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Biden aprueba aumento histórico del programa de cupones alimentarios SNAP

En términos concretos, el promedio de beneficios mensuales por persona para la asistencia con cupones alimenticios aumentará de $121 a $157.
Credit: AP
FILE - In this Jan. 12, 2015 file photo, a supermarket displays stickers indicating they accept food stamps in West New York, N.J. (AP Photo/Seth Wenig, File)

WASHINGTON — La administración del presidente Joe Biden aprobó un aumento significativo y permanente en los niveles de ayuda alimenticia disponible para las familias necesitadas, el mayor aumento en la historia del programa.

A partir de octubre, los beneficios promedio de los cupones de comida oficialmente conocidos como Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria o SNAP, aumentarán más del 25% por encima de los niveles prepandémicos. 

El aumento de la asistencia estará disponible indefinidamente para los 42 millones de beneficiarios del programa SNAP.

El aumento coincide con el 15% en los beneficios de SNAP que se ordenó como medida de protección contra la pandemia. Ese beneficio vence a finales de septiembre.

El secretario de Agricultura, Tom Vilsack, dijo que con el cambio, Estados Unidos "hará un mejor trabajo al proporcionar alimentos saludables a las familias de bajos ingresos".

El impulso es algo importante del Plan Thrifty Food del USDA, que estima el costo de comprar alimentos para una familia de cuatro, orienta la forma en que el gobierno calcula los beneficios. En términos prácticos, los beneficios mensuales promedio por persona para los beneficiarios calificados aumentarán de $121 a $157.

Se proyecta que el aumento costará $20 mil millones adicionales por año, pero no tendrá que ser aprobado por el Congreso. Una ley agrícola aprobada en 2018 por el entonces Congreso liderado por el Partido Republicano y firmada por el ex presidente Donald Trump ya ordenó al departamento que reevaluara el Plan Thrifty Food.

"Ya sea que sea republicano o demócrata, creo que hay un entendimiento compartido de la importancia de este programa", dijo Vilsack en una conferencia telefónica con periodistas.

El aumento es parte de un esfuerzo de la administración de Biden de múltiples frentes para fortalecer la red de seguridad social del país. 

Los activistas de la pobreza y la seguridad alimentaria sostienen que la pandemia COVID-19 puso al descubierto deficiencias de hace mucho tiempo, lo que presenta una oportunidad para hacer mejoras generacionales que van más allá de la actual crisis de salud pública.

Los activistas dicen que los niveles anteriores de asistencia SNAP prepandémica simplemente no fueron suficientes, lo que obligó a muchos hogares a elegir opciones más baratas y menos nutritivas o simplemente pasar hambre a medida que los fondos se agotaban hacia fin de mes.

Vilsack dijo que el aumento de fondos permitirá a las familias "poder tomar decisiones saludables" durante todo el mes.

Los cambios no están directamente relacionados con la pandemia de COVID-19, pero Vilsack dijo que la crisis ayudó a subrayar la importancia del programa de asistencia alimentaria.

“Mucha gente que pensó que nunca participaría en el programa SNAP se encontró en necesidad”, dijo. "La pandemia sorprendió a la gente porque creía que se trataba de un programa para otra persona".

Prensa Asociada contribuyó  con este informe.

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