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'Tiene que haber un cambio': la familia de Karen Garner dice que un acuerdo de $3 millones es solo el comienzo

Aunque la demanda civil con Loveland está casi resuelta, dos ex oficiales aún enfrentan cargos criminales.

LOVELAND, Colo. — Una carta escrita hace años por Karen Garner ayudó a impulsar a su familia a llegar a un acuerdo rápido con la Ciudad de Loveland por $3 millones que ayudaran a pagar por el cuidado de Garner las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

"Es bueno saber que podemos mantenerla en cuidados y que será cuidada", dijo Alissa Swartz. "Pero es necesario que haya algún cambio en este departamento. No quiero que esto le suceda a la familia de nadie más. No quiero verlo".

La Ciudad de Loveland dijo que una vez finalizado, el acuerdo pondrá fin a la demanda federal pendiente de Garner derivada de su arresto en junio del 2020 por parte de agentes del Departamento de la Policía de Loveland (LPD por sus siglas en inglés).

Garner, una anciana con demencia, fue arrestada luego de ser acusada de robar en una tienda Walmart.

El incidente no se informó públicamente hasta abril del 2021 después de que la abogada Sarah Schielke presentó una demanda. Fue en ese momento que el jefe de policía de Loveland, Bob Ticer, dijo que se les informó de las acusaciones de fuerza excesiva. 

"Este incidente nos sorprendió al exponernos a la forma más baja de comportamiento humano e indecencia, particularmente por parte de personas que deberían ser personas respetadas que deberían saber cómo mostrar respeto y una incapacidad para hacer lo correcto", dijo Shannon Steward. 

> Video a continuación: Las imágenes de la cámara corporal muestran que el sargento de Loveland desestima las preocupaciones de los testigos sobre el arresto de Karen Garner. 

Schielke, junto con algunos miembros de la familia Garner, discutieron el acuerdo el miércoles por la mañana. Durante el mismo, Schielke leyó una parte de una carta escrita por Garner que fue descubierta recientemente mientras la familia revisaba sus pertenencias.

La carta fue escrita a sus hijos y nietos cuando ella estaba en las etapas iniciales de la demencia.

"Quiero la mejor y más plena vida posible para mis hijos y nietos. Y siento que el mundo se está volviendo más cruel", dijo Garner en la carta. "No te lo pongas más difícil viviendo en el pasado. Mira por la ventana delantera. No te detengas en lo que hay en el espejo retrovisor".

La familia dijo que no pudieron preguntarle a Garner cómo quería proceder y, de hecho, señaló que, excepto el día después de su arresto, Garner nunca ha hablado sobre el incidente. Dijeron que sus cuidadores dijeron que sería mejor no mencionar el incidente a menos que Garner lo mencionara primero.

"Encontramos esa carta, y realmente sentimos que Dios nos había dado sus palabras donde ella no podía dárnoslas, y nos dio una gran sensación de alivio, y nos dio una gran sensación de humildad y simplemente un sentimiento de que estábamos actuando en su mejor interés a medida que avanzábamos", dijo Swartz.

El dinero financiará la atención de Garner las 24 horas del día, los 7 días de la semana, según su familia. 

"Ella tiene días buenos y días malos, al igual que cualquier persona con demencia, básicamente los estás perdiendo dos veces. Entonces los pierdes a través de la demencia y luego la volveremos a perder", dijo Swartz.

Aunque la demanda civil con la Ciudad de Loveland está casi resuelta, dos ex oficiales aún enfrentan cargos criminales.

Ambas partes acordaron que un acuerdo sin la admisión de responsabilidad previene más litigios y es en el mejor interés de todos los involucrados, según la Ciudad de Loveland.

"No hay excusa, bajo ninguna circunstancia, para lo que le sucedió a la Sra. Garner", dijo Ticer. "Hemos acordado los pasos que debemos tomar para comenzar a recuperar la confianza. Si bien estas acciones no cambiarán lo que experimentó la Sra. Garner, servirán para mejorar este departamento de policía y, con suerte, restablecer la fe de qué LPD existe para servir a quienes viven en y visitan Loveland".

Schielke dijo que el acuerdo es solo una "medida" de justicia, pero no es una justicia total para la familia o la comunidad de Garner. Ella dijo que eso solo puede ocurrir cuando el cambio se produce en la parte superior del departamento. Ella pidió a Ticer que renunciara o que lo despidieran dentro de los 30 días y dijo que si eso sucedía, dijo que donaría $50,000 de su propio dinero a una organización benéfica relacionada con la enfermedad de Alzheimer o la demencia de su elección. 

"Los que están en el poder en Loveland han creado una cultura de agentes de policía que no tienen respeto, no se preocupan, no se compadecen de las personas a las que se supone que deben mantener a salvo, una cultura de agentes de policía que se respaldan entre sí antes de defender a un ciudadano vulnerable, se supone que deben proteger", dijo Schielke.

"Estos hombres son las semillas que sembraron el árbol podrido que es el Departamento de la Policía de Loveland. Son los buenos muchachos. Son la vieja guardia. Y para que esta comunidad realmente se cure para que estos incidentes dejen de ocurrir, se tienen que ir". 

Ticer dijo que LPD ha realizado varios cambios en la política y las prácticas del departamento después del arresto, que incluyen:

  • Un proceso de revisión del uso de la fuerza actualizado y mejorado que incluirá tiempos de respuesta más rápidos y una revisión por parte de un abogado asistente de la ciudad, así como del personal de Recursos Humanos de la Ciudad de Loveland. 
  • Planea lanzar recorridos de LPD Listens, una oportunidad para que los residentes de la ciudad compartan e interactúen con el personal de comando del Departamento de la Policía de Loveland. 
  • Colaboración con el Concejo Municipal sobre formas de expandir y mejorar el programa de respuesta conjunta de salud mental de LPD con SummitStone Health Partners.

"El acuerdo con Karen Garner ayudará a cerrar un evento desafortunado en nuestra comunidad, pero no altera el trabajo que nos queda por hacer. Extendemos una disculpa profunda y sentida a Karen Garner y su familia por lo que han soportado como resultado de este arresto", dijo el administrador de la Ciudad de Loveland, Steve Adams. 

"Sabemos que no actuamos de una manera que defienda los valores, la integridad y las políticas de la Ciudad y el departamento de la policía, y estamos tomando las medidas necesarias para asegurarnos de que estas acciones nunca se repitan".

Pasarán un par de meses antes de que se finalice el acuerdo. Schielke dijo que debido a la salud mental de Garner, un tribunal de sucesiones deberá aprobarlo y luego se deberá nombrar un curador, un proceso que podría durar varios meses. Una vez hecho esto, la familia debería recibir el dinero en unas dos semanas. 

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