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¿Qué es la criptomoneda?

La criptomoneda está en todas partes. La ha visto anunciada en la televisión y ha oído hablar de ella en sus podcasts. Es hora de desglosar los conceptos básicos.

WASHINGTON — ¿Se siente como si la criptomoneda estuviera dondequiera que mira? Comerciales del Super Bowl, anuncios en redes sociales y toda esta charla sobre Bitcoin. Si no era obvio antes, la criptomoneda ha llegado oficialmente a la corriente principal.

Si tiene preguntas sobre criptomonedas y no sabe por dónde empezar, está en el lugar correcto.

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Bienvenido a Cryptocurrency 101: los conceptos básicos de las criptomonedas. En este artículo, dividiremos la criptomoneda en cuatro partes:

  • ¿Qué es la criptomoneda? 
  • ¿Qué la hace valiosa? 
  • ¿El proceso de invertir y comprar criptomonedas? 
  • ¿Cuáles son los riesgos de las criptomonedas?

¿Qué es la criptomoneda? 

Cifrado, Bitcoin, monederos digitales y claves privadas. Todos estos son términos de criptomonedas que quizás haya escuchado antes, pero ¿qué significan?

La criptomoneda es una moneda o un medio de intercambio que se basa en la resolución de código. La palabra misma es dos palabras combinadas. Criptografía, el estudio y la práctica de enviar mensajes o datos seguros entre dos o más partes y moneda, un sistema de dinero.  

Bidisha Chakrabarty, Ph.D., de la Universidad de Saint Louis, dividió la criptomoneda en tres partes.

"Para restringirlo a la definición de criptomoneda, son estas monedas las que son criptográficas, lo que significa que deben digitalizarse, cifrarse y descentralizarse", dijo Chakrabarty. 

A diferencia del efectivo o el oro, la criptomoneda no existe físicamente, sino que existe en las computadoras en una serie de dígitos, por lo que se digitaliza. La criptomoneda no se mide en cantidades como el dólar, por ejemplo, sino que se expresa en dígitos de cero y uno. Debido a que la criptomoneda se expresa en dígitos, eso significa que está encriptada y almacenada en una red de computadoras. 

“Lo que hace este proceso es muy simple: toma esta representación original de la moneda, la criptomoneda que está tratando de conservar, y luego la encripta, ya sabe, llámelo texto sin formato. Y luego, cuando se lo envías a alguien, al igual que si estuvieras haciendo una transacción con cualquier moneda que le permitas usar a alguien, le darás alguna forma de descifrarlo por su parte”, dijo Chakrabarty. 

Con monedas centralizadas como el dólar estadounidense, las transacciones se verifican a través de su banco, pero cuando se trata de criptomonedas, el proceso es diferente. Aquí es cuando entra en juego la cadena de bloques.

Según Coinbase, una cadena de bloques es una lista de transacciones que cualquiera puede ver y verificar. La tecnología blockchain hace posible transferir dinero en línea sin intermediarios.

“Las criptomonedas usan cadenas de bloques para mantener estas transacciones, y debido a que estas transacciones de criptomonedas se mantienen en esta cadena de bloques, no hay necesidad de una parte central como un banco”, dijo Chakrabarty.  

Según Investopedia, una cadena de bloques registra cada transacción como un "bloque" de datos, y esos datos no se pueden eliminar ni modificar. Las cadenas de bloques se describen como una forma de libro público donde las personas de su red registran y verifican los detalles de su transacción. 

Bitcoin

¿Qué hace que las criptomonedas sean valiosas? 

En los últimos años, las criptomonedas han estado apareciendo como mala hierba.

La criptomoneda es tan popular que después de 22 años de funcionamiento, el estadio local de los Lakers y los Clippers pasó a llamarse Crypto.com Arena en diciembre de 2021.

Bitcoin, la primera y más conocida criptomoneda, tiene un valor actual de decenas de miles de dólares y en un momento estuvo por encima de los 70.000 dólares. 

Bien, la criptomoneda es popular, pero ¿qué determina su valor monetario?

El profesor Andrew Wu de la Universidad de Michigan enseña criptomonedas a más de 120,000 estudiantes y dice que el razonamiento detrás del valor de las criptomonedas es muy simple.

“El valor real que estas unidades tienen en la mente de las personas, como Bitcoin, por ejemplo, es lo que la gente crea que es”, explicó Wu.

Debido a que un grupo de personas asignó un valor monetario a Bitcoin y otras criptomonedas, ahora la gente está dispuesta a pagar por ello, incluso si tiene un precio de $40,000. 

Probablemente se esté preguntando por qué la gente asigna valor a las criptomonedas, y es porque Bitcoin y otras criptomonedas tienen algunas características que las hacen atractivas como modo de intercambio. 

Por ejemplo, la naturaleza de las criptomonedas pone un límite estricto a la cantidad de unidades que pueden existir. Eso significa que hay un suministro limitado. Eso lo hace diferente del efectivo, que los gobiernos siempre pueden imprimir más, lo que hace que el valor del efectivo disminuya. Crypto puede ser una cobertura contra ese tipo de inflación.

