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Katya Echazarreta se convierte en la primera mujer nacida en México en viajar al espacio

La ingeniera eléctrica de 26 años se convirtió en la primera mujer nacida en México en viajar al espacio después de volar en el Blue Origin de Jeff Bezos.

VAN HORN, Texas — Durante el fin de semana, un vuelo en el Blue Origin, propiedad de Jeff Bezos, llevó a la primera mujer nacida en México al borde del espacio.

Katya Echazarreta y otros cinco experimentaron unos minutos de ingravidez antes de lanzarse en paracaídas para aterrizar.

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Al crecer en Guadalajara, México, Echazarreta se animó a renunciar a sus sueños de viajar al espacio.  

“Todos a mi alrededor, familia, amigos, maestros, seguía escuchando lo mismo: eso no es para ti”, dijo Echazarreta a The Associated Press.

Ella les demostró que estaban equivocados el sábado.

Echazarreta, cuyo vuelo fue patrocinado por la organización sin fines de lucro Space for Humanity, es la primera mujer nacida en México y una de las mujeres más jóvenes en volar al espacio.

Fue elegida entre más de 7.000 postulantes en más de 100 países.

El vuelo se produce cuando Blue Origin compite con SpaceX de Elon Musk y Virgin Galactic de Richard Branson por los dólares del turismo espacial y los esfuerzos destinados a aumentar la diversidad en los viajes espaciales, que durante mucho tiempo han estado dominados por hombres blancos. 

De las más de 600 personas que han viajado al espacio desde el vuelo pionero de Yuri Gagarin en 1961, menos de 80 han sido mujeres y menos de tres docenas han sido negros, indígenas o latinos. 

En abril, la astronauta de la NASA Jessica Watkins llegó a la Estación Espacial Internacional, la primera mujer negra a la que se le asignó una misión de larga duración allí.

A principios de este año, el administrador de la NASA, Bill Nelson, anunció el primer plan de equidad de la agencia “para identificar y eliminar aún más las barreras que limitan las oportunidades en las comunidades marginadas y subrepresentadas”. 

Tabbetha Dobbins, vicepresidenta de investigación y decana de la escuela de posgrado de la Universidad de Rowan, es miembro del grupo de trabajo del Instituto Estadounidense de Física destinado a aumentar la representación de estudiantes universitarios negros en física y astronomía. Ella le dijo a The Associated Press que el acceso al espacio, sin importar cuán breve sea el viaje, es importante. 

“Están yendo más allá de los límites que la mayoría de los seres humanos han ido y ese es un paso importante”, dijo Dobbins. “Es muy importante que todos se vean representados. Es enormemente impactante”. 

Pero Jordan Bimm, un historiador espacial de la Universidad de Chicago, dijo que queda por ver si el espíritu comercial de "espacio para todos" se convierte en realidad.

“La verdadera diversidad y acceso es diversidad y acceso sostenido”, dijo Bimm a The Associated Press. “Si queremos que la población de personas que van al espacio refleje realmente la diversidad humana en la Tierra, debemos repensar por qué vamos y quién tiene las llaves”. 

Echazarreta, quien está cursando una maestría en ingeniería eléctrica después de un período en la NASA, dijo que las personas de otras culturas o de otras partes del mundo "sienten que esto no es para ellos, simplemente por el lugar de donde son o por el lugar donde nacieron, esto automáticamente no es algo que puedan soñar o tener como meta”. 

“Escucho eso todo el tiempo, particularmente de América Latina”, dijo Echazarreta, quien está emocionada de que su familia vea el lanzamiento, considerándolo un logro tanto de ellos como de ella.

Con este vuelo, los padres mexicanos ya no podrán decirles a sus hijas pequeñas que no pueden viajar al espacio.

En cambio, dijo, tendrán que responder: “Tú también puedes hacerlo”.


Associated Press contribuyó a este informe. 

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