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Aumentan brotes de COVID en las escuelas de Colorado

El presidente de la Asociación de Educación de Colorado dijo que la cantidad de brotes es preocupante y reiteró la importancia de mantener las medidas de mitigación.
Credit: Nelson Garcia
Boulder Valley Schools are still cleaned, but not as much as last year even with the looming Delta variant.

Desde el miércoles, un total de 80 escuelas de Colorado tienen brotes activos de COVID-19, según los últimos datos publicados por el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE por sus siglas en inglés).

Los brotes representan un total de 886 casos, el 86% de los cuales han sido estudiantes.

El número de brotes de K-12 casi se duplicó con respecto a la semana anterior, cuando se informaron 42.

El número total de casos se duplicó con creces de una semana a otra, de 401 casos totales la semana pasada.

El número total de casos de estudiantes también se duplicó, de 354 casos la semana pasada a 760 casos esta semana.

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El CDPHE define un brote como cinco o más casos en un período de 14 días, excepto en centros residenciales de atención médica y correccionales.

Amie Baca Oehlert, presidenta de la Asociación de Educación de Colorado, dijo que la cantidad de brotes en las escuelas es preocupante y habla de la importancia de mantener los esfuerzos de mitigación en su lugar.

"Creo que existe una gran preocupación de que podamos volver rápido o pronto a un entorno de aprendizaje remoto", dijo.

Baca Oehlert dijo que la salud y la seguridad de los estudiantes y educadores sigue siendo una prioridad, pero el objetivo de este año también es mantener a los estudiantes en el aula tanto como sea posible.

El viernes, el CDPHE actualizó su guía sobre las medidas de seguridad de COVID-19 de las escuelas K-12. El departamento de salud estatal ahora recomienda que las agencias de salud pública locales y los distritos escolares exijan mascarillas para todos los que ingresen a los edificios escolares, independientemente del estado de vacunación.

La decisión de exigir mascarillas aún está en manos de los departamentos de salud locales y los distritos escolares individuales. 

"Sería bueno ver cierto nivel de coherencia en todo el estado y en todos los distritos", dijo Baca Oehlert.

Actualmente, algunos distritos requieren que los estudiantes y el personal usen mascarillas, mientras que otros solo lo recomiendan.

"Esperamos que haya una mayor coherencia en torno a lo que se necesita para mantener ese aprendizaje en persona", dijo Baca Oehlert. 

La Dra. Hara Levy, neumóloga de National Jewish Health, está de acuerdo en que una orientación más coherente podría mantener a los estudiantes y educadores en el aula más seguros y evitar tener que hacer la transición al aprendizaje remoto.

"Si quieren que los niños vayan a la escuela, entonces necesitan vacunarse y usar una mascarilla, básicamente", dijo Levy.

Los casos de COVID-19 en niños han aumentado desde que las escuelas reabrieron este otoño. 

Levy dijo que las dos principales diferencias entre este año y el año pasado en lo que respecta a las infecciones por COVID-19 en los estudiantes son que están de regreso en el aula y la variante Delta, más contagiosa, continúa propagándose.

"No es que (los niños) no se hayan visto afectados", dijo. "Tenían algo de mitigación de riesgos que cambió con el tiempo".

En la primavera del 2020, los estudiantes estaban aprendiendo en casa. En el verano, muchos pasaban tiempo al aire libre, donde el virus se propaga menos. En el otoño del 2020, muchos aún no habían regresado a sus aulas.

"En el invierno, cuando las cosas volvieron a abrirse y regresaban a la escuela, y no estaban vacunados y estaban expuestos, fue cuando vimos el aumento en los casos", dijo Levy.

Levy dijo que la mayoría de los pacientes que trata por COVID-19 tienen entre 12 y 17 años y, por lo general, tienen síntomas leves, pero algunos desarrollan el "síndrome del transportista largo".

"Lo que estamos viendo son niños letárgicos, incapaces de concentrarse, se quedan solos, tienen niebla mental y les falta el aliento", dijo. 

National Jewish Health ahora tiene una Clínica de Evaluación Pediátrica de COVID-19 donde tratan a niños que están lidiando con efectos secundarios a largo plazo del virus.

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Levy dijo que es posible que los niños y los educadores sigan aprendiendo en persona siempre y cuando existan medidas de mitigación adecuadas, como el uso de mascarillas, el distanciamiento social y el lavado de manos.

No se han reportado muertes relacionadas con brotes escolares.

Los brotes escolares activos más grandes se encuentran en Douglas County High School y Power Technical Early College en Colorado Springs, que tienen cada uno 34 casos en total.

Hay 11 brotes activos de K-12 con al menos 20 casos.

El brote más grande la semana pasada fue en STEM School Highlands Ranch, que tuvo 30 casos. Ese brote no creció esta semana.

Aquí puede darle un vistazo a los brotes activos en las escuelas K-12 hasta el miércoles: 

Los números son acumulativos, lo que significa que si una escuela tiene un cierto número de casos, eso no significa que todas esas personas estuvieran enfermas a la vez. Para que un brote se resuelva, deben pasar 28 días sin nuevas enfermedades.

Al finalizar el año escolar en mayo pasado, el estado informó más de 250 brotes activos en las escuelas K-12.

Este año escolar, el estado no exige que la mayoría de las aulas de Colorado se pongan en cuarentena después de una exposición positiva al COVID-19. Sin embargo, los departamentos de salud locales pueden establecer procedimientos de cuarentena y mitigación más estrictos.

Zack Newman, productor de datos de investigación de 9Wants to Know, contribuyó a este informe. 

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