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Estudiantes con DACA enfrentan más obstáculos para obtener títulos de posgrado

Los estudiantes de DACA a menudo no son elegibles para ciertas formas de ayuda financiera, como ayuda federal o préstamos.

DENVER — Los estudiantes con DACA y los estudiantes indocumentados aún enfrentan barreras adicionales en su búsqueda de títulos avanzados como la maestría, doctorado y otros programas especializados.

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A menudo denominados DREAMers, los estudiantes del programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia no son elegibles para ciertas formas de ayuda financiera, como ayuda federal o préstamos.

Las opciones disponibles incluyen becas privadas, préstamos privados y ayuda institucional.

A nivel de posgrado, las becas privadas no son tan abundantes en comparación con las de pregrado para todos los estudiantes, independientemente de sus antecedentes. Sin embargo, muchas de esas becas privadas, financiadas a través de donantes privados, requieren la ciudadanía estadounidense. Eso significa que los estudiantes con DACA y los estudiantes indocumentados no son elegibles para aplicar.

"Es muy desalentador. Pasar por búsquedas de becas como tantos otros estudiantes, lo primero que busco es la elegibilidad ciudadana", dijo Karen Uviña, quien asistió a CU Boulder para sus estudios universitarios y ahora está cursando una maestría en Salud Pública de CU Anschütz. 

"Tenemos que trabajar más duro que la mayoría de los estudiantes para poder obtener nuestro título, lo que generalmente significa que tenemos que estudiar más", dijo Uviña. "Desearía que hubiera más personas como yo que pudieran tener la oportunidad de ir a la escuela de posgrado. Estoy seguro de que hay muchas personas como yo que quieren ir a la escuela de posgrado pero no pueden". 

Mientras Uviña busca becas para solicitar, estima que alrededor del 80% requiere ciudadanía permanente. El proceso se vuelve desalentador ya que tiene que dejar pasar oportunidades de financiamiento que de otro modo sería una buena opción para solicitar.

"Ha sido bastante difícil. Así que la forma en que me gusta describirlo es que tengo mi camino lineal, y luego elijo un camino y hay una gran roca y tengo que encontrar la manera de pasar", dijo Uviña.

El problema es bien conocido entre los asesores estudiantiles y otras personas que desempeñan funciones de defensa que trabajan mano a mano con los estudiantes, incluidos los beneficiarios de DACA.

El Programa de Servicios para Inmigrantes de MSU Denver trabaja para garantizar que los estudiantes que desean explorar oportunidades para obtener títulos de posgrado conozcan sus opciones financieras.

"Probablemente puedo contar con los dedos de una mano la cantidad de estudiantes universitarios indocumentados y DACA que han decidido continuar sus estudios de posgrado aquí en MSU Denver, porque realmente no ven la manera de pagarlos", dijo el director Gregor Mieder, quien ha estado trabajando con el programa durante siete años. 

Mieder dijo que es importante para él reafirmar a los estudiantes que son en gran medida material para la escuela de posgrado, pero también hay un punto en la conversación en el que surge la ayuda financiera.

“La conversación sobre la ayuda financiera se vuelve bastante brutal”, dijo Mieder. "Es difícil pensar que esto es algo que vas a pagar durante 10 o 20 años, incluso con mayores ingresos".

Los impactos de que menos estudiantes de DACA pasen a la educación de nivel superior, dijo Mieder, son de gran alcance.

"Individuos que a menudo son estudiantes universitarios de primera generación, y a menudo estudiantes universitarios de bajos ingresos, los ingresos realmente son el camino para salir de la pobreza generacional y realmente seguir una carrera y una profesión en la que la gente pueda crecer. Eso se vuelve increíblemente difícil cuando no tienes la opción de obtener una maestría", dijo Mieder. 

La reacción en cadena es una representación mucho menor en la fuerza laboral y en roles que requieren específicamente una educación más allá de una licenciatura. Como resultado, toda la fuerza laboral sufre los impactos de una menor diversidad.

"La diversidad de opiniones y aportes es increíblemente importante, pero si tiene una fuerza laboral que en general se ve igual en todos los ámbitos, probablemente no obtendrá perspectivas y aportes y formas realmente diferentes de abordar los problemas", dijo Mieder. 

Uvina se enorgullece de ser la primera en su linaje familiar en ir por un título de posgrado.

"Estoy orgullosa de... ser también representante de, decir que no importa cuál sea tu estado o de dónde vengas, aún puedes lograr tus sueños educativos", dijo Uvina. "Todo lo que quiero ver es una comunidad más grande de personas con DACA que puedan obtener una maestría, un doctorado o un título médico o algún otro título avanzado. Creo que será un gran testimonio de nuestra comunidad: esto es lo que somos". 

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