x
Breaking News
More () »

Incendio Marshall: investigadores analizan mina de carbón subterránea como posible causa del incendio

La misma mina provocó un incendio forestal en diciembre de 2005 y ha sido el sitio de múltiples esfuerzos para prevenir otro.

BOULDER, Colo. — Si bien la especulación sobre la causa del incendio forestal más destructivo de Colorado se ha centrado en la propiedad de un grupo religioso, los investigadores también están analizando otros posibles puntos de ignición, incluida la posibilidad de que el incendio estalló en una mina de carbón inactiva, confirmó 9Quiere Saber.

>>>Read in English

Se estima que 38 incendios de minas de carbón abandonadas están ardiendo bajo tierra en Colorado, según un informe estatal de 2018, incluido uno en el área donde se cree que se originó el incendio Marshall del 30 de diciembre. Alimentado por vientos feroces, el fuego se extendió por más de 6,000 acres, arrasó casi 1,000 casas y se cree que cobró al menos dos vidas.

Algunos de esos fuegos subterráneos han ardido durante décadas.

“No hay mucho que puedas hacer desde el exterior para detener estos incendios porque a menudo el carbón produce suficiente oxígeno, en el lecho de carbón mismo, para mantener esos incendios”, dijo Jurgen Brune, profesor de ingeniería de minas en la Escuela de Minas de Colorado. “Esos son fuegos de combustión lenta, casi como brasas encendidas en una chimenea”. 

Ha habido un intenso escrutinio de la tierra propiedad de un grupo religioso conocido como Doce Tribus, Twelve Tribes en inglés, que incluye varias propiedades cerca de la intersección de Marshall Road y Colorado Highway 93, aproximadamente una milla al sur de Boulder. Un video grabado con un teléfono celular por un vecino durante las primeras etapas del incendio mostraba un cobertizo en llamas en la propiedad de Twelve Tribes. 

Fotografía abajo: Incendio Marshall 

Credit: Mike Macinko

Pero aunque los investigadores obtuvieron más tarde una orden para registrar la propiedad, no han realizado arrestos y no han identificado exactamente qué inició el incendio, o si podría haber habido más de un punto de ignición.

Si los investigadores finalmente determinan que una persona inició el incendio, se podrían presentar cargos penales. 

Pero 9Quiere Saber se ha enterado de que una de las cosas que llama la atención de los investigadores es un incendio subterráneo latente en una mina abandonada hace mucho tiempo justo al otro lado de la carretera de la propiedad de Twelve Tribes. Conocida como Marshall No. 1 y 2, la mina alberga un incendio que ha estado ardiendo durante años y ocupa el puesto 19 en la lista de 38 incendios de minas subterráneas que se sabe que están ardiendo en todo el estado, según un informe de 2018 de la División de Recuperación, Minería y Seguridad de Colorado. 

La mina, que estuvo activa desde 1863 hasta 1939, está ubicada justo al sur de Marshall Mesa Trailhead, justo al lado de la autopista 93 y Marshall Road. Ese comienzo del sendero permanece cerrado, custodiado por un oficial de policía.

El video de un teléfono celular filmado por un vecino en los primeros momentos del incendio, obtenido por 9NEWS, muestra una columna de humo que se eleva desde el área de la mina y fluye hacia el este con los vientos huracanados experimentados ese día. 

Y aunque la actividad de incendios en Marshall No. 1 y 2 fue calificada como "muy baja" en ese informe de 2018, fue el escenario de un incendio forestal en 2005 que fue provocado por un "respiradero caliente" de la mina. Ese incendio llevó al estado a tomar medidas en 2006 para disminuir el peligro. Los trabajadores trajeron 275 toneladas de grava para rellenar las áreas bajas sobre el fuego latente. Regresaron en 2016, excavando, compactando y rellenando áreas “donde se había observado la expresión superficial del fuego de la mina”, según el informe. 

Fotografía abajo: Esta tubería se encuentra sobre la mina de carbón Marshall, inactiva desde hace mucho tiempo, donde se han realizado esfuerzos para evitar que un incendio subterráneo atraviese la superficie. 

Credit: KUSA
This pipe sits above the long-dormant Marshall coal mine where efforts have been made to prevent an underground fire from breaching the surface.

Además de ese trabajo de remediación, se recopilaron datos adicionales en el área de la mina Marshall en 2013 y 2018, incluida la toma de temperaturas del suelo y el mapeo de fisuras, deshielo y características de la superficie.

Es en ese contexto que la investigación, ahora dirigida por la Oficina del Sheriff del Condado Boulder, incluye trabajo destinado a determinar si ese incendio subterráneo que ardió durante mucho tiempo salió a la superficie el 30 de diciembre.

Si bien muchos incendios subterráneos arden durante décadas sin salir a la luz, hay una secuencia predecible de eventos cuando sucede.

“El suelo que está sobre el carbón colapsará y causará sumideros o grietas en el camino y cosas así”, dijo Brune a 9Wants to Know. “Así es como normalmente nos enteramos de estos casos”. 

Exactamente eso ha sucedido antes en Colorado con resultados desastrosos.

El 8 de junio de 2002, un incendio que ardió durante más de 90 años en una veta de carbón subterránea salió a la superficie en el borde occidental de Glenwood Springs y estalló en un incendio que cubrió 12,000 acres y quemó 29 casas en el lado oeste de la ciudad.

Comuníquese con el investigador de 9Quiere Saber Kevin Vaughan con informes sobre esta o cualquier historia: kevin.vaughan@9news.com o 303-871-1862. 

RELACIONADO: Cámara corporal capturó momentos frenéticos cuando los agentes evacuaron personas, mascotas y negocios durante el incendio Marshall

RELACIONADO: 'Las últimas 24 horas han sido devastadoras:' Cientos de hogares perdidos después de que el incendio Marshall arrasara con Superior y Louisville

VIDEOS SUGERIDOS: Últimas noticias de 9NEWS