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Incendio Marshall: ¿Por qué no se recibieron alertas de emergencia para evacuar en los teléfonos móviles?

Para alertar a las personas sobre el incendio Marshall, el condado se basó en un sistema que requiere que cualquier persona con un celular opte por recibir alertas.

BOULDER, Colo. — Cuando las llamas del incendio Marshall comenzaron a engullir su vecindario, Tawnya Somauroo no podía creer que no recibió una advertencia.

"Lo que no podía creer es que estábamos solos y nunca recibimos ningún tipo de alerta de los servicios de emergencia", dijo.

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Somauroo es una de las muchas personas que le han dicho a 9NEWS que no recibieron una alerta de emergencia para evacuar.

"Recibí otras alertas para otras emergencias en mi teléfono, así que asumí que esto sería como todos los demás", dijo Somauroo.

El condado Boulder tuvo la capacidad de implementar un sistema de notificación de emergencia más generalizado y basado en la ubicación durante casi dos años y medio antes del incendio Marshall, pero nunca se estableció.

En cambio, el condado se basó en un sistema que requiere que cualquier persona con un teléfono celular opte por recibir alertas. El sistema, llamado Everbridge, inscribe automáticamente líneas fijas a través de Century Link y teléfonos VOIP de Xfinity o Comcast. Solo llega a celulares o correos electrónicos si la gente se registra. 

Muchas personas afectadas por el incendio han preguntado por qué el condado Boulder no usó una alerta de emergencia por teléfono celular similar a la que se usa para las alertas ámbar.

Esas alertas se envían a través de un sistema llamado Sistema Integrado de Alertas y Avisos Públicos, o IPAWS. Este sistema, establecido por FEMA, permite a los socorristas locales ubicar geográficamente todos los teléfonos celulares en un área específica y enviarles mensajes con la sirena de alerta.

Las organizaciones de manejo de emergencias deben presentar una solicitud a FEMA para usar el sistema. El condado Boulder recibió la aprobación para usar IPAWS en agosto de 2019, pero no ha podido ponerlo en funcionamiento.

Mike Chard, director de la Oficina de Manejo de Emergencias de Boulder, dijo que su oficina pasó el resto de 2019 y principios de 2020 agregando el IPAWS a su sistema de notificación de emergencia existente y determinando los próximos pasos. 

Una serie de desastres 

Chard dijo que su equipo cambió las prioridades cuando comenzó la pandemia a principios de 2020. Luego, en junio de 2020, hubo un ciberataque en la ciudad de Lafayette.

El centro de operaciones de emergencia se estableció en el otoño de 2020 para manejar un brote de COVID en CU. Luego, los incendios de Calwood y Lefthand Canyon ardieron en octubre. Chard dijo que el mayor riesgo de inundaciones repentinas en esas áreas llevó a su equipo a desarrollar un nuevo sistema de alerta temprana de inundaciones repentinas. 

A principios de 2021, el condado se centró en la distribución de vacunas, seguido del tiroteo en Table Mesa King Soopers.

Chard también dijo que todo el centro de operaciones de emergencia tuvo que ser remodelado para trabajar en un entorno virtual debido a COVID. "Las cuarentenas del personal en toda la organización hicieron que hacer todo esto fuera un desafío", dijo.

Chard dijo que su equipo continuó el trabajo de planificación de emergencia durante 2020 y 2021 para establecer plantillas de mensajes de advertencia, así como mapas predibujados para evacuaciones por incendios forestales en áreas montañosas y evacuaciones por inundaciones repentinas en áreas quemadas. 

Esos mapas no ayudaron con las evacuaciones durante el incendio Marshall. Una hoja informativa de la Oficina de Manejo de Emergencias publicada una semana después del incendio decía que los despachadores estaban creando polígonos de evacuación a medida que avanzaban. "La ubicación, la velocidad y la dirección del viento eran exclusivas de la emergencia y los despachadores crearon digitalmente todas las formas sobre la marcha", dice la hoja informativa.

“No encontrará un condado a lo largo de Front Range o el estado de Colorado que haya tenido que lidiar con tantos desastres durante este período como Boulder”, escribió Chard en un correo electrónico. "Además, como se mencionó anteriormente, imagine tener que rediseñar un EOC, desarrollar nuevas capacidades, construir nuevos sistemas de alerta y advertencia para inundaciones repentinas y realizar capacitación de capacidades al mismo tiempo mientras desarrolla e implementa un sistema de alerta y advertencia completamente nuevo. Francamente, estar donde estamos es extraordinario". 

Chard dijo que el condado ha planeado una capacitación y orientación finales para el nuevo sistema el 3 de marzo. El objetivo es tenerlo listo para funcionar en abril.

"A pesar de este desastre, estamos esforzándonos mucho para completar este programa tan necesario", escribió Chard a 9NEWS.

Es demasiado tarde para el incendio Marshall, pero Somauroo espera que la nueva atención ayude a preparar a más personas. 

"Para mí, esto fue un llamada de atención muy cercana a muchas personas que amo en mi vecindario", dijo. "Solo quiero que todos salgamos a salvo rápido la próxima vez".

Sirenas de advertencia no utilizadas 

El condado Boulder tenía otra herramienta de evacuación que no se usó durante el incendio. Las sirenas de advertencia al aire libre instaladas en todo el condado no se usaron porque el condado no eligió "incendios forestales" como una de las configuraciones, según la Oficina de Gestión de Desastres.

Las sirenas utilizan un tono y una advertencia de voz grabada. La oficina dijo que solo pueden configurarlos para advertir sobre seis tipos de amenazas y, en este momento, están configurados para tornados, inundaciones, materiales peligrosos, clima severo y pruebas del sistema. 

El sexto tipo de alerta se usa para notificar a los residentes que la amenaza ha terminado.

El condado dijo que las sirenas funcionan mejor como un sistema de advertencia al aire libre y pueden ser difíciles de escuchar desde el interior.

Si no recibió una alerta cuando pensó que debería recibirla, queremos saber de usted. Envíe una nota al reportero Steve Staeger a steve@9news.com. 

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