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El heredero de Walmart, Rob Walton, acuerda comprar a los Broncos de Denver por un récord de $4.65 mil millones

Los presidentes anteriores y actuales de Walmart administrarán a los Broncos como una empresa familiar.
Credit: AP Photo/Danny Johnston
Rob Walton speaks at the Walmart shareholders meeting in Fayetteville, Ark., June 5, 2015.

ENGLEWOOD, Colo. — Los Broncos de Denver han llegado a un acuerdo de venta con Rob Walton, su hija Carrie Walton-Penner y su yerno Greg Penner para convertir a los herederos de Walmart en los próximos dueños del equipo. 

Una fuente le dice a 9NEWS que el precio de venta fue de un récord de franquicias deportivas de EE. UU. de $4.65 mil millones.

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El récord de precio de venta de franquicias deportivas anterior fue de $2,275 mil millones establecido en 2018 cuando David Tepper compró los Carolina Panthers.

Cuatro años después, los Broncos más que duplicaron el récord deportivo anterior.

Para ganar la oferta de los Broncos, el grupo Walton-Penner venció a otros tres grupos de ofertas liderados por Josh Harris, Jose E. Feliciano y Mat Ishbia. Según una fuente familiarizada con el proceso, las cuatro ofertas oscilaron entre $4,35 mil millones y $4,55 mil millones con el grupo Walton-Penner en el extremo superior o cerca de él. 

Sin embargo, un factor importante para que los fideicomisarios de Pat Bowlen y sus representantes de ventas eligieran al ganador es que el grupo Walton no necesitaba socios para llegar al área objetivo de $4.5 mil millones, aunque habrá socios limitados para diversificar mejor su grupo. Los otros tres postores necesitaban múltiples inversionistas para ayudarlos a llegar al área de $4.5 mil millones. 

Cuando los Walton acordaron aumentar su oferta a $4.65 mil millones, se cerró el trato, aproximadamente 30 horas después de que se presentaran las ofertas finales a las 3 p.m. el lunes.

Rob Walton, quien cumplirá 78 años en octubre, será el dueño mayoritario de los Broncos, lo que significa que tiene por lo menos $1,395 mil millones para el requisito mínimo de la NFL del 30 por ciento del precio de venta en la transacción. 

Credit: AP Photo/Danny Johnston
Rob Walton speaks at the Walmart shareholders meeting in Fayetteville, Ark., June 5, 2015.

Se espera que su yerno Greg Penner y su hija Carrie Walton-Penner sean los dos principales jefes diarios de los Broncos. Greg y Carrie se conocieron cuando estudiaban en la Universidad de Georgetown y ambos obtuvieron su maestría en Stanford a fines de la década de 1990. 

Viven en Atherton, California, aunque hace tiempo que tienen una casa en Aspen. Habrá tres generaciones de Walton con una participación accionaria en los Broncos, por lo que este será un negocio familiar de Walton. 

“Disfruté conocer a Rob Walton, Carrie Walton Penner y Greg Penner a lo largo de este proceso”, dijo el director ejecutivo y presidente de los Broncos, Joe Ellis, en un comunicado. "Al aprender más sobre sus antecedentes y su visión de los Denver Broncos, confío en que su liderazgo y apoyo ayudarán a este equipo a lograr grandes cosas dentro y fuera del campo. 

“Agradezco sinceramente la cooperación de nuestro liderazgo de fútbol, equipo ejecutivo y personal tanto en UCHealth Training Center como el de Empower Field en Mile High durante los últimos meses y años. También queremos reconocer el trabajo de Allen & Company y Proskauer Rose, quienes nos han guiado a través de este proceso de manera oportuna y eficiente.

“Si bien este acuerdo de compra y venta está pendiente de la aprobación del comité de finanzas de la NFL y de los propietarios de la liga, el día de hoy marca un paso significativo en el camino hacia un nuevo y emocionante capítulo en la historia de los Broncos”. 

El acuerdo de venta entre Walton-Penner y los Broncos ahora irá al comité de finanzas de la NFL para su revisión y aprobación esperada. Se espera que se convoque una reunión especial de propietarios de la liga en las próximas seis semanas o dos meses. En esa reunión de la liga, 24 de 32 propietarios deben dar su consentimiento para que el grupo Walton-Penner tome el control de los propietarios. Un voto debería provenir de Stan Kroenke, propietario de Los Angeles Rams, cuya esposa Ann es prima de Rob Walton.

También se une al grupo Walton Mellody Hobson, quien tiene una amplia experiencia como ejecutiva corporativa. 

Credit: Amy Harris/Invision/AP
Mellody Hobson seen on day one of Summit LA19 in Downtown Los Angeles on Friday, Nov. 9, 2019, in Los Angeles.

