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Defensores de trabajadores agrícolas presentan demanda contra Polis y el departamento de trabajo estatal

La denuncia fue presentada contra el gobernador Jared Polis y el Departamento de Trabajo y Empleo de Colorado.

COLORADO, USA — El jueves es el Día de César Chávez, un feriado reconocido a nivel federal que celebra el legado del activista por los derechos civiles y el movimiento laboral.

"Una de mis citas favoritas de él es que nunca se trata de las uvas o la lechuga, se trata de la gente", dijo Pamela Reséndiz Trujano, directora ejecutiva de Colorado Jobs with Justice.

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Reséndiz Trujano dijo que continúan la lucha de Chávez por los derechos de los trabajadores agrícolas al anunciar una demanda contra el gobernador Jared Polis y el Departamento de Trabajo y Empleo de Colorado.

“El hecho de que hayamos vivido y sigamos viviendo una pandemia donde llamamos a estos trabajadores trabajadores esenciales, donde los llamamos héroes, y sin embargo no les pagamos con ese reflejo de esos nombres”, dijeron. "Merecen el mismo salario por el mismo trabajo, que no están recibiendo en este momento y potencialmente no lo obtendrán hasta 2025". 

El Proyecto de Ley del Senado 21-087, o "Derechos de los Trabajadores Agrícolas", entró en vigencia este año. Está destinado a proteger a los trabajadores agrícolas que trabajan largas horas bajo un calor brutal.

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Reséndiz Trujano dijo que la ley mejoró el acceso a la sombra y al agua ya los servicios de salud y vivienda. También permitió que los trabajadores agrícolas se organizaran y obtuvieran un salario mínimo y prohibió el uso de la azada de mango corto, también conocida como el "brazo del diablo", el cual requería, según el sitio web Smithsonian, que los trabajadores se agacharan dolorosamente cerca del suelo para quitar las malas hierbas y los cultivos delgados. 

Pero Reséndiz Trujano dijo que todavía no es suficiente, especialmente para los trabajadores agrícolas que ganan alrededor de $26,000 al año.

"Lo único que aún está pendiente es el tiempo extra", dijeron. “Como Colorado Jobs with Justice, sentimos que si los trabajadores no pueden adquirir el pago de horas extras como todos los demás trabajadores, que es después de las 40 horas, la legislación actual no se está cumpliendo en su totalidad y los trabajadores continúan siendo explotados, particularmente debido a quiénes son los trabajadores agrícolas más probables, que son personas de color o inmigrantes”. 

Reséndiz Trujano dijo que los trabajadores agrícolas no recibirán pago por horas extras hasta la temporada de cultivo de 2023. Las horas extraordinarias se harán efectivas a partir de las 60 horas de trabajo. Dependiendo del tamaño de la finca, podrían ser elegibles para horas extras después de 48 a 52 horas.

"Hace que parezca que su trabajo o su tiempo no es tan valioso como el trabajo y el tiempo de otros trabajadores en otras industrias, incluso en industrias estacionales", dijeron. 

9NEWS contactó a la oficina de Polis y al Departamento de Trabajo y Empleo de Colorado con respecto a la demanda. Ambos dijeron que no comentan sobre litigios pendientes.

El Departamento de Trabajo y Empleo de Colorado también dijo que "la guía publicada sobre horas extras y otros derechos y responsabilidades laborales, en la agricultura y más allá, se encuentra en cdle.colorado.gov/infos; consulte INFO #1 & #12-12D". 

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