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Gran jurado presenta acusación de 32 cargos en el caso de Elijah McClain

En la acusación se nombra a un total de cinco personas, incluidos los agentes de policía y los paramédicos de Aurora.

AURORA, Colo. — Más de dos años después de la muerte de Elijah McClain luego de un enfrentamiento con los oficiales de la policía de Aurora, un gran jurado estatal emitió una acusación de 32 cargos contra cinco personas, incluidos dos oficiales de policía de Aurora actuales y un ex oficial.

El fiscal general de Colorado, Phil Weiser, anunció los resultados de la acusación que fue devuelta el jueves pasado. Los acusados incluyen:

  • El actual oficial de Aurora, Randy Roedema 
  • Nathan Woodyard, oficial actual de Aurora 
  • Jason Rosenblatt, ex oficial de Aurora 
  • Paramédico de Aurora Fire Rescue, teniente Peter Cichuniec 
  • Jeremy Cooper, paramédico de Aurora Fire Rescue 

Cada uno de los cinco enfrenta un cargo de homicidio y un cargo de homicidio por negligencia criminal.

Roedema y Rosenblatt también enfrentan un cargo de asalto en segundo grado con la intención de causar lesiones corporales y un cargo de delito de violencia, que es un reforzador de la sentencia relacionado con ese cargo de asalto.

Cichuniec y Cooper también enfrentan un cargo de asalto en segundo grado con la intención de causar lesiones corporales graves. Se enfrentan a un segundo cargo de agresión por causar "imprudentemente" lesiones con un arma mortal, que en este caso está relacionado con el uso del sedante ketamina. También enfrentan un reforzador de sentencia por ambos cargos de agresión. 

Woodyard, Rosenblatt, Cichuniec y Cooper se entregaron al Departamento de Policía de Glendale (GPD por sus siglas en inglés) el miércoles por la tarde. Fueron procesados con sus órdenes de arresto, pagaron una fianza y fueron liberados, según la policía.

Roedema se entregó al GPD el miércoles por la noche. Él también fue procesado, pagó una fianza y fue puesto en libertad, dijo la policía.

Credit: Glendale Police Department
Current Aurora officers Randy Roedema and Nathan Woodyard, and former Aurora officer Jason Rosenblatt
Credit: Glendale Police Department
Aurora Fire Rescue paramedics Peter Cichuniec and Jeremy Cooper

El 24 de agosto del 2019, los oficiales del Departamento de la Policía de Aurora (APD por sus siglas en inglés) se comunicaron con McClain mientras caminaba a casa desde una tienda de conveniencia donde había ido a comprar una bebida.

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Los agentes lo arrojaron al suelo y lo sometieron a una retención carotídea, mientras que los paramédicos le administraron 500 mg de ketamina para sedarlo.

Tres días después, el 27 de agosto, murió en un hospital por causas indeterminadas, según la oficina del forense del condado de Adams. 

Según la acusación formal, después del incidente, Roedema le dijo a los investigadores que en Aurora "tienden a controlarlo antes de que sea necesario controlarlo." En un momento, también les dijo a los investigadores que había "dado un tirón bastante fuerte" en el hombro de McClain y lo escuchó estallar tres veces, dice la acusación.

Roedema también dijo en la escena que McClain había tomado "su arma," pero la acusación dice que ni Rosenblatt ni Woodyard sabían a quién se refería Roedema. Más tarde dijo que se refería al arma de Rosenblatt, pero Rosenblatt dijo que no sintió ningún contacto con su arma de servicio.

En un momento durante la confrontación, Woodyard "permaneció encima de él [McClain] y continuó sujetándolo al suelo a pesar de las súplicas de que no podía respirar," dice la acusación. 

Según la acusación, los paramédicos sobreestimaron el peso de McClain por aproximadamente 57 libras y le administraron una dosis de ketamina que era apropiada para una persona que pesaba 77 libras más que él.

Los dos tampoco "monitorearon adecuadamente" a McClain durante o después de la administración de la droga, según la acusación, lo que resultó en "múltiples complicaciones predecibles." 

A partir de entonces, la ciudad de Aurora ha prohibido el uso de ketamina hasta que se complete la investigación sobre la muerte de McClain.

La muerte del joven de 23 año ha sido noticia internacional. Una muerte que sin duda sacudió a la comunidad e impulso a los manifestantes de Black Lives Matter en todo Estados Unidos a pedir justicia para McClain. El ahora ex Fiscal del Distrito Judicial 17 se negó a acusar a ninguno de los oficiales involucrados en el altercado.

La investigación del fiscal general fue una de varias que investigaron las circunstancias que rodearon la muerte de McClain. A principios de este año, un panel independiente publicó un informe después de su propia investigación.

El panel concluyó que "la investigación posterior al evento fue defectuosa y no logró desarrollar de manera significativa un historial completo," según el informe. 

Rosenblatt, quien fue nombrado en la acusación fue despedido después de responder "ja, ja" a un mensaje de texto que recibió de otros oficiales que mostraban un estrangulamiento cerca de un monumento a McClain. 

Cuando se les pidió un comentario sobre la acusación, tanto Aurora Fire Rescue como el Departamento de Policía de Aurora se negaron, diciendo que sería "inapropiado que los miembros de la ciudad y los equipos de gestión de seguridad pública comentaran sobre los detalles de las acusaciones," porque los cargos criminales aún están pendientes.

Según los estatutos de la ciudad de Aurora, cualquier miembro de la División de Servicio Civil que sea acusado de un delito grave es suspendido inmediatamente sin paga. Esa división incluye policías y bomberos.

“Sé que esta ha sido una decisión largamente esperada por la Sra. McClain y su familia. Esta tragedia quedará impresa para siempre en nuestra comunidad. Continuamos ofreciendo nuestras condolencias por la pérdida de Elijah y continuaremos cooperando con el proceso judicial," dijo la jefa de APD, Vanessa Wilson, en un comunicado. 

La Junta de Directores de la Asociación de Policía de Aurora emitió un comunicado el miércoles después de enterarse de la acusación diciendo en parte que sus oficiales "no hicieron nada malo." La declaración completa está a continuación.

“Inmediatamente después de la muerte de Elijah McClain, el entonces jefe del Departamento de Policía de Aurora, Nick Metz, declaró claramente que el Sr. McClain no fue asesinado por oficiales del Departamento de Policía de Aurora. Nada ha cambiado. Nuestros oficiales no hicieron nada malo.

Lamentablemente, el Sr. McClain murió debido a una combinación de esfuerzo debido a su decisión de resistir violentamente al arresto y una afección cardíaca preexistente. Estaba vivo y hablando cuando los oficiales lo entregaron a EMS. No hay evidencia de que agentes de APD hayan causado su muerte.

La histérica reacción exagerada a este caso ha dañado gravemente al departamento de policía. Inevitablemente, el público es el que ha pagado el precio. Este otoño, el público tiene la oportunidad de devolver la cordura a esta situación en las elecciones del Ayuntamiento. No deben dar por sentado el regreso a la normalidad." 

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