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La junta escolar de Jeffco comienza la discusión sobre el cierre y la consolidación de escuelas

Aún no se han nombrado escuelas específicamente. El superintendente planea dar recomendaciones sobre qué escuelas deberían cerrar el 25 de agosto.

GOLDEN, Colo. — Las Escuelas Públicas de Jeffco comenzaron conversaciones sobre el cierre y la consolidación de algunas de sus escuelas el martes por la noche, en medio de la disminución de la inscripción.

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Aún no se han nombrado escuelas, y no lo serán hasta fines de agosto.

El distrito ya cerró abruptamente dos escuelas primarias, Fitzmorris y Allendale en Arvada, al final del año escolar.

“Hemos dejado esta situación en Jeffco donde no creo que tengamos el lujo del tiempo si queremos evitar los cierres de emergencia en el futuro”, dijo la superintendente Tracy Dorland a la junta escolar el martes.

Una presentación ante la junta escolar el martes mostró que el segundo distrito más grande del estado tuvo la mayor disminución en la población estudiantil, perdiendo más de 5,000 estudiantes entre 2019 y 2022.

Según la presentación, Jeffco tiene capacidad para atender a 39,900 estudiantes de K-5 en 85 escuelas primarias tradicionales. En el año escolar 2021-2022, sirvieron a 25,600. 

Credit: Taylor Schuss
Jeffco Public Schools Superintendent Tracy Dorland speaks at a special meeting of the school board Tuesday night.

Hay 49 escuelas primarias, más de la mitad de las escuelas primarias del distrito, con menos de 250 estudiantes y/o una utilización del edificio del 60% o menos.

"Para ser un distrito próspero donde todos los estudiantes alcancen sus sueños más grandes, debemos construir sobre nuestros muchos puntos brillantes y enfrentar nuestros desafíos a través de el lente de la oportunidad", decía la presentación.

El cronograma para posibles cierres y consolidaciones de escuelas, según la presentación, es:

  • Se entregará una recomendación del superintendente a la Junta el 25 de agosto. Se nombrarán escuelas para consolidación y se recomendarán otras acciones relacionadas. 
  • Las conversaciones comunitarias se llevarán a cabo en septiembre y octubre.
  • Las audiencias públicas sobre consolidaciones se llevarán a cabo la semana del 24 de octubre. 
  • Se espera una votación de la junta el 10 de noviembre. 

También se formarán comités para ayudar con el impacto que los cambios puedan tener en los estudiantes, el personal y las comunidades. 

Credit: Taylor Schuss

De acuerdo con una vista previa de las recomendaciones del superintendente, las escuelas se dividirían en categorías.

Una se llama "Prioridad Urgente", lo que significa que una escuela es "insostenible debido a la grave falta de inscripción y, si no se aborda en noviembre de 2022, probablemente resultará en un cierre fuera de ciclo en la primavera de 2023".

La otra es "Asociaciones de Pista de Alta Prioridad".

Eso significa que "se recomienda que dos comunidades escolares se consoliden en una comunidad próspera en el año escolar 2023-2024 o en el año escolar 2024-2025. Si no se produce la consolidación, algunas escuelas corren el riesgo de cerrar en 1 o 2 años".

Algunos miembros de la junta escolar abogaron por conversaciones "auténticas" de las reacciones, mientras que a otros les preocupaba que el proceso pudiera estar avanzando demasiado rápido. 

“Estamos en una situación en la que tenemos escuelas de prioridad urgente. Tenemos escuelas con niveles de grado combinados y niños que no obtienen lo que necesitan en matemáticas y nuestros datos nos lo mostrarán", dijo Dorland.

En un comunicado el martes, la Asociación de Educación del Condado Jefferson dijo que la asociación "aún no ha tomado una posición sobre la posible consolidación y cierre de escuelas, pero creemos que todos los estudiantes merecen acceso a una educación de alta calidad que les brinde oportunidades para aprender de compañeros que representan la diversidad de la comunidad de Jeffco". 

“Esto no es posible en las escuelas donde la inscripción en el aula es tan baja que no incluye una variedad de voces de los estudiantes”, continuó el comunicado.  

La asociación también dijo que cree que el distrito necesita participar en "un verdadero proceso de partes interesadas que involucre a la mayoría de los educadores, profesionales de apoyo, padres, estudiantes y miembros de la comunidad para obtener comentarios auténticos antes de tomar cualquier acción que impacte a nuestra comunidad escolar". 

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