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Trágico accidente entre una pick-up y una van en Texas deja 9 muertos, incluidos 6 estudiantes universitarios

Una camioneta cruzó la línea central de una carretera y se estrelló contra una van que transportaba a miembros de los equipos de golf de la Universidad del Suroeste.

ANDREWS, Texas — Nueve personas murieron en un choque frontal en el oeste de Texas, incluidos seis estudiantes y un entrenador de una universidad de Nuevo México que regresaban a casa de un torneo de golf, dijeron las autoridades.

Una camioneta cruzó la línea central de una carretera de dos carriles en el condado de Andrews, a unas 30 millas (50 kilómetros) al este de la frontera del estado de Nuevo México el martes por la noche y se estrelló contra una van que transportaba miembros de los equipos de golf masculino y femenino de la Universidad del Suroeste, dijo el sargento Steven Blanco del Departamento de Seguridad Pública de Texas. 

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Seis estudiantes y un miembro de la facultad murieron en el accidente junto con el conductor y un pasajero en la camioneta, dijo Blanco. Dos estudiantes fueron trasladados en estado crítico en helicóptero a un hospital en Lubbock, a unos 180 kilómetros (110 millas) al noreste.

Los miembros de la familia confirmaron que la estudiante de primer año Laci Stone estaba entre los que murieron en el accidente. Stone se graduó de Nocona High School en Texas en 2021, donde jugó golf, voleibol y softbol.

“Ella ha sido un rayo de sol absoluto durante este corto tiempo en la tierra”, dijo su madre, Chelsi Stone, en Facebook. “… Nunca seremos los mismos después de esto y simplemente no entendemos cómo le sucedió esto a nuestra increíble, hermosa, inteligente y alegre niña”. 

Laci Stone se estaba especializando en administración de negocios globales, según su biografía en el sitio web del equipo de golf. 

Credit: Stone family
Courtesy: Stone family

La miembro del equipo Jasmin Collum tenía programado jugar, pero en el último momento decidió visitar a sus padres en Houston, dijo su madre.

"De lo contrario, ¿quién sabe?" dijo Tonya Collum. “Le dije que Dios tiene un plan para ella y por eso está bien. Conocíamos a todas esas personas a bordo. Básicamente, todo el equipo se ha ido o está en el hospital”.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte enviará un "equipo de salida" de 12 miembros al lugar del accidente, incluidos expertos en desempeño humano, factores de vehículos y autotransportistas y reconstrucción de accidentes, dijo el portavoz de la agencia, Eric Weiss. Se espera que el equipo llegue más tarde el miércoles, dijo. 

“Intentaremos averiguar no solo qué sucedió, sino por qué sucedió, para que podamos evitar que sucedan cosas como esta en el futuro”, dijo.

El equipo de golf viajaba en una camioneta Ford Transit 2017 que arrastraba un remolque cuando chocó con una camioneta Dodge 2007, dijo Weiss.

Ambos vehículos se incendiaron después de la colisión, dijo, calificándolo de “evento de alta energía”. 

Credit: Andrews Crash

El accidente ocurrió en una carretera asfaltada de dos carriles donde el límite de velocidad es de 120 kph (75 mph), aunque los investigadores aún no han determinado qué tan rápido viajaba el vehículo, dijo Weiss.

La Universidad del Suroeste es una universidad cristiana privada ubicada en Hobbs, Nuevo México, cerca de la frontera del estado con Texas. 

La gobernadora de Nuevo México, Michelle Lujan Grisham, dijo en Facebook que está “profundamente entristecida” por la pérdida de vidas.

“Este es un terrible accidente. Mientras esperamos información adicional de las autoridades, mis oraciones están con la comunidad y los seres queridos de todos los involucrados”, dijo.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, también expresó su simpatía.

“Estamos de duelo con los seres queridos de las personas cuyas vidas fueron horriblemente arrebatadas demasiado pronto en este fatal accidente automovilístico cerca de Andrews anoche”, dijo Abbott.

Los equipos participaban en un torneo de golf en Midland College, a unos 505 kilómetros (315 millas) al oeste de Dallas. 

“Todavía estamos aprendiendo los detalles sobre el accidente, pero estamos devastados y profundamente entristecidos al enterarnos de la pérdida de la vida de nuestros estudiantes y su entrenador”, dijo el presidente de la universidad, Quint Thurman, en un comunicado.

La universidad dijo en Twitter que estaba trabajando para notificar a los familiares de los involucrados en el accidente y que los servicios religiosos y de asesoramiento estarían disponibles en el campus. 

Midland College, que fue sede del torneo de golf, dijo que el juego del miércoles se cancelaría debido al accidente. Once escuelas participaron en el evento.

“Todos los jugadores y sus entrenadores de las escuelas participantes se reunieron temprano esta mañana”, dijo el director deportivo de Midland College, Forrest Allen, en un comunicado el miércoles. “Todos quedamos impactados al enterarnos de esta tragedia, y nuestros pensamientos y oraciones están con el USW mientras lloran esta terrible pérdida”. 

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