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Periodistas de Colorado dan un salto al emprendimiento y compran su propio periódico

Erin McIntyre y Mike Wiggins renunciaron a sus trabajos en un periódico de Grand Junction y compraron uno en una ciudad de menos de 5000 personas en el condado Ouray

OURAY, Colo. — Casi cualquier periodista le dirá que le encantaría renunciar y abrir su propia estación de televisión, radio o periódico.

De hecho, eso mismo hicieron dos periodistas de Colorado.

Erin McIntyre y Mike Wiggins trabajaron para el Grand Junction Daily Sentinel durante años. McIntyre fue periodista de investigación y columnista de ese periódico. Wiggins fue el editor en jefe. También están casados.

En 2019, decidieron dejarlo y mudarse. Pensaron en mudarse a una ciudad más grande e intentar encontrar trabajos de periodismo allí. Luego comenzaron a buscar periódicos a la venta en ciudades más pequeñas.

Encontraron el Plaindealer del condado Ouray.

“El hecho de que el condado Ouray sea un lugar que tiene menos de 5,000 personas viviendo en él, muchos de ellos residentes a tiempo parcial, y es un lugar rural, no significa que los residentes tengan menos derecho a saber qué está pasando con su gobierno, con el dinero de los contribuyentes”, dijo McIntyre. 

“Necesitan un perro guardián. Nos tomamos ese papel muy en serio aquí, y desde que comenzamos aquí en Plaindealer hace dos años, creo que nuestros informes realmente han hablado por sí mismos ”, dijo.

En sus dos años en el periódico, McIntyre y Wiggins han ayudado a descubrir una gran cantidad de material no reportado anteriormente.

Descubrieron que el alguacil del condado tenía cargos de DUI en su expediente que nunca fueron revelados. Informaron sobre un incidente en el que el alguacil llamó a la policía local sobre su novia mientras estaba en una conferencia en Loveland que se pagaba con dinero de los contribuyentes. Condujo a una elección revocatoria. 

“Nuestro alguacil fue destituido de su cargo y más del 93% de los votantes lo expulsaron después de nuestro informe”, dijo McIntyre.

Sus informes también descubrieron que los trabajadores del condado estaban siendo castigados por trabajar demasiado durante la pandemia de COVID-19.

“Hemos tenido muchos lectores que se han puesto en contacto con nosotros y nos han dado las gracias por asegurarse de que [los lectores] sabían lo que necesitaban saber para tomar una buena decisión”, dijo.

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Pero no es una tarea fácil. Además de los informes serios que ambos están haciendo, también están tratando de administrar una pequeña empresa. 

"Es difícil", dijo Wiggins. “Lleva mucho tiempo. Es lo más duro que he trabajado".

Con la contribución de Wiggins y McIntyre, el periódico también contrató recientemente a otra reportera, Liz Tietz, a través del programa Report for America. Wiggins y McIntyre pagan una parte de su salario, mientras que el resto se financia a través de una subvención para ese programa.

El resultado es aún más contenido, lo que facilita la venta del periódico. 

"Si no tiene algo que valga la pena respaldar, algo que valga la pena vender, puede esforzarse tanto como quiera para vender anuncios y no va a vender ninguno si no tiene un producto, ese producto subyacente, para vender ”, dijo Wiggins.

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“Creo que vimos potencial aquí y sabíamos que se trataba de una comunidad comprometida, una comunidad que valoraba su periódico, pero pensamos que podíamos hacer más con él”, dijo. 

Los periodistas están acostumbrados a recibir comentarios sobre sus historias. Pero para el Plaindealer, la mayoría de los comentarios tienden a ser positivos. De hecho, tienen una pared entera en la oficina dedicada a bonitas tarjetas y mensajes que han recibido.

"La cantidad de llamadas telefónicas, correos electrónicos y cumplidos en persona que recibimos, francamente, es una lección de humildad, pero también nos asegura que estamos haciendo un buen trabajo", dijo Wiggins.

El periodico tambien cuenta con un asistente de cuatro patas llamado Walter, el sabueso de las noticias. 

Credit: 9NEWS
The Ouray Plaindealer newspaper's four-legged assistant, Walter the news hound/ Walter, el sabueso de las noticias del periodico Plaindealer

 

Otros periodistas se están dando cuenta. En mayo, el periódico recibió el premio Keeper of the Flame del Capítulo de Colorado de la Sociedad de Periodistas Profesionales. En junio, el periódico recibió un premio Rising Star de la Asociación de Prensa de Colorado.

Si está buscando apoyar su trabajo, siempre puede suscribirse al periódico. También puede ayudar donando a una próxima recaudación de fondos. 

El Colorado Media Project está ofreciendo una subvención de contrapartida de $5,000 a 26 salas de redacción pequeñas en todo el estado que pueden recaudar esa cantidad a través de una campaña llamada #newsCOneeds. Haga clic aquí para apoyar al Plaindealer del condado Ouray.

El periódico también está recaudando fondos para mantener a su único reportero a tiempo completo a través de la campaña Report For America. Las donaciones son deducibles de impuestos. 

Credit: 9NEWS
Erin McIntyre - copublisher at the Plaindealer newspaper
Credit: 9NEWS
Mike Wiggins - copublisher at the Plaindealer newspaper

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