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El Consejo Municipal de Denver votará para prohibir las 'armas fantasma'

Las armas fantasma son imposibles de rastrear, no están registradas y normalmente se compran en línea y el usuario las ensambla o las fabrica con una impresora 3D.

DENVER — Las armas fantasma son legales en el estado de Colorado, pero el Consejo Municipal de Denver pronto considerará y votará para prohibirlas a nivel municipal.

Una 'pistola fantasma' es un término coloquial que se usa para hacer referencia a un arma de fuego no registrada que tampoco se puede rastrear. Son armas de fuego caseras que no tienen números de serie o marcas que permitan que un fabricante, vendedor o investigador las rastree si se utilizan en un delito.

La mayoría se piden en línea comprando piezas individuales de armas o comprando un kit de armas de fuego, que contiene todas las piezas necesarias para ensamblar la pistola. Las armas fantasma también se pueden fabricar con una impresora 3D con un plano.

La ley federal actual requiere que los marcos y receptores completos tengan un número de serie. Los receptores que no están completamente terminados, como las armas fantasma, no se consideran actualmente un arma de fuego y no requieren una verificación de antecedentes para su compra.

La abogada de la ciudad, Kristin Bronson, encabeza una nueva ordenanza que haría ilegal poseer, disparar, ser dueño de, vender o fabricar armas fantasma en los límites de la ciudad. Una parte clave de la ordenanza también sería entregar el arma. 

"Este proyecto de ley en particular tiene la intención de cerrar el vacío legal en las leyes de armas de nuestra ciudad relacionadas con las armas fantasma", dijo Bronson al presentarse a los miembros del consejo de la ciudad en el Comité de Seguridad, Vivienda, Educación y Personas sin Hogar la semana pasada. "En todo el país, estamos viendo un aumento en los delitos en los que se utilizan armas fantasma. Desafortunadamente, Denver no es inmune a esta tendencia".

De 2016 a 2020, las estadísticas de la Oficina de Inteligencia e Información Estratégicas muestran un aumento significativo en las armas fantasmas recuperadas de las escenas del crimen en los EE. UU. En 2016, las agencias de aplicación de la ley recuperaron 1.750 armas fantasmas. En 2020, ese número saltó a 8.712. 

Los investigadores encontraron al menos 23,906 armas no serializadas en las escenas del crimen, incluidos 325 homicidios o intentos de homicidio dentro de ese período de tiempo. 

Bronson dijo a los miembros del comité que, sin embargo, se espera que esas cifras sean mucho más bajas de lo que en realidad está ocurriendo porque muchas agencias de aplicación de la ley en todo el país no tienen un sistema de categorización para mantener con precisión la información sobre las armas fantasma.

"Los vemos más en las escenas del crimen. No hemos visto el salto exponencial que han experimentado algunas ciudades importantes y, francamente, el estado de California, pero esa es en parte la razón por la que estamos actuando ahora", dijo Bronson. “Queremos adelantarnos a la curva antes de que veamos el tipo de problemas con las armas fantasma que estamos viendo en otros estados. 

Debido a que el número de serie contiene información vital, ayuda a las fuerzas del orden a resolver delitos. Sin esa información, también puede ser difícil que las familias y las víctimas reciban un cierre de sus casos a través del sistema de justicia penal.

"Creemos que esta es una pieza importante de la legislación de seguridad pública, y está cerrando un vacío legal antes de que el problema se vuelva inmanejable. En este momento, es un problema. Es un gran problema. Ha llevado a homicidios, muertes, suicidios, necesitamos intervenir y hacer algo", dijo Bronson. 

La abogada de la ciudad y su equipo esperan que la propuesta también pueda abordar parte de la violencia juvenil que ocurre dentro de la comunidad.

"La violencia juvenil con armas de fuego está en su punto más alto en este momento en Denver, y una de las formas en que debemos abordar eso es sacar las armas de las manos de los jóvenes y una de esas formas es la posesión responsable de armas, por supuesto". dijo Bronson.

"Da un poco de miedo pensar lo fácil que es para nuestros niños talentosos armar armas en la privacidad de su propia casa. Avanzaremos tan rápido como podamos", dijo el concejal Paul Kashmann, Distrito 6. 

Si se aprueba, cualquier persona condenada por poseer un arma de fuego no serializada tendría que perder el derecho al arma. También podrían ser sujetos a una multa de hasta $ 999 y hasta 300 días de cárcel.

La propuesta se leerá en pleno municipio el 20 de diciembre. Luego tendrá una segunda audiencia antes de que los miembros del consejo municipal voten sobre el tema. Pasó el miércoles pasado en comisión sin objeciones. 

Si se aprueba, la oficina del fiscal de la ciudad dice que habrá algún tipo de período de gracia para que los aficionados y otros propietarios de armas cumplan con la ordenanza.

En este momento, ocho ciudades y condados de EE. UU. tienen actualmente una prohibición junto con 11 estados: California, Connecticut, Delaware, Hawái, Nevada, Nueva Jersey, Nueva York, Pensilvania, Rhode Island, Virginia y Washington. 

En 2021, la legislatura del estado de Colorado aprobó dos proyectos de ley de seguridad de armas que se convirtieron en ley.

Uno de esos proyectos de ley requiere que el propietario de un arma de fuego reporte la pérdida o el robo de su arma si se pierde. Si no lo hacen y luego se encuentra el arma, el propietario podría enfrentar una multa de $ 25. Hágalo dos veces y la multa podría ser de hasta $ 500.

El otro proyecto de ley requiere el almacenamiento seguro de armas de fuego. 

El primer proyecto es parte de una medida de control de armas en honor a Isabella Joy Thallas que fue asesinada el 10 de junio del 2020 mientras ella y su novio estaban paseando a su perro afuera de su apartamento en el vecindario Ballpark de Denver. La medida requiere que los propietarios reporten la pérdida o el robo de sus armas de fuego a la policía dentro de los cinco días posteriores a darse cuenta de que están desaparecidas. 

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