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Denver se presenta como candidato para ser anfitrión del Mundial 2026

Denver es una de las 17 ciudades candidatas en todo el país que compiten por un lugar. Se elegirán diez.

COLORADO, USA — Denver es una de las 17 ciudades candidatas para albergar los partidos de la Copa Mundial 2026.

En una conferencia de prensa el lunes, miembros de la comunidad y dos inspectores de la FIFA  se reunieron y discutieron las razones por las cuales el estadio y Denver son los anfitriones ideales para los partidos de la copa del mundo. 

“Hay magia en este estadio y creemos que será un lugar increíble para albergar partidos de la Copa Mundial de Fútbol en 2026," dijo Matthew Payne de la Comisión de Deportes de Denver.

Según Payne, Empower Field at Mile High, que tiene capacidad para 76,125 personas, es uno de los mejores y más avanzados estadios de todo el país. Y agregó que en sus 20 años de historia, el estadio ya ha albergado varios eventos icónicos como los juegos de campeonato de la AFC con los Broncos de Denver, conciertos con grandes de la música como los Rolling Stones y U2, y por supuesto, el discurso de aceptación del ex presidente Barack Obama en la Convención Nacional Demócrata (DNC por sus siglas en inglés). 

Aunque la Copa del Mundo y el DNC son eventos muy diferentes, ambos requieren una preparación extensa para grandes multitudes.

"Definitivamente hay un nexo entre los dos. La seguridad es uno de los más importantes", dijo Mike Dino, ex director ejecutivo del Comité Anfitrión de Denver para el DNC en 2008. 

El libro de jugadas que ayudó a crear Dino en 2008 se está utilizando nuevamente, esta vez para deportes en lugar de política.

"Lo más importante que preguntan es, ¿podemos hacerlo? ¿Tiene la ciudad de Denver lo que se necesita? Afortunadamente, podemos," dijo Dino. "Denver está definitivamente listo."

Existen algunas diferencias clave entre el DNC y la Copa del Mundo. Personas de todo el mundo volarían para el torneo de fútbol donde el enfoque en el DNC estaba principalmente aquí en los Estados Unidos.

Durante la conferencia tampoco faltó mencionar el inolvidable partido entre EE.UU y México (la Final de la Liga de Naciones de la CONCACAF) el pasado mes de junio. Algunos lo vieron como una prueba para ver cómo le iría a Denver al albergar un importante partido de fútbol. 

"El estadio fue sede de la victoria 3-2 de las selecciones masculinas de Estados Unidos sobre México en uno de los juegos más emocionantes en la historia de CONCACAF," dijo Payne.

La FIFA será la sede de la Copa del Mundo 2026 en Estados Unidos, México y Canadá. Nunca se había llevado a cabo una Copa Mundial en tres países simultáneamente.  

La segunda etapa de su gira de inspección por las ciudades candidatas a sede de la Copa Mundial se llevará a cabo entre el 21 de octubre y el 1 de noviembre. La delegación encabezada por el presidente de Concacaf y vicepresidente de la FIFA, Victor Montagliani, visitará Kansas City, Cincinnati, Dallas, Houston, Monterrey, San Francisco, Seattle y por supuesto, Denver. 

Aún no está claro exactamente cuándo la FIFA decidirá qué ciudades estadounidenses albergarán juegos.  

Montagliani reitero en la conferencia de Denver que en las inspecciones se tomarán en cuenta principalmente el estadio, el transporte y alojamiento de cada ciudad. 

"Estamos aquí no solo para hacer el trabajo que tenemos que hacer," dijo Montagliani. "Pero al final del día estoy muy feliz de ver que es obvio que Denver lo quiere [la Copa Mundial 2026], obviamente Colorado lo quiere, y eso para mí es una de las más importantes". 

El alcalde de Denver, Michael B. Hancock, recalcó que se han invertido millones de dólares en mejoras para la ciudad incluyendo la expansión del centro de convenciones, transporte y las rutas para llegar hasta el estadio, mejoras que, según Hancock, serán aún mejores para 2026. 

"Denver está listo para albergar la copa del mundo," dijo Hancock. 

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