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Camionero hispano acusado del accidente mortal de la I-70 fue declarado culpable de homicidio vehicular

Rogel Aguilera-Mederos fue declarado culpable de 27 cargos.

LAKEWOOD, Colo. — El hombre acusado de matar a cuatro personas en un accidente en la Interestatal 70 en abril del 2019 fue declarado culpable de homicidio vehicular en la corte el viernes por la tarde.

Los cargos más graves contra Rogel Aguilera-Mederos, quien tenía 23 años cuando su camión se estrelló contra el tráfico detenido en la I-70, fueron cuatro cargos de homicidio vehicular, de los cuales fue declarado culpable.

Aguilera-Mederos también fue declarado culpable de otros 23 cargos que incluían agresión en primer grado, intento de agresión en primer grado, agresión vehicular, conducción imprudente y conducción descuidada.

Aguilera-Mederos fue declarado inocente de otros 15 cargos de intento de agresión en primer grado. 

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Vea la lectura completa del veredicto a continuación:

El jurado tuvo que decidir si el accidente se debió a una serie de malas decisiones por parte del conductor o una falla mecánica sobre la que el conductor no tenía control.

El accidente ocurrió en la I-70 cerca de Denver West Parkway el 25 de abril del 2019.

Aguilera-Mederos enfrentó 42 cargos en total. Será sentenciado el 13 de diciembre.

Testificó durante horas el jueves y, entre lágrimas, contó públicamente por primera vez su versión de lo sucedido ese día.

Ambas partes estuvieron de acuerdo en que su camioneta perdió los frenos en algún momento, pero no están de acuerdo sobre cómo o por qué sucedió eso. 

"Sólo hay dos formas en que esto puede suceder; o el acusado no lo cogió como se suponía que debía hacerlo o el acusado frenó todo el camino y provocó que estuvieran así", dijo la fiscal adjunta de distrito Kayla Wildeman.

La defensa respondió que los frenos estaban mal en el remolque antes de que Aguilera-Mederos se fuera de Texas días antes y que no se le debe culpar por las piezas que no recibieron el mantenimiento adecuado.

"Si los frenos del remolque hubieran estado operativos y hubieran estado funcionando y mantenidos adecuadamente antes de que el remolque saliera de Houston, este accidente nunca habría ocurrido", dijo el abogado defensor James Colgan. "El Sr. Mederos no tenía idea de que lo que estaba arrastrando desde Houston era un remolque inoperable. No tenía idea de que cuando necesitaba esos frenos de remolque, no iban a existir". 

Después de que fallaron los frenos, los fiscales argumentaron que Aguilera-Mederos tomó una serie de malas decisiones que resultaron en el accidente. Uno de ellos fue su incapacidad para usar una rampa de emergencia de camiones en la carretera.

"Él vio esa rampa", dijo Wildeman. "Pero lo que hizo fue un análisis de costo-beneficio. Lo miró y dijo que puedo cuidar esto cuesta abajo. Puedo bajar esto y él lo pasa. Y no es hasta que ve el tráfico que se da cuenta, 'oh mierda.' Él tomó una decisión. Eligió pasar eso ". 

Colgan argumentó que no fue a propósito y que en el momento en que pasó la rampa, Mederos estaba zigzagueando en la carretera para evitar los autos.

"Al contrario de lo que ha dicho la fiscalía, no evitó deliberadamente la rampa de emergencia de camiones. Se movía dentro y fuera del tráfico", dijo Colgan. "Tal vez hubo una visión de túnel aquí. Si alguien alguna vez ha estado bajo estrés, especialmente un estrés inesperado, solo piénsalo por segundo. Te concentras en una cosa".

Colgan también dijo que no era obvio dónde estaba esta rampa.

"Y si esta es la primera vez que conduces bajo un período de estrés inesperado, es injusto decir, bueno, evitó a propósito esa rampa descontrolada. Eso no es lo que sucedió". 

Después de perder los frenos, el propio Mederos dijo el jueves que planeaba quedarse en el arcén hasta que pudiera llegar a un área más plana y reducir la velocidad del camión.

"La decisión que tomé fue que iba a continuar en el arcén, pero había otro camión de 18 ruedas que estaba estacionado allí debajo del puente", dijo.

Dijo que trató de usar un espacio entre el camión y el automóvil contiguo a la izquierda, y comenzó a desviarse entre los automóviles "como una serpiente" porque estaba tratando de evitar los vehículos. 

"Entonces el semirremolque estaba aquí. Entonces lo que hice fue golpear el remolque, que es algo que es más grande, para que el camión redujera la velocidad, pero una vez que lo golpeé, no pude controlar nada", dijo. 

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Cuatro personas murieron instantáneamente por el impacto: Doyle Harrison, William Bailey, Miguel Angel Lamas Arellano y Stanley Politano. Se cree que todos murieron por las lesiones sufridas en el accidente, no por el incendio resultante. 

Wildeman dijo que el manual de licencias de conducir comerciales les dice a los conductores exactamente qué hacer si no hay rampa. Entonces ella argumentó que tenía otras opciones después de pasarlo.

"No se preocupaba por las otras personas en el camino; se preocupaba por sí mismo", dijo. “Estaba completamente en el carril izquierdo, se desvió por encima del arcén. Vio que el camión de Beauty Mattress se detuvo, se acercó y pensó: 'Si choco con ese camión, me voy a morir'. Entonces se desvió hacia el tráfico ". 

Él elige la opción en la que sabe al 100% que la gente va a ser golpeada. Van a morir y les van a hacer daño. Evita todos los semirremolques. Elige los coches más pequeños en los que sabe que no va a morir. Él atravesó ese camino. Se desvió hacia un mar de autos que no tenían a dónde ir ".

Colgan admitió que Mederos estaba "abrumado" e incluso sin experiencia, pero tomó las mejores decisiones que pudo dada la posición en la que se encontraba. 

"La verdad del asunto es que para cuando este camión llegó al pie de la colina, no había opciones disponibles. No todas las opciones estaban disponibles donde nadie iba a resultar herido", dijo Colgan. "Es fácil ser un mariscal de campo de sillón. Es muy fácil decir 'Esto es lo que hubiera hecho'. Pero el hecho de que el señor Mederos no estuviera dispuesto a suicidarse no lo convierte en un asesino ". 

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