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Conoce al concejal de la ciudad más joven de Lafayette

El camino a la política puede haber sido corto, pero la ruta no fue necesariamente fácil.

LAFAYETTE, Colorado — Una tarde de diciembre pasado, una estudiante universitaria de 20 años levantó su mano derecha dentro de las cámaras del Concejo Municipal de Lafayette y repitió las palabras pronunciadas por un juez.

"Juro solemnemente que apoyaré la Constitución de los Estados Unidos de América y el estado de Colorado y los estatutos y las ordenanzas de la ciudad de Lafayette y desempeñaré fielmente los deberes del cargo de concejal de la ciudad lo mejor que pueda", dijo Enihs Medrano.

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“Felicitaciones, ya está bajo juramento”, dijo la jueza, sonriendo detrás de su mascarilla. La multitud reunida dentro de las cámaras aplaudió al miembro más nuevo y más joven del Concejo Municipal de Lafayette.

“Creo que me siento realmente bendecida por esta oportunidad, especialmente a una edad tan temprana, y creo que estoy casi en estado de shock”, dijo Medrano.

La edad y la experiencia no van de la mano para Medrano. Encontrar su lugar dentro de las cámaras del consejo de la ciudad es solo el último paso en un viaje para una mexicoamericana de primera generación. 

“Odiaría crecer y olvidar, ya sabes, de dónde vengo o las luchas que ha tenido mi familia para llegar aquí”, dijo Medrano.

La familia de Medrano emigró de Torreón, una ciudad en el estado mexicano de Coahuila. Sus padres establecieron su hogar en Lafayette, donde nació Medrano y se le dio un nombre único.

"Mi nombre es Enihs y es 'brillar' al revés", explicó Medrano. "Me encanta mi nombre, y creo que incluso ahora, se parece mucho a lo que hago, y es lo que soy". 

Credit: Anne Herbst/9NEWS

Medrano vive con sus padres y su hermano menor en Boulder Ridge Mobile Home Park en Lafayette. Dijo que la casa de su familia es donde sus raíces están más plantadas y donde puede recargar energías.

“Llego a casa, puedo estar con mi familia y escucho autos pasar con música en español a todo volumen”, sonrió Medrano. “Escucho niños corriendo. Los fines de semana, puedo oler la parrillada que está sucediendo”.

La familia le dio energía a Medrano para encontrar su lugar incluso cuando se sentía fuera de lugar en la escuela.

“Mi tiempo en la escuela secundaria fue muy difícil”, dijo Medrano. “Siendo latina, no me sentía lo suficientemente cómoda para hablar y compartir la respuesta de un problema de matemáticas porque no creía que los latinos fueran inteligentes, o personas de color, porque nunca llegué a verlo con mis propios ojos".

Medrano admitió que tuvo problemas como estudiante. Dijo que abandonó las clases, fumó hierba detrás de la escuela y sus calificaciones sufrieron. 

“El momento en que cambió para mí fue la primera vez que pude regresar a México”, dijo Medrano.

Conoció a sus familiares en persona y vio su propio potencial.

"Esta es mi abuela", dijo Medrano, pasando una foto en su teléfono de su cumpleaños número 16. En la foto, Medrano baila con su abuela mientras una banda toca de fondo. 

"Creció en la pobreza extrema y aun así pudo llegar a la universidad", dijo Medrano. “Y luego tuve que reflexionar. Como, '¿qué estoy haciendo?' Literalmente voy a la escuela y me deshago de la mitad del tiempo, probablemente todo el tiempo”.

Las conversaciones con su abuela despertaron algo dentro de Medrano. Quería hacerlo mejor y hacer más. Quería enorgullecer a su familia. 

Credit: KUSA

"Creo que realmente sentí el peso de, 'esto es importante y necesito, quiero recordar estas historias y quiero continuar con el legado'", dijo. “Creo que hizo clic. Como, oh, puedo tener éxito y soy lo suficientemente digna de ser inteligente”.

Medrano se puso a trabajar y valió la pena. Ahora es estudiante de tercer año en CU Boulder.

“Simplemente siento que soy otra estudiante que aparece y hace lo que tiene que hacer para graduarse y estar aquí y luego continuar con la vida y seguir impactando a quienes están a mi alrededor y a mi comunidad”, dijo Medrano.

Medrano puede verse a sí misma como una estudiante típica, pero sus amigos ven a una líder. 

“Todos siempre han admirado a [Enihs]”, dijo Rachel Koeller. “Ella siempre busca mejorar su comunidad, y creo que eso siempre es algo que se destacó, incluso en la escuela secundaria”.

Entre clases en CU, Medrano también ayuda a orientar a los niños en su fe durante su trabajo de medio tiempo con Young Life, un ministerio juvenil cristiano.

"Simplemente tratamos de pasar tanto tiempo como podamos con los niños de secundaria y preparatoria", dijo Medrano. "Hacemos todo con la intención de ir a ellos e ir a su territorio". 

Medrano también retribuye a los niños de otras maneras. Ella es tutora de estudiantes en la escuela en Lafayette a la que una vez asistió, Angevine Middle School. 

Credit: Anne Herbst/9NEWS

“Ella no solo simpatiza con estos estudiantes, sino que puede empatizar con ellos”, dijo JD Mangat, un maestro de la escuela. “Ella entiende muchas de las luchas por las que pueden estar pasando”.

Mangat es uno de los mentores de Medrano. Solía ostentar el título de concejal más joven de la ciudad de Lafayette. Ahora, él es el alcalde.

"Hemos abierto este camino en el que ahora se está convirtiendo en una norma crecer aquí, invertir, postularse para un cargo al más alto nivel y continuar retribuyendo a la comunidad que lo crió", dijo Mangat.

El camino imperfecto que ha seguido Medrano en la vida la ha llevado a la política. El secretario municipal de Lafayette revisó los registros archivados y confirmó que Medrano es la concejal más joven de la historia reciente.

Credit: Anne Herbst/9NEWS
Enihs Medrano(left) is sworn in as a Lafayette city councilmember in Dec. 2021.

“Sabes, siempre es bueno tener todas las perspectivas en la mesa”, dijo Medrano.

La joven miembro del consejo quiere ser una voz para su comunidad y sus familias en el parque de casas móviles de Boulder Ridge.

“En última instancia, las personas en el consejo de la ciudad pueden tomar decisiones para comunidades como esta, pero ¿cuánto mejor es tener a alguien en la comunidad que pueda hablar directamente y tener una experiencia personal con esta parte y representarla bien?” dijo Medrano.

Enihs Medrano cumplirá un mandato de dos años en el Concejo Municipal de Lafayette, donde espera que brille lo mejor de sí misma.

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