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Cierre de I-70 preocupa a residentes en Glenwood Springs por el impacto a su economía

Con el deslizamiento y cierre de la I-70, los residentes de Glenwood Springs temen por lo que el cierre le hará a la economía.

GLENWOOD SPRINGS, Colo. — A medida que las empresas comienzan a recuperarse de un devastador año 2020 en Glenwood Springs, temen que el último cierre de la I-70 a través de Glenwood Canyon pueda obstaculizar el progreso.

La carretera permaneció cerrada el lunes, ya que el gobernador Jared Polis emitió una declaración de desastre estatal y pidió a la Casa Blanca que declarara un desastre federal en el área. 

Nuevas fotos publicadas por el estado durante una conferencia de prensa el lunes mostraron grandes daños a la carretera causados por el deslizamiento de la semana pasada y Polis dijo que no se conocerá el alcance total del daño hasta que se hayan retirado todos los escombros del área. 

La ciudad de Glenwood Springs, que se encuentra dentro del cierre, fue testigo de uno de sus mejores veranos turísticos en la historia reciente antes del cierre. 

"En general, en Glenwood Springs, estábamos entre un 30% y un 40% arriba en la mayoría de nuestros negocios turísticos," dijo Lisa Langer, directora de promoción turística de Visit Glenwood Springs, la oficina de turismo del área. "Teníamos entradas agotadas entre semana y las cosas se veían realmente muy bien para esta temporada de verano." 

Langer dijo que a las empresas les estaba yendo bien, incluso a pesar de otros cierres de la I-70 este verano por deslizamientos de tierra y riesgos de inundaciones repentinas. Pero, este cierre le preocupa.

"El gobernador dice desastre, entiendo que es por razones de financiamiento y es un desastre... He visto esas fotos que son bastante malas ... así que espero que eso no desaliente a la gente de visitarnos porque estamos abiertos al público," dijo Langer.  

Su enfoque actual es recordarle a la gente los múltiples desvíos que pueden tomar para llegar a la ciudad. Los viajeros que vengan del este pueden salir de la I-70 hacia al sur y pasar por Independence Pass y por Aspen para llegar a la ciudad o pueden salir de la I-70 hacia el norte y pasar por Kremmling, Steamboat Springs y Craig. 

“De hecho, podemos pedirle a la gente que se vayan por estas hermosas rutas para conocer partes de Colorado que tal vez nunca vean a menos que hagan el desvío,” dijo Langer.

 Al final de la calle de la oficina de turismo, el Hotel Colorado había estado disfrutando de uno de los mejores años de su historia, incluso con cierres esporádicos en la I-70, según Christian Henny, gerente general del hotel. Sin embargo, este último cierre provocó algunas cancelaciones. 

"Ha sido un gran golpe después del 'uno-dos' de COVID del año pasado y el incendio de Grizzly Creek," dijo Henny. “Así que estamos un poco preocupados.  ¿Esto va a hacer que vayamos en la dirección equivocada? Cuando tuvimos que cerrar por COVID y despedir empleados fue horrible. No quiero tener que pasar por eso de nuevo."

Dijo que sus invitados no son los únicos afectados por los cierres. Algunos de los empleados del hotel no han podido llegar al trabajo debido a largos desvíos.

"Tengo algunos empleados a los que simplemente no les resulta práctico hacer un viaje de 3 a 4 horas al trabajo," dijo Henny. "Tenemos gente que vive al otro lado del cañón, quiero decir que podríamos lanzar una piedra y casi golpearlos, pero no pueden llegar aquí."

Henny tiene la esperanza de que todo esto sea temporal.

"Voy a mantener una actitud positiva y espero que esto solo sea un pequeño obstaculo para que volvamos a los negocios," aseguró Henny.  

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