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No mueva las cenizas ni los escombros del incendio Marshall, dicen los funcionarios de salud

La ceniza podría contener sustancias tóxicas y productos químicos que causan cáncer, según el condado Boulder.

BOULDER, Colo. — Los residentes que regresan a sus hogares quemados en el incendio Marshall no deben tamizar las cenizas y los escombros, ya que ambos pueden contener sustancias tóxicas.

El Departamento de Salud Pública del Condado Boulder (BCPH, por sus siglas en inglés) emitió esa advertencia el miércoles con respecto a algunas organizaciones que ofrecen tamices diseñados para ayudar a los propietarios a recuperar sus pertenencias entre los escombros.

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Las cenizas contienen pequeñas cantidades de sustancias químicas que causan cáncer, y las cenizas y los escombros de las estructuras quemadas pueden contener sustancias tóxicas de materiales sintéticos y de otro tipo, dijo BCPH.

"BCPH recomienda enfáticamente que los residentes no intenten quitar escombros o limpiar propiedades que han sido dañadas o destruidas y bajo ninguna circunstancia deben remover las cenizas, independientemente del equipo de protección personal (PPE) que puedan tener", dice BCPH en un comunicado de prensa. 

Los edificios más antiguos pueden contener asbesto y plomo, dijo el departamento de salud.

Las partículas ultrafinas en la ceniza pueden penetrar profundamente en los pulmones, ingresar al torrente sanguíneo y dañar los órganos internos. Incluso una máscara N95 puede permitir que pequeñas cantidades de ceniza lleguen a sus pulmones.

Bill Hayes es el coordinador de calidad del aire del condado. Le dijo a 9NEWS el jueves que entiende que los propietarios quieran encontrar algo salvable entre los escombros, pero espera que tomen esta advertencia en serio. 

"En momentos como este, encontrar un recuerdo entre los escombros puede brindar algo de consuelo. Lo entiendo, pero no vale la pena el riesgo para su salud", dijo Hayes. "Este nivel de trauma, ya ejerce una presión significativa sobre ti física y mentalmente, por lo que no queremos aumentar esa tensión física al exponernos innecesariamente a estas toxinas". 

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El condado Boulder emitió la advertencia de cenizas tóxicas el miércoles, días después de que a varios propietarios se les permitió regresar a sus propiedades. Cuando 9NEWS preguntó por qué el departamento esperó tanto para compartir la advertencia, dijeron que nunca antes habían visto tantas organizaciones de ayuda regalar herramientas de tamizado. 

"Con cada desastre aprendemos algo nuevo y estamos mejor preparados para el próximo desastre", dijo Hayes. "Realmente es la primera vez que vemos un esfuerzo muy orquestado por parte de estas organizaciones para poner los tamices en las manos de las personas, por lo que no vamos a impedir que las personas entren en sus propiedades y hagan eso, pero nos preocupamos cuando estas organizaciones nacionales de ayuda vienen y les dan a estas personas un tamiz, básicamente les dice a las personas: 'Oye, esto es seguro' y no lo es". 

Los profesionales de bomberos recomiendan solo rescatar artículos que se puedan quitar sin tamizar las cenizas, dijo BCPH.

"Recuperar posesiones personales y preciosas es importante y emotivo para aquellos que han perdido tanto debido a los incendios", dice el comunicado. "Nunca comprometa su seguridad o salud en un esfuerzo por recuperar sus pertenencias". 

Para aquellos cuyas casas en el área quemada no fueron dañadas por los incendios, el condado Boulder ofrece estos consejos para una limpieza segura:

  • Permanezca en el interior o abandone el área quemada en los días ventosos. 
  • Mantenga puertas y ventanas cerradas. 
  • Revise los filtros de aire regularmente y reemplácelos cuando estén visiblemente sucios para hogares con aire acondicionado central. 
  • Use alfombras dentro y fuera de las entradas para atrapar cualquier posible residuo en los zapatos. 
  • Evite arrastrar escombros dentro de la casa y quítese los zapatos. 
  • Use EPP adecuado cuando limpie las cenizas: máscara N95 o equivalente, guantes de látex o nitrilo y protección para los ojos. 
  • Use un trapeador húmedo o un paño para limpiar el polvo visible en la casa. 
  • No uses limpiadores químicos agresivos ni vinagre, ya que pueden reaccionar con los químicos de la ceniza. El agua y el jabón son adecuados. 
  • Las superficies blandas y las telas deben lavarse o desecharse. 
  • Utilice una aspiradora con un sistema de filtro HEPA. 
  • Para la limpieza exterior, rocíe con agua. No barra la ceniza. Considere usar una máscara o respirador N95 o equivalente.

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