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BLM comienza histórica captura de caballos salvajes en Colorado

Los helicópteros conducen a la manada a las zonas de trampa. Los defensores de los caballos lo llaman inhumano.

CRAIG, Colo. — A lo largo de los años, la cantidad de caballos salvajes en el noroeste de Colorado ha crecido y se ha convertido en una atracción para los turistas que buscan un sabor de la vida de Colorado.

"Sand Wash Basin tiene el mayor porcentaje de caballos en Colorado de las cuatro manadas que quedan," dijo Carol Walker.

Walker es un autora y fotógrafa profesional que ha estado luchando para acabar con las redadas de caballos como la que está llevandose a cabo en el área al oeste de Craig a partir del miércoles.

"Esta es la redada más grande en la historia de Colorado," dijo Walker. "Las redadas en helicóptero son muy inhumanas."

La Oficina de Administración de Tierras (BLM por sus siglas en inglés) utilizará un helicóptero para llevar a los caballos salvajes a una zona de trampa. Walker dijo que es muy peligroso y cruel para los potros que intentan quedarse con sus familias.

"Estuve en la última redada de helicópteros en el 2008 que hicieron allí, y murieron 11 caballos," dijo Walker.

La Oficina de Gestión de Tierras quiere reducir la cantidad de caballos salvajes en el Sand Wash Basin de alrededor de 900 a 160, el extremo inferior de lo que BLM llama el Nivel de Gestión Apropiada. Esta es una reducción de aproximadamente el 82%. 

"Seguimos requisitos de seguridad muy estrictos. Cuidamos bien de esos caballos. Nos aseguramos de que los potros estén separados para que no sean pisoteados," dijo Bruce Sillitoe, gerente de la oficina de campo de BLM Little Snake. "Son animales increíbles y debemos cuidarlos bien. Necesitamos reunirlos de una manera humana. Necesitamos tratarlos de una manera muy cuidadosa y concertada."

La oficina de campo de Little Snake supervisa el lavabo de arena. Sillitoe dijo que las condiciones de sequía han dejado muy poca agua y muy poca vegetación para todos los animales de la zona.

"Los caballos son importantes. El urogallo es importante. Los antílopes son importantes," dijo Sillitoe. "Necesitamos asegurarnos de que haya suficiente comida en la cocina para todos."

Walker dijo que estaba en el Sand Wash Basin tomando fotografías de caballos sanos bebiendo en los abrevaderos. 

"Estos caballos no se están muriendo. Estuve allí hace tres semanas," dijo Walker. "Las cosas se han vuelto bastante escasas durante el verano, pero luego llegaron las lluvias."

Walker cree que la verdadera razón por la que BLM quiere eliminar a los caballos salvajes es permitir que los ganaderos dejen que sus ovejas pastan y beban en la misma tierra. El BLM cobra una tarifa de pastoreo a los ganaderos. 

"Se supone que los caballos salvajes deben ser tratados como la especie principal en estas áreas de manejo de rebaños donde existen," dijo Walker. "Sacar ganado cuando supuestamente hay una emergencia por sequía es una locura."

Sillitoe dijo que el ganado consume solo alrededor del 4% del agua y la vegetación.

"El otro 95% de los recursos son utilizados por caballos," dijo Sillitoe. "Tenemos datos sobre eso. Muestra claramente que los caballos están usando la abundancia de los recursos."

Se espera que la redada tome de dos a tres semanas. Una vez que los caballos estén capturados, serán puestos para adopción pública en una instalación en Cañon City.

"Si hay sequía, digo que retiren el ganado," dijo Sillitoe.

El martes, el gobernador Jared Polis envió una carta a la secretaria del Interior de los Estados Unidos, Deb Haaland, solicitando formalmente retrasar la captura, pero fue en vano. 

Walker cree que los caballos salvajes deberían dejarse en libertad.

"Es devastador y la gente ahora, después de esta redada, irá allí y no podrá encontrar a los caballos," dijo Walker.

Después del primer día de la reunión, BLM informó que se capturaron 22 sementales, 32 yeguas y 11 potros. 

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