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Consejos de seguridad y reglas que debe saber antes de salir al agua en Colorado

No usar un chaleco salvavidas en Colorado no solo podría costarle dinero, sino también su vida.
Credit: Denver Boat Show

DENVER — Mirando la nieve de primavera en las montañas, difícilmente sabría que ha llegado el comienzo no oficial del verano. Pero antes de hacer planes para salir al agua, revise algunos consejos y reglas básicas de seguridad.

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Chalecos salvavidas y qué ponerse 

Colorado Parks and Wildlife dice que puede recibir una multa por no seguir las reglas de los chalecos salvavidas:

  • Tiene que haber un chaleco salvavidas en un bote para cada persona. Eso se aplica a las tablas de paddleboard, canoas, etc. 
  • Los niños menores de 12 años deben llevar su chaqueta. 
  • No importa su edad, debe usar un chaleco salvavidas en todo momento en una moto de agua, o mientras practica wakeboard o es remolcado por un bote. 

Más allá de los chalecos salvavidas, es posible que necesite un casco o un traje de neopreno, según la actividad, la ubicación y las condiciones. No use chancletas mientras practica tubing o sobre rocas resbaladizas junto al agua. Use protector solar y mantenga las necesidades, como las llaves del automóvil, junto a usted.

Credit: Elvira - stock.adobe.com


Agua fría 

Especialmente en elevaciones más altas, el agua puede ser particularmente fría en Colorado, incluso en verano. De hecho, Colorado Parks and Wildlife dice que la mayoría de las grandes masas de agua en el estado no alcanzan los 70 grados en ningún momento del verano. Los que lo hacen pueden tardar hasta julio y agosto en alcanzar esa temperatura.  

"Una vez que llegue a la superficie, tiene, honestamente, segundos, si no es que solo minutos, para orientarse. Empieza a perder destreza muy rápidamente", dijo Grant Brown, gerente de seguridad de navegación de Colorado Parks and Wildlife. "A menudo escuchamos sobre un posible calambre en la pierna. He experimentado eso al golpear el agua fría. Calambre en el brazo, nuevamente tratando de mantenerse arriba, manteniendo la cabeza fuera del agua en las olas también". 

Brown dijo que la habilidad para nadar no suele importar en aguas tan frías a menos que esté muy cerca de la orilla. Dicho todo esto, nadar no está prohibido en los lagos y embalses de Colorado en mayo. Los cuerpos de agua suelen tener áreas seguras específicas para nadar cerca de la costa que están segmentadas por boyas. 

En el caso de los navegantes y las personas en tablas de paddleboard o kayaks, esas personas no planean meterse al agua. Por eso es tan importante que lleven un chaleco salvavidas. Incluso con el riesgo de hipotermia, una vez que está en el agua con el chaleco salvavidas puesto, aumenta considerablemente sus posibilidades de supervivencia.

Credit: NicoElNino - stock.adobe.com

Aguas rápidas 

El teniente Chris Rhodes del equipo de rescate acuático de West Metro le dijo a 9NEWS en 2019 que ha tenido que sacar cuerpos de aguas rápidas varias veces al año.

"El agua es tan rápida que incluso solo un pie, tal vez dos pies, puede arrastrarlo, y ciertamente a un niño pequeño. El agua más baja que eso haría que fuera muy fácil arrastrarlos", dijo Rhodes. 

Agregó que las condiciones del agua pueden cambiar rápidamente con el deshielo y las condiciones climáticas. Alguien que se sintió cómodo en un cuerpo de agua en movimiento la semana pasada podría no sentirse necesariamente de la misma manera hoy.

Si caes en aguas rápidas, trata de llegar a la orilla, dijo Rhodes.

“No te pares en el centro porque va a ser difícil”, dijo.

Y si el agua parece peligrosa, probablemente lo sea. 

La organización sin fines de lucro American Whitewater también realiza un seguimiento de las condiciones de los ríos en Colorado y en otros lugares.

Natación 

  • Suena obvio, pero no se meta al agua, especialmente sin chaleco salvavidas, si no sabe nadar. 
  • Supervise a los niños en el agua. 
  • Nade en las áreas de baño designadas. 
  • No nade solo. 
  • Consulte condiciones meteorológicas.

Credit: sir.chitvises - stock.adobe.com
boy learn to swim in the swimming pool

Qué hacer en un accidente de navegación

Si está involucrado o se encuentra con un accidente de navegación, hay pasos esenciales que debe seguir:

Deténgase en la escena y ayude a otros si puede hacerlo de manera segura. Esto es requerido por ley. 

No arriesgue vidas para salvar equipos. 

Cada persona que estuvo involucrada en el accidente debe presentar un informe de accidente. Por ley, debe intercambiar nombres, direcciones, identificaciones de embarcaciones y el nombre del propietario de la embarcación.

Si tiene un accidente de navegación, puede presentar una solicitud usando un formulario de informe de accidente de navegación dentro de los cinco días posteriores al incidente si hubo una pérdida de vida o desaparición de una embarcación, una lesión que requirió tratamiento médico o daños a la propiedad que excedan los $2,000 o pérdida de la embarcación. 

La mayoría de los accidentes de navegación son causados por operaciones descuidadas, exceso de velocidad y falta de atención. La principal causa de muertes en embarcaciones es el vuelco y la navegación bajo la influencia (BUI).

Tome un curso de seguridad en la navegación 

Por lo general, estos cursos están destinados a aquellos que tienen 14 o 15 años para operar una lancha a motor, una moto acuática o un velero, pero están abiertos a cualquier navegante. Este curso no solo lo ayuda a mantenerse seguro, sino que también podría ayudarlo a ahorrar entre un 10 y un 15 % en el seguro del barco. 

Credit: NCM

Equipo 

Además de los chalecos salvavidas, asegúrese de que tu embarcación esté preparada para estar en el agua en una nueva temporada. Se requiere equipo de seguridad aprobado por la Guardia Costera de los EE. UU. en todas las embarcaciones recreativas.

Su lista de verificación puede incluir banderas para esquí acuático o natación, un extintor de incendios, señales de socorro o una bocina que funcione.

Este artículo incluye informes anteriores de 9NEWS.

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