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El conductor acusado en el choque mortal de la I-70 se veía "aterrorizado'' millas antes del accidente, dice un testigo

Rogel Aguilera-Mederos viajaba a una velocidad promedio de 64 mph entre Dumont y la escena del accidente. El límite de velocidad para camiones es de 45 mph.

DENVER — Un conductor de camión comercial que estuvo involucrado en el accidente mortal de 2019 en la Interestatal 70 en dirección este que mató a cuatro hombres testificó el martes sobre lo que el conductor sospechoso de causar el accidente podría haber hecho de manera diferente.

Rogel Aguilera-Mederos enfrenta 41 cargos, que incluyen homicidio vehicular, asalto e intento de asalto en relación con el accidente que mató a cuatro hombres e hirió a otros 10. Los hombres asesinados incluyen:

  • Doyle Harrison
  • William Bailey
  • Miguel Angel Lamas Arellano
  • Stanley Politano

Roman Hernandez-Chicon testificó en español a través de un traductor en la corte. Dijo que ha sido conductor de camión durante unos 20 años y que se dirigía de regreso desde Chatfield State Park a Commerce City cuando quedó atrapado en el accidente en la I-70 cerca de Denver West Parkway el 25 de abril de 2019.

Dijo que estaba sentado en medio de un atasco de tráfico cuando sintió que su camión era golpeado con fuerza por la derecha y algo pasó a su lado "como una bala" y luego escuchó explosiones. Dijo que agarró un extintor de incendios, pero rápidamente se dio cuenta de que el fuego era demasiado grande para que tuviera algún efecto. 

Dijo que luego fue al área detrás del accidente e intentó que los conductores detrás del accidente se dieran la vuelta, lo que dijo que dejaba suficiente espacio para que los equipos de bomberos llegaran a la escena y comenzaran a combatir el incendio.

Sugirió en el testimonio de la corte que Aguilera-Mederos tenía opciones aparte de chocar con el tráfico detenido. Dijo que pudo haber usado la rampa del camión, haber chocado intencionalmente contra la barandilla o haber dejado el camión a un lado, cuando sabía que estaba en problemas pero antes de llegar al tráfico detenido.

Sin embargo, también señaló que la maniobra es "muy peligrosa" y que podría ser casi imposible para un conductor que ya estaba en pánico arrancar. También dijo que esas opciones no se enseñan, pero son algo que ha aprendido a lo largo de sus años de experiencia conduciendo grandes camiones. 

Brett Dickerson, quien testificó más temprano ese día, dijo que Aguilera-Mederos se veía "aterrorizado" cuando hizo contacto visual con él en la carretera cerca de Evergreen antes del accidente. Dijo que notó por primera vez que Aguilera-Mederos cambiaba de carril con más frecuencia de lo que normalmente se ve en un camión grande. 

Credit: Lakewood Police Department
Rogel Lazaro Aguilera-Mederos

Testificó que finalmente decidió pasar por delante del camión, que describió conducía de manera "errática". Dickerson dijo que iba a 80 mph cuando pasó junto al camión, pero hizo contacto visual con el conductor cuando pasó.

"Parecía que no tenía el control del vehículo en ese momento", dijo Dickerson. "Acabo de ver una mirada muy aterrorizada".

Aguilera-Mederos dijo anteriormente que había perdido los frenos del camión antes del accidente. 

El agente de la policía de Lakewood, Jeromy Rolling, testificó el martes por la mañana sobre cómo calcularon la velocidad del vehículo de Aguilera-Mederos. En Dumont, hay una estación de pesaje para camiones y, a medida que los camiones equipados con el transpondedor de paso previo pasan por ella, hay una marca de tiempo. Rolling dijo que calcularon la velocidad promedio del camión entre Dumont y la escena del accidente utilizando el tiempo que les llevó recorrer esa distancia entre Dumont y el lugar del accidente.

Determinaron que viajaba a una velocidad promedio de entre 60 y 64 mph, pero el límite de velocidad para camiones comerciales es de solo 45 mph. 

Kathleen Harrison, la viuda de Doyle Harrison, también testificó el martes, junto con un mecánico diésel que testificó sobre los entresijos del motor y los sistemas de frenos del camión.

Jared Steele testificó sobre el estado del camión después del accidente, en el que el camión sufrió graves daños por incendio. Se le preguntó específicamente sobre los daños en los frenos, pero solo pudo decir que el daño podría haber sido causado por un frenado excesivo, pero también por el calor extremo del fuego.

Reanudará el testimonio el miércoles por la mañana.