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El censo de Colorado y lo que significa para la redistribución de distritos

En abril, las comisiones de redistribución entregaron mapas preliminares basadas en datos del censo y los resultados dejaron a algunos líderes latinos preocupados.

COLORADO, USA — Cada 10 años, la Oficina del Censo de EE. UU. hace un conteo de todas las personas que viven dentro del país.

Un conteo que según Mario Carrera, presidente de la Comisión de Redistribución del 2011, es fundamental porque al no incluir a cada persona, independientemente de su estatus migratorio, se entregaría un número inexacto del censo que podría afectar la organización de los recursos que el congreso está encargado de aprobar y distribuir.

"Los recursos se organizan de acuerdo a la población que es contada en cada estado. De no tenerse los datos correctos, los estados no obtendrán la cantidad correcta de los fondos federales que se han colectado por medio de impuestos," dijo Carrera.

La Oficina del Censo es responsable de producir datos sobre el pueblo y la economía estadounidenses. Esos datos son utilizados por funcionarios estatales para realinear los límites geográficos en los distritos congresionales y estatales legislativos en sus estados, de acuerdo a la página del censo

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Carrera reiteró que el hecho de que la oficina del censo sea independiente, hace que esos datos sean transparentes. 

"Lo bueno de esto es que el censo... está totalmente separado, totalmente independizado. No hay manera de que, aunque quieran, haya una politización de esa información, dijo Carrera. "Esa información está protegida. Y si no se protege, entonces la gente que rompa esa ley, entonces va a tener problemas graves a nivel constitucional."

Durante la administración del expresidente Donald Trump, se buscó excluir a las personas que están en el país y que no son ciudadanas, de las cifras utilizadas para dividir los puestos del Congreso, pero las cortes bloquearon ese esfuerzo y lo dictaminaron ilegal.

Colorado tiene dos comisiones de redistribución de distritos que se encargan de trazar mapas de los distritos del estado usando los datos del censo.

La primera es la comisión legislativa que traza los 100 legisladores de Colorado con 35 distritos del Senado y 65 de la Cámara. La imagen de abajo muestra esas divisiones y en este enlace puede encontrar un mapa interactivo.

Credit: Colorado Independent Redistricting Commissions
Colorado House Districts Statewide - 2021 Preliminary map

Los Comisionados Independientes de Redistribución de Distritos del Congreso son la segunda comisión y anteriormente estaba compuesta de siete escaños en la Cámara de Representantes de Estados Unidos, pero con el crecimiento demográfico de la última década, Colorado sumó un octavo escaño en la Cámara de Representantes tras la publicación en abril de los nuevos datos de la Oficina del Censo de Estados Unidos. La imagen de abajo muestra los ocho distritos.

Credit: Colorado Independent Redistricting Commissions
Colorado Congressional Districts - 2021 Preliminary Map

Los ocho escaños en la Cámara de Representantes son parte del poder legislativo del Gobierno federal. Hay 435 representantes que sirven por un período de dos años. El número de representantes por cada estado se basa en la población de ese estado. 

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En abril, las comisiones de redistribución entregaron los mapas preliminares y algunos líderes latinos en Colorado, incluyendo Carrera, quedaron preocupados con los resultados.

"Hay dos problemas evidentes con los mapas preliminares publicados por la Comisión independiente: Los mapas no respetan las necesidades únicas de los latinos en todo el estado y disminuyen el poder de voto al diluir los distritos latinos existentes, dijo CLLARO, una organización de liderazgo, abogacía e investigación latina de Colorado. 

Según CLLARO, la Comisión independiente no consideró la realidad de que los latinos en todo el estado "tienen necesidades diferentes, y los agrupa indiscriminadamente en varios distritos legislativos. También diluyeron los distritos existentes al reducir la participación de la población latina en áreas como el noroeste de Denver, el condado Adams y Pueblo."

Al ver que los mapas preliminares no tomaban en cuenta estas necesidades, CLLARO al igual que la Cámara de Comercio Hispana de Colorado, prepararon y sometieron sus propios mapas. 

Una opción reciente que un nuevo proceso aprobado por los votantes exige a las comisiones numerosas audiencias en las que el público puede ver los modelos de mapas y ofrecer recomendaciones.  

"Los votantes de Colorado apoyaron abrumadoramente el proceso de redistribución de distritos legislativos independiente y no partidista con las Enmiendas Y y Z en el 2018. CLLARO está emocionado de participar en ese proceso, y hemos disfrutado especialmente trabajar con nuestros socios estatales para ayudar a preparar a las personas en cada rincón de Colorado a abogar por sus comunidades y sus necesidades durante las audiencias públicas."

Los mapas de CLLARO aumentaron el número de distritos con concentraciones más altas del segundo grupo étnico más grande del estado: 16 de los 65 distritos estatales de viviendas propuestos tienen una población hispana/latina del 30% o más. Esto se compara con solo 12 de esos distritos presentados en el mapa preliminar. Además, 10 de los 35 distritos propuestos en todo el estado tienen 30% o más hispanos y latinos. En este enlace puedes encontrar los mapas de CLLARO.

"Actualizamos nuestros mapas de acuerdo con los datos oficiales del censo y los volvimos a enviar a la Comisión el viernes pasado," agregó CLLARO, "esperamos que los Comisionados cumplan con los requisitos para considerar a las comunidades de interés como un factor central en sus mapas; eso no es algo que hicieron en los mapas iniciales y que debe existir en las versiones finales. Si deciden que nuestros mapas logran eso y, como creemos, también cumplen con todos los demás criterios, sería emocionante verlos adoptar nuestros mapas por completo."

Las 'comunidades de interés' se consideran grupos en Colorado que comparten una o más inquietudes de política pública en áreas urbanas, rurales, agrícolas, industriales o comerciales, así como inquietudes que rodean, pero no se limitan a: educación, empleo, medio ambiente, salud pública, transporte, necesidades y suministros de agua.

Para convertirse en el mapa final, ocho de los 12 comisionados deben aprobarlo, incluidos dos de los comisionados no afiliados. 

Los mapas se volverán a dibujar antes de que se aprueben, lo que no sucederá antes de septiembre. 

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