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Realizan pruebas de COVID a las aguas residuales en Colorado

El análisis de las aguas residuales ayuda a los epidemiólogos a ver dónde se está propagando el COVID-19 y qué variantes son dominantes.

COLORADO, USA — Si bien todos estamos acostumbrados a obtener pistas sobre cómo y dónde se está propagando el COVID-19 a través de cosas como las pruebas, el estado tiene otra herramienta útil: nuestros inodoros.

La situación de COVID aquí en Colorado es una de las peores del país en este momento. Sabemos que los casos, las hospitalizaciones y la tasa de positividad están aumentando. Ahora, los epidemiólogos también están encontrando más COVID en las aguas residuales.

"Estamos viendo que nuestra vigilancia de aguas residuales refleja lo que estamos viendo en nuestra enfermedad humana", dijo Rachel Jervis, epidemióloga del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE por sus siglas en ingles). "Cuando alguien tiene COVID, hemos descubierto que poco menos del 50% de las personas con COVID eliminan COVID en las heces, independientemente de si tienen síntomas o no". 

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Las pruebas de aguas residuales del estado muestran altas tasas de COVID en casi todas partes, desde Fort Collins hasta Denver y hasta Pueblo. Jervis dijo que ha estado subiendo desde el verano.

"Al analizar las aguas residuales podemos identificar la cantidad de COVID que hay en una comunidad sin tener que depender de las personas que buscan atención médica y se hacen las pruebas", dijo Jervis. 

El CDPHE ha estado analizando las aguas residuales para detectar COVID durante gran parte de la pandemia. Pueden saber qué variante se está extendiendo más en el estado.

En este momento, la variante Delta es casi toda la que se tira por el desagüe en desechos. El estado está listo para probar las aguas residuales en el futuro para ver si surgen otras variantes en Colorado. 

"Estamos analizando las aguas residuales para ver qué marcadores genéticos indican qué variantes", dijo Jervis. "Lo que estamos viendo en esas aguas residuales es una gran parte de la variante Delta. Entonces los datos de casos humanos coinciden con eso. Los virus mutan y esperamos ver diferentes variantes. Si bien siempre estamos rastreando y buscando en especímenes humanos para eso, las aguas residuales nos da otra oportunidad de buscar eso". 

En este momento, CDPHE se asocia con 21 cobertizos de alcantarillado para probar las aguas residuales en la región del Front Range.

El departamento de salud dijo que espera asociarse con más empresas de agua en el futuro para analizar más aguas residuales en todo el estado. 

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