferente", dijo Mark Newby, director del centro de control y operaciones de problemas de Xcel en Colorado. "Estamos preparados para responder".

Para ayudar a conservar la energía durante la ola de frío, Xcel proporcionó los siguientes consejos a sus clientes:

  • Si su casa utiliza la calefacción, ajuste el termostato a 68 grados o menos.
  • Abra las cortinas y persianas para aprovechar al máximo el calor de brinda la luz. 
  • Encienda los ventiladores de techo en el sentido de las agujas del reloj para empujar el aire caliente hacia abajo desde el techo, añadiendo comodidad y ahorro.
  • Mantenga las puertas interiores abiertas para ayudar a que el aire circule más libremente y los niveles de calefacción constantes.
  • Opere los electrodomésticos que consumen mucha energía, como los calentadores eléctricos, los calentadores de agua, los lavavajillas, las lavadoras y las secadoras, durante las primeras horas de la mañana y las últimas de la tarde.
  • Limite el abrir y cerrar de las neveras, que son las principales consumidoras de electricidad en la mayoría de los hogares.
  • En la medida que sea posible, los negocios deben trasladar los procesos de trabajo que consumen mucha energía a la mañana o después de las 8 de la noche.

Para informar de un apagón, visite xcelenergy.com/out, envíe un mensaje de texto con la palabra "OUT" al 98936 (también puede enviar un mensaje de texto con la palabra "STAT" al mismo número para comprobar el estado de un apagón) o llame al 1-800-895-1999.

¿Influirá la tormenta sus citas para obtener la vacuna COVID-19 en Colorado?

Al menos un proveedor, Kaiser, está reprogramando las citas para la vacuna COVID-19 en Colorado debido a la tormenta. 

Mientras que otros no han hecho anuncios concretos todavía, estamos actualizando la información en el enlace de abajo.

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Antes de salir a la carretera este fin de semana, es mejor que confirme sus citas con su proveedor o que las cambie de fecha.

¿Qué debes hacer para prepararte para la tormenta invernal?

El Servicio Meteorológico Nacional tiene este gráfico que explica cómo prepararse para tiempos severos hasta 48 horas antes: 

Estas son algunas de las medidas que puede tomar para preparar su casa: 

Abastecerse de lo básico

Si las condiciones hacen imposible viajar, no es seguro ir a la tienda, recoger comida para llevar o pedir un pedido a domicilio. Antes de que llegue la tormenta, abastézcase de alimentos duraderos y agua.Además de los alimentos que puedan prepararse sin electricidad, asegúrese de tener también un abrelatas manual, un cargador de móvil de emergencia, velas, linternas, pilas de repuesto y un botiquín de primeros auxilios.  Asegúrate de tener a mano muchas mantas y ropa para el frío.

Prepare su casa para el invierno

Antes de que empiece a nevar, recorta las ramas de los árboles que cuelguen sobre el techo o el coche y las que puedan reventar una ventana en caso de vientos fuertes. Comprueba que no haya corrientes de aire en las ventanas y puertas, y utiliza sellador y burletes para evitar que entre el aire frío. Envuelve las tuberías de agua expuestas con aislante para tuberías. Utilice un kit de aislamiento de ventanas para evitar el aire frío.

Evite las grietas en las tuberías

Mantenga el termostato ajustado a un mínimo de 58 grados, si es posible, para evitar la congelación. Deje las puertas de los armarios abiertas bajo los fregaderos de la cocina y el baño para que el aire caliente circule alrededor de las tuberías. "Abra uno o varios grifos a una velocidad de entre 5 y 10 gotas por minuto para aliviar la presión y evitar que se congelen.

Ayúdanos a contar la historia de la tormenta subiendo tus fotos a la sección "Near me" de la aplicación 9NEWS.

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