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El condado Douglas formara su propia junta de salud después de votar para dejar el Departamento de Salud de Tri-Condado

Los comisionados del condado establecerán su propia agencia de salud pública en un solo condado.

DOUGLAS COUNTY, Colo. — Los comisionados del condado Douglas han votado unánimemente a favor de una resolución para separarse del Departamento de Salud de Tri-Condado (TCHD por sus siglas en inglés) durante una reunión especial de negocios el martes por la tarde.

El condado ahora tiene 90 días para nombrar una junta de salud de cinco miembros. Los comisionados dijeron durante una sesión de trabajo el martes por la mañana que planean nombrar a la junta de salud en una reunión el 14 de septiembre. 

Dos de los comisionados del condado, Lora Thomas y George Teal, formarían parte de la junta de salud y los comisionados nombrarían a otros tres miembros de la comunidad.

Votaron la semana pasada para avanzar formalmente con una separación de TCHD, que ha servido al condado durante 55 años. Ahora establecerán su propia agencia de salud pública en un solo condado. 

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Durante la sesión de trabajo de la semana pasada, el comisionado George Teal ordenó al personal que redactara una resolución para retirarse de TCHD y formar una Agencia de Salud Pública del Condado Douglas. Ese tema se escuchó durante una reunión especial de negocios a las 4 p.m.

Durante varios meses, el condado Douglas ha estado explorando opciones y oportunidades relacionadas con medios alternativos para la prestación de servicios de salud pública para el condado. Están trabajando con expertos en salud pública, un grupo de trabajo interno y miembros de la comunidad designados para un nuevo Comité Asesor de Salud Pública.

El condado Douglas se unió a TCHD en 1966 y se comprometió previamente a seguir siendo parte de la agencia hasta el 31 de diciembre del 2022. Hace más de un año, en julio del 2020, hubo conversaciones sobre la división con el departamento después de que se implementaron órdenes de salud debido a la pandemia del coronavirus. 

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Esos problemas resurgieron recientemente cuando TCHD implementó los mandatos de mascarillas para los estudiantes jóvenes en las escuelas a mediados de agosto. TCHD inicialmente tenía una disposición de exclusión voluntaria, pero rescindió esa orden y la reemplazó con una nueva orden que no tiene esa disposición de exclusión voluntaria. Esa medida se produjo después de que tanto el condado Douglas como el condado Adams decidieran no participar. El condado Arapahoe tenía programada una votación sobre el tema. 

La posibilidad de optar por no participar era algo que las dos partes habían acordado previamente como condición para que el condado Douglas permaneciera en el TCHD. 

La repentina salida del condado Douglas de TCHD no sienta bien a los líderes del condado Arapahoe. El abogado del condado Arapahoe envió una carta al abogado del condado Douglas pidiendo que los comisionados retrasen su votación.

Los líderes del condado Arapahoe dijeron que no han tenido tiempo de evaluar el posible impacto financiero o de servicios que podría tener el cambio. Están pidiendo a los líderes del condado Douglas que detengan el plan de salida hasta que los tres condados puedan reunirse y discutir una estrategia de salida "mutuamente aceptable".

La carta amenaza con una posible acción legal si el condado Douglas procede con la votación el martes como estaba planeado y luego se determina que el condado Arapahoe sufre "impactos adversos significativos".

Lo que está en cuestión es si el condado Douglas cumplió con el requisito de notificación de un año de anticipación para dejar TCHD. Si bien los comisionados enviaron una carta al departamento de salud en julio del 2020 notificando su intención de irse, enviaron otra carta en noviembre rescindiendo su carta anterior.

“Es muy lamentable que las acciones de nuestra respuesta a una pandemia hayan desencadenado esta reacción y hayan provocado la salida del condado Douglas”, dijo Jennifer Ludwig, subdirectora de TCHD.

"Que sucediera en el punto álgido de nuestra respuesta al COVID 19 fue increíblemente difícil y nos ha quitado mucha atención que podría haberse centrado en la pandemia".

Ludwig dijo que ya estaban trabajando con el condado Douglas planeando un plan de transición más lento y suave para que el condado se vaya en el 2023.

"Que se vayan antes no cambia el proceso por el que estamos pasando", dijo. "Pero podría tener implicaciones presupuestarias tempranas porque si no tenemos los fondos del condado Douglas el próximo año ... de alguna manera tenemos que compensar esa diferencia".

El director ejecutivo de TCHD, el Dr. John Douglas, se comprometió previamente a continuar brindando servicios del departamento de salud al condado Douglas hasta que puedan brindar los servicios por sí mismos, algo que el comisionado del condado Douglas, Abe Laydon, dijo que lo ayudó a votar sí a la salida del condado.  

El condado Douglas ya le pagó a la Junta de Salud Tri-Condado por los servicios hasta fines del 2021. La votación de los comisionados el martes permitiría al condado gobernar su respuesta de salud pública, aunque servicios como las inspecciones de restaurantes aún se brindarían a través de TCHD. 

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