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Sí, los precios de la insulina en EE. UU. son mucho más altos que en estos otros países, como afirman tuits virales

Los tuits virales afirman que la insulina estadounidense es más cara que en otros países, incluidos Japón, el Reino Unido, Canadá y Francia. Esto es cierto.
Credit: AP
FILE - Insulin is displayed at Pucci's Pharmacy in Sacramento, Calif., July 8, 2022. (AP Photo/Rich Pedroncelli, File)

El Senado aprobó recientemente la Ley de Reducción de la Inflación después de una sesión maratónica en la que se debatieron elementos del proyecto de ley de presupuesto que aborda el cambio climático, los impuestos y los precios de los medicamentos. Uno de esos elementos era un límite de precio mensual de $35 para la insulina, que el proyecto de ley originalmente establecía para las personas en los programas de atención médica del gobierno y los seguros privados.

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Las reglas del Senado dictaban que el límite para las aseguradoras privadas tenía que ser aprobado por 60 senadores (el proyecto de ley en su conjunto solo necesitaba 50 votos para ser aprobado), pero solo 57 senadores, todos demócratas y siete republicanos, votaron a favor. Eso significaba que el texto final del proyecto de ley no incluía el precio de la insulina para los seguros privados, pero sí incluía el precio máximo para los pacientes de Medicare.

Dos tuits virales enviados el día que se aprobó el proyecto de ley del Senado compararon el precio promedio de la insulina en los EE. UU. con el precio promedio en Japón, Canadá, Francia, el Reino Unido, Alemania y Australia. Ambos tuits afirman que el precio de la insulina en los EE. UU. es de $98.70, mientras que el siguiente precio de insulina más alto en la lista es de $14.40 por unidad en Japón.

La insulina es una hormona que ayuda al cuerpo a usar o almacenar la glucosa, o azúcar en la sangre, que obtiene de los alimentos. En las personas con diabetes tipo 1, el tipo que no es causado por la dieta o los hábitos de estilo de vida, el cuerpo deja de producir su propia insulina natural y requiere inyecciones de insulina para regular la glucosa en el torrente sanguíneo y producir energía a partir de ella. Las personas con diabetes tipo 2 todavía producen insulina, pero sus cuerpos no responden bien a ella. A veces necesitan inyecciones de insulina para que sus cuerpos puedan usar la glucosa como energía.

LA PREGUNTA 

¿Son los precios de la insulina de EE. UU. varias veces más altos que los de Japón, Canadá, Francia, el Reino Unido, Alemania y Australia, como afirman los tuits virales?

LAS FUENTES 

LA RESPUESTA 

Esto es cierto. 

Sí, los precios de la insulina en EE. UU. son varias veces más altos que en estos otros seis países.

LO QUE ENCONTRAMOS

 Los dos tuits que comparan el precio de la insulina en los EE. UU. con el precio de la insulina en Japón, Canadá, Francia, el Reino Unido, Alemania y Australia se refieren a un informe que produjo la organización de investigación RAND Corporation comparando los precios de la insulina en los EE. UU. con los precios en otros países. RAND Corporation creó el informe para el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

En septiembre de 2018, RAND Corporation comparó los precios de la insulina entre 33 países en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE). La OCDE es una colección de países de altos ingresos que incluye a los Estados Unidos. RAND encontró que el precio bruto promedio del fabricante para lo que se refirió como una "unidad estándar" de insulina era de $98.70 en los EE. UU., más de 10 veces el promedio de los otros 32 países incluidos en el estudio. 

Los precios de la insulina para los seis países en los tuits virales eran exactamente como decían los tuits. Los precios de la insulina en Japón, que fueron los más altos de los seis, fueron de $14.40. Los precios de la insulina en Australia, los más bajos de los seis, fueron de $6.94.

RAND descubrió que el precio promedio de la insulina en los EE. UU. era más de cuatro veces más alto que el de cualquier otro país de la OCDE. Los precios de la insulina de Chile, el siguiente país más caro, fueron de $21.48 por unidad. El costo promedio más bajo de insulina se registró en Polonia, donde fue de $5.28 por unidad. 

RAND Corporation dijo que usó los precios de lista establecidos por los fabricantes de medicamentos porque eran los más disponibles para comparar entre diferentes países. La fijación de precios de medicamentos en los EE. UU. es un proceso complicado y a puertas cerradas, explicó la organización, en el que los fabricantes de medicamentos establecen precios de lista altos y luego compiten entre sí por el negocio de las compañías de seguros al ofrecer generosos descuentos a las compañías de seguros. 

Este sistema dificulta el seguimiento de los precios finales que los pacientes realmente pagan en el mostrador de la farmacia, explicó RAND. Incluso después de este proceso de descuento, es posible que las personas con seguro deban cubrir deducibles y copagos significativos, y las personas que no tienen seguro pueden terminar pagando el precio de lista completo. 

Los datos de GoodRx, un servicio en línea para comparar precios de medicamentos recetados, también confirman los hallazgos de RAND para el precio promedio de la insulina en los EE. UU., y encontraron que una pluma o vial de 3 ml promedió alrededor de $99 en 2018. El precio promedio ha disminuido levemente desde entonces, y ahora cuesta alrededor de $93, según los datos de GoodRx.

Otras fuentes también han notado una discrepancia significativa entre los precios de la insulina en EE. UU. y los precios en otros países. 

Un informe de noviembre de 2021 de 3 Axis Advisors, una compañía de investigación que se enfoca en la cadena de suministro de medicamentos recetados, confirmó los hallazgos de Rand de que el precio de la insulina en los EE. UU. supera con creces los precios en otros países. De los 20 países que compararon 3 Axis Advisors, que incluyeron tres países de la OCDE incluidos en el informe de RAND Corporation, varios países de ingresos medios y varios países de ingresos bajos, el precio promedio de la insulina en los EE. UU. superó con creces al resto, incluso cuando se desglosa por diferentes tipos de medicamentos de insulina. 

Según Health System Tracker, una asociación entre las organizaciones de salud sin fines de lucro Peterson Center on Healthcare y Kaiser Family Foundation (KFF), aproximadamente 1 de cada 4 inscritos en seguros individuales o de grupos pequeños que toman insulina pagaron más de $35 por mes, el límite de precio propuesto que no pudo hacer la factura final. Aproximadamente 1 de cada 5 usuarios de insulina con una gran cobertura de seguro del empleador pagaba más de $35 al mes. 

El Health System Tracker encontró que las personas con planes en los que la aseguradora paga una parte alta del costo de un medicamento recetado rara vez pagan más de $35 al mes en insulina, lo que indica que la asequibilidad de la insulina en los EE. UU. depende en gran medida del plan de seguro médico de una persona, si tienen uno en absoluto. 

RELACIONADO: No, la Ley de Insulina Asequible no limitaría el costo a $35 al mes para todos los diabéticos

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