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Denver aprueba nueva ordenanza para prevenir la trata de personas en los centros de masajes

La legislación pasó dos años después de que una investigación de 9Wants to Know descubrió que empresas sospechosas de masajes ilícitos se mudaron de Aurora a Denver.

DENVER — En un intento por prevenir la trata de personas, los establecimientos de masajes en Denver deberán tener una licencia para poder operar. 

El concejo de la ciudad de Denver aprobó por unanimidad el proyecto de ley 21-0712 el lunes por la noche, casi dos años después de que una investigación de 9Wants to Know descubrió que los establecimientos de masajes ilícitos sospechosos de tráfico de personas pudieron reabrir en Denver después de su clausura en Aurora.

Paul Kashmann, miembro del concejo municipal y principal proponente del proyecto de ley, dijo que el objetivo de la nueva legislación no es castigar a las empresas de masajes que siguen las reglas. El objetivo es ayudar a las víctimas de la trata.

“En muchos casos, las mujeres que brindan estos servicios no están allí de manera voluntaria, para ganar un poco de dinero para mantener a sus familias”, dijo. “En realidad, han sido traficados involuntariamente a Denver desde otros países u otras partes de los Estados Unidos y son rehenes obligados a participar en actos ilícitos en beneficio de aquellos que los han atrapado”. 

A partir del 1 de julio de 2022, todas las empresas de masajes necesitarán una licencia de $500 para operar en Denver. Las escuelas autorizadas para enseñar terapia de masajes, salas de entrenamiento atlético y practicantes en solitario con una licencia estatal estarán exentas de la regla. 

La ordenanza no permite que nadie viva en un negocio de masajes. Los registros recopilados por los inspectores de Aurora y obtenidos por 9Wants to Know mostraron refrigeradores llenos, microondas y cúmulos de ropa. Los negocios no pueden estar abiertos entre las 11:00 p.m. y las 5 a.m. y no se pueden anunciar actos sexuales en línea. 

Según un informe de 2017 del Proyecto Polaris, todos esos son indicadores de la trata de personas. 

Las personas que solicitan la licencia deben pasar una verificación de antecedentes para asegurarse de que tienen una licencia estatal de terapeuta de masajes. 

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Si su permiso estatal ha sido revocado o denegado alguna vez, no pueden obtener uno en Denver. La licencia de Denver sólo es válida por un año. Después de lo cual, los dueños de negocios deben volver a solicitar y completar otra verificación de antecedentes a través de la Oficina de Investigaciones de Colorado. 

Kashmann dijo durante la reunión del concejo de la ciudad del lunes que esta ordenanza les da a los reguladores más poder y crea un rastro en papel al jefe de la empresa. 

“Tenemos herramientas más fuertes para poner fin al horror al que han sido sometidas estas mujeres”, dijo. "Y finalmente, en lugar de centrarnos en las mujeres obligadas a ser esclavas, finalmente vamos tras los verdaderos criminales que crean estos entornos intolerables". 

De acuerdo con la ordenanza, la licencia de masaje para la operación puede ser revocada si una empresa tiene un "patrón continuo de comportamiento delictivo", incluidas quejas de ofertas sexuales o indicadores de trata de personas. Los empleadores también deben mantener registros, como información de contacto y una copia de su licencia de terapeuta de masajes, en el lugar con información sobre quién está dando masajes y cuándo. 

Los solicitantes pueden ser rechazados si tienen antecedentes penales, especialmente por delitos sexuales o fraude. La ordenanza también dijo que perder la licencia estatal de masajes puede llevar a que se le niegue un permiso de Denver. 

Además, si se cierra un negocio de masajes, otro no puede ocupar su lugar durante dos años. 

El proyecto de ley es el resultado más reciente de la investigación de 9Wants to Know. En agosto de 2020, el Fiscal de Distrito de Denver anunció que siete personas y 12 empresas acusadas de 33 delitos graves resultantes de una investigación de un año conocida como "Mala Manzana", según la Oficina del Fiscal de Distrito de Denver. 

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