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La belleza, el dolor y la celebración detrás del Día de los Muertos para una mujer de Denver

El dolor y la alegría coexisten durante el Día de Los Muertos, pero Flo Hernandez-Ramos elige concentrarse en la celebración cada 2 de noviembre.

DENVER — Las festividades comienzan temprano en la casa de Flo Hernandez-Ramos. El trabajo y la decoración aumentan en octubre, pero ella comienza a pensar en todo en julio. Cada octubre, comienza a construir su "ofrenda" o altar para el Día de los Muertos, la celebración anual del Día de Muertos.

"Se hacen más y más grandes cada año", dijo.

La apreciada tradición mexicana celebra a los seres queridos que han fallecido. Se cree que la festividad que se celebra del 1 al 2 de noviembre reúne los espíritus de los seres queridos con los miembros de la familia en el mundo viviente.

Fotos de los difuntos padres, abuelos y los de su esposo de Hernández-Ramos llenan el altar que casi toca el techo de su sala. 

"Desafortunadamente, cada año se hace más y más grande porque necesito acomodar a más personas".

Las fotos en el altar están rodeadas de luces, caléndulas, papel picado, Catrinas y las calaveras de azúcar favoritas de Hernández-Ramos. 

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Credit: KUSA

Se cree que el olor acre de las caléndulas lleva a los espíritus de sus seres queridos de regreso a casa. "Se supone que todas las cosas ayudarán con ese viaje", dijo. "Se supone que el papel picado ondeando en el viento indica que hay gente aquí, y las velas iluminan su camino".

Los altares también están decorados con artículos o comida que las personas en las fotos disfrutaron. "Lo que sea importante para ti debe estar en ese altar", dijo Hernández Ramos. 

Cada año, decora su altar con caléndulas hechas a mano por su madre con papel de seda. "Ella comenzó a hacerlos para mí en 1986 ... sus manos los tocaban, así que sientes que te está tocando cuando los traes". 

Credit: KUSA

El dolor y la alegría coexisten durante el Día de los Muertos, pero Hernández-Ramos elige concentrarse en la celebración cada 2 de noviembre.

"Ahí es cuando mi familia se reúne y tenemos una gran cena, los platos que solía hacer mi mamá, contamos historias. ¡Ah, y jugamos lotería!" ella dijo.
La madre de Hernández-Ramos, Teodora Castillo Hernández, murió en 1991.

Fue entonces cuando la festividad se volvió especialmente personal para ella. 

"Es muy terapéutico montar un altar y recordarlos y poner cosas que les encantaron y disfrutaron", dijo. Cada año, agrega chap-sticks y cupones al altar, porque su mamá siempre los tenía con ella.

"Incluso ahora, vemos pequeñas cosas y decimos 'oh a mamá realmente le gustaría eso', y lo recogemos y luego lo ponemos en el altar". 

Los altares de Hernández-Ramos nunca dejan de sorprender a los amigos que vienen a verlo todos los años.

"Uno de mis amigos dijo: 'Flo ya no construye altares, construye catedrales'. Les explicabas lo que estaba pasando y ellos participaban en las cenas y realmente parece que lo disfrutaban ". 

A veces, se sienten inspirados en crear sus propios altares y celebrar la festividad, lo que Hernández-Ramos dijo que aprecia.

"Realmente aprecio cuando la gente aprecia nuestra cultura, pero luego aprecio profundamente el hecho de que nos aprecian profundamente como pueblo", dijo. 

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