Rob Walton y Greg Penner dijeron en un comunicado conjunto: “¡Estamos encantados de haber sido seleccionados para seguir adelante con la compra de los Denver Broncos! Carrie, Greg y yo estamos inspirados por la oportunidad de administrar esta gran organización en una comunidad vibrante llena de oportunidades y fanáticos apasionados. 

“Habiendo vivido y trabajado en Colorado, siempre hemos admirado a los Broncos. Nuestro entusiasmo solo ha crecido a medida que hemos aprendido más sobre el equipo, el personal y Broncos Country en los últimos meses.

“Nos complace anunciar que Mellody Hobson, codirectora ejecutiva de Ariel Investments, acordó unirse a nuestro grupo propietario. Más allá de su papel en Ariel, Mellody es una líder influyente en organizaciones corporativas y cívicas de todo el país.

“Mellody actualmente se desempeña como presidenta de la junta directiva de Starbucks Corporation y también es directora de JPMorgan Chase. Sabemos que aportará su perspicacia estratégica y su perspectiva de liderazgo a nuestro equipo.

“Gracias a Joe Ellis y al personal de los Broncos por la manera de primera clase en la que han llevado a cabo este proceso de venta. Además, agradecemos a Hogan Lovells por su guía y apoyo en este esfuerzo. 

“Esperamos ganarnos la confianza y el apoyo de la NFL a medida que damos el siguiente paso en este proceso. Cuando se cumplan los procedimientos de aprobación necesarios, nuestra familia estará emocionada de compartir más con los aficionados de los Broncos, la organización y la comunidad”.

Entonces, ¿quién recibe los $4.65 mil millones de dólares antes de impuestos y tasas? John Bowlen, hermano del difunto propietario Pat Bowlen, recibirá el 22 por ciento, o $1,023 mil millones. Los siete hijos de Pat de dos matrimonios dividirán el otro 78 por ciento, o el 11,14 por ciento cada uno. Eso deja $518,010,000 por cada niño. 

Ahorre dinero. Viva mejor. Ese es el lema de la franquicia de descuento de Walmart que ha convertido a los miembros de la familia Walmart en multimillonarios muchas veces. Y, si es necesario, aportar $4.65 mil millones para comprar los Broncos de Denver.

Rob Walton es el hijo mayor del difunto Sam Walton, quien fundó las tiendas minoristas de descuento Walmart. El eslogan de Walmart cambió de “Precios siempre bajos. Siempre”, hasta “Ahorre dinero. Viva mejor”, en 2007. 

Rob Walton parece estar listo para desviarse del eslogan de su empresa desde hace mucho tiempo para gastar mucho en los Broncos. 

Cuando Sam Walton murió de cáncer en 1992, su hijo mayor Rob asumió el cargo de presidente de Walmart y permaneció en el puesto principal hasta 2015, cuando su yerno Greg Penner se convirtió en presidente de Walmart. Penner lleva mucho tiempo casado con su novia de la universidad, Carrie Walton, la hija de Rob. 

Rob Walton, de 77 años, también es tío de Ann Walton, quien se casó con Stan Kroenke en 1974.

Kroenke actualmente es dueño del campeón defensor del Super Bowl Los Angeles Rams, y con su hijo Josh Kroenke también es dueño de los Colorado Avalanche de la Liga Nacional de Hockey (NHL), los Denver Nuggets (NBA) y el Ball Arena donde los Avs y Nuggets juegan sus partidos en casa.

Familiarizarse con los antecedentes de Rob Walton es comprender mejor por qué consideraría que cumplir 78 años de vida es un buen momento para emprender una nueva aventura como propietario de la NFL. Este es un descendiente de Walton altamente educado, un abogado que pilotea su propio avión privado, caza gansos en Canadá y faisanes en Dakota del Sur, que una vez corrió autos deportivos antiguos. Él es un ex jugador de fútbol americano de la escuela secundaria de todo el estado y de la universidad pequeña que una vez llamó a Colorado su hogar permanente. 

Es un meticuloso tomador de notas, el tipo de persona de Peyton Manning, se dice que tiene una memoria fotográfica y, de acuerdo con el papel que a menudo se le otorga al hermano mayor, la persona clave para mantener la comunicación abierta con su familia y el enorme negocio familiar.

Está todo eso, y está su actitud.

“Aprendí de mi padre, el cambio y la experimentación son constantes e importantes”, dijo Rob Walton en un excelente artículo de perfil de Walton escrito por Andy Serwer para la revista Fortune en 2004. “Tienes que seguir probando cosas nuevas”. 

>>Video a continuación: Klis & Tell: Los Broncos anuncian acuerdo de venta con el grupo Walton-Penner

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