No todos tienen que aceptar el valor de Bitcoin si suficientes personas lo hacen, y cuantas más personas acepten el valor de Bitcoin, mayor será su valor. 

“La gente cree que de alguna manera tiene algún valor, por ejemplo, ya sea como cobertura contra la inflación o como una forma de vehículo especulativo. Entonces, es muy similar a una versión digital del oro, y ese es básicamente el caso de casi todas estas criptomonedas”, dijo el profesor Wu. 

¿Cómo invierte/compra criptomonedas? 

Entonces, ahora que sabemos qué es una criptomoneda y qué la hace valiosa, hablemos sobre cómo puede invertir y comprar criptomonedas.

Primero, debe elegir un intercambio de criptomonedas. Un intercambio de criptomonedas es una plataforma donde puede comprar, vender e intercambiar criptomonedas. Hay muchos intercambios, por lo que es importante dedicar tiempo a investigar todos los intercambios antes de tomar una decisión. Algunos intercambios tienen tarifas, otros tienen una clasificación más alta en seguridad y algunos son para principiantes. Por lo tanto, elija el que mejor se adapte a sus necesidades de inversión. 

Wu recomienda quedarse con intercambios de buena reputación como Coinbase y Binance.US.

“No vaya a los desconocidos, ya sabe. No importa lo que le digan. Es posible que le den bonificaciones para que intercambie, es posible que tengan un montón de campañas promocionales. No haga eso porque fácilmente podrían quitarle su dinero”, dijo Wu.

Después de elegir un intercambio de criptomonedas, el proceso es muy similar al del mercado de valores. Cree una cuenta con ese intercambio y financie su cuenta con dinero fiduciario. Fiat, que significa moneda emitida por el gobierno, como el dólar estadounidense. 

Una vez que haya financiado su cuenta, decida qué criptografía desea comprar. Coinmarket.com muestra una gran cantidad de criptomonedas para elegir, incluidas Bitcoin, Ethereum y Dogecoin.

Una vez que haya hecho eso, realice una orden de compra para su criptografía y almacene su criptografía en una billetera digital, que mantiene seguras sus claves privadas y criptomonedas.

Su clave privada es como una contraseña. Según Coinbase, es una cadena de letras y números que le permite acceder y administrar su criptomoneda. 

Las aplicaciones tradicionales de inversión en acciones como Robinhood, PayPal y Cashapp también han agregado el comercio de criptomonedas para sus usuarios. Incluso Coinstar le permite comprar Bitcoin.

Bidisha Chakrabarty, Ph.D., dijo que si alguna vez ha usado Apple Pay o Venmo, estará familiarizado con el funcionamiento de este proceso. 

“Entonces podría usar esa billetera digital. Desde esa billetera, puede usar cualquier criptomoneda que haya comprado para realizar pagos a otras entidades que aceptarán esa criptomoneda. Ahora, no todos aceptan todas las criptomonedas, a diferencia de, digamos, dólares. Todos aceptan dólares como pago en este país, pero las criptomonedas no son así”, dijo Chakrabarty.

¿Cuáles son los riesgos de comprar e invertir en criptomonedas? 

Por supuesto, con la emoción de cualquier nueva empresa financiera surgen riesgos potenciales para los inversores.

La Comisión Federal de Comercio compartió el año pasado que 7,000 personas habían reportado pérdidas por inversiones en criptomonedas falsas. Las pérdidas ascendieron a más de 80 millones de dólares. El informe también señaló que las personas de entre 20 y 30 años han perdido más dinero en estafas de inversiones que en cualquier otro tipo de fraude. 

La FTC advirtió a los inversionistas de criptomonedas que se aseguren de investigar antes de invertir, desconfíen de las grandes promesas o promociones, y dijo que cualquier persona que solicite que pague con criptomonedas, transferencia bancaria o tarjeta de regalo podría ser un estafador. 

El gobernador de Colorado, Jared Polis planteó la idea de que Colorado se convierta en el primer estado en aceptar pagos de impuestos en criptomonedas.

En una cumbre virtual en mayo de 2021, Polis dijo que le gustaría ver una manera para que los residentes algún día paguen sus impuestos en criptomonedas.

La conferencia en sí es Consensus 2021 y está organizada por el sitio de noticias CoinDesk, que centra sus informes en criptomonedas. 

Tuit de abajo: Estamos logrando que un proveedor de pagos acepte el equivalente criptográfico y deposite los dólares en la tesorería del estado por esa cantidad. Es algo así como los pagos con tarjeta de crédito, ¡con la ventaja de que no hay pagos devueltos! 

Video de abajo: Los riesgos de las criptomonedas 

Video de abajo: Entendiendo la criptomoneda

Video de abajo: Que hace que las criptomonedas sean valiosas

Video de abajo: Explicando la criptomoneda

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