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Van 6 días desde que cientos de hogares en un vecindario de Denver se quedaron sin gas natural

Cerca de 700 casas se quedaron sin gas natural en el área de Elyria-Swansea en Denver y algunos residentes han tenido que tomar 'duchas frías.'

DENVER — Este domingo se pueden encontrar bloques de rocas en casi todas las esquinas del vecindario de Elyria-Swansea mientras los equipos de Xcel Energy continúan reparando las tuberías de gas por sexto día consecutivo.

Un portavoz de Xcel dijo que la línea principal de gas resultó dañada durante un proyecto que no era de Xcel Energy y que el agua se filtró por las tuberías. Hollie Velasquez Horvath, directora ejecutiva de asuntos estatales y relaciones comunitarias de Xcel Energy, dijo que el proyecto demora varios días en completarse porque decidieron reemplazar todas las tuberías viejas por otras nuevas que serán más confiables para los clientes a largo plazo. 

De las aproximadamente 700 casas afectadas, Xcel Energy dijo que el gas se había restablecido a más de 200. Xcel esperaba devolverle el gas a todos el domingo por la noche pero el lunes en la mañana Xcel dijo que sus equipos continuaban trabajando para restaurarle el gas a todos los clientes afectados. 

Con el gas cortado, residentes como Aribela Arrieta dijeron que ella y su familia han tenido que tomar duchas frías y, si es necesario, pueden calentar agua con una pequeña estufa eléctrica. 

"Lo más importante es que estemos seguros y esa es nuestra preocupación, que si tenemos que irnos, nos lo hagan saber." Arrieta dijo que se preocupó más después de que Xcel pidió a los clientes en el área que llamaran al 9-1-1 o Xcel Energy al 1-800-895-2999 si detectaban un olor a azufre o "huevo podrido" dentro o cerca de su casa, aun cuando la línea principal de gas se había cortado. 

Horvath dijo que el olor podría provenir de residuos en las tuberías y aún alienta a las personas a estar atentas y le dice a la comunidad que no está en peligro inmediato.

Para aquellos en el vecindario que no pueden usar sus estufas de gas natural, Xcel está brindando comidas gratis en su centro de comando estacionado en Lorraine Granado Park entre las avenidas 51 y 52 en Steele Street. Otro centro de comando está ubicado en Swansea Elementary en la avenida 47 y la calle Columbine. 

Los camiones de comida están estacionados en ambos lugares entre las 11:30 a.m. - 1:30 p.m. para el almuerzo y las 5:30 p.m. - 8 p.m. para la cena. La compañía de energía también está dirigiendo a las personas afectadas al Eagle Point Rec Center en 6060 E. Parkway Drive en Commerce City. Los residentes deben mencionar que se han sido afectados por el corte de gas de Swansea. 

Arrieta sigue agradecida con los equipos que han estado trabajando largas horas para ayudar a restaurar el gas natural en el vecindario, pero no puede esperar a que termine la terrible experiencia.

"Estos trabajadores de Xcel están aquí día y noche y estoy segura de que también quieren estar con sus familias y están trabajando horas extras aquí, toda la noche," dijo.

Para Arrieta, este inconveniente se suma a los otros desafíos que la gente de la comunidad ha querido cambiar durante años. 

"Puedo decirles que es una comunidad de un 90% latina y durante muchos años ha sido descuidada," dijo.

Arrieta señaló una parada de autobús en la avenida 48 como un ejemplo de que la comunidad no está siendo atendida tanto como ella quisiera.

"Si vas a otras comunidades, tienen una cubierta de los elementos, como la lluvia, nieve, granizo," dijo. "En la única [parada de autobús] enfrente de allí, en realidad pusimos un par de sillas allí nosotros mismos, porque no hay ningún lugar para que la gente que realmente tenga que tomar el autobús se siente... simplemente estamos agradecidos de poder sentarnos en algún lugar si tenemos que tomar el autobús." 

Incluso las carreteras dañadas no se reparan, dijo Arrieta.

"Hay muchas cosas que son bastante antiguas que necesitan ser actualizadas."

El vivir en el vecindario durante unos 40 años también le da a Arrieta un asiento en primera fila a los cambios de la comunidad.

"Ha habido tantos," dijo. "En primer lugar, los valores de las viviendas están subiendo debido al proyecto de la I-70 y porque CSU tendrá un campus cerca." 

Arrieta dijo que muchos en el vecindario están vendiendo sus casas o se están yendo porque el alquiler es demasiado caro.

"El 90% de esta comunidad ha estado aquí toda su vida ... así que estamos decididos a quedarnos aquí, no queremos irnos a ningún lado porque este es nuestro hogar," dijo Arrieta. 

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