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USPS está listo para entregar kits de pruebas rápidas de COVID-19, dice el administrador general de correos

Todavía pasarán varias semanas antes de que estos kits estén disponibles para ser enviados directamente a los estadounidenses que los soliciten.

WASHINGTON — El presidente Joe Biden anunció el mes pasado que el gobierno federal comprará 500 millones de kits de prueba rápida de COVID-19 y los distribuirá gratis a las personas para que los usen en el hogar. Pero a pesar de la gran demanda pública de pruebas, aún pasarán varias semanas más antes de que estos kits estén disponibles para su envío, dijeron funcionarios de la Casa Blanca. 

¿EL GOBIERNO TIENE LAS PRUEBAS? 

Aún no. Esta semana marcó el cierre de un período de licitación inicial para que los fabricantes de pruebas soliciten a los departamentos de Defensa y Salud y Servicios Humanos contratos para realizar las pruebas. El primer contrato, valorado en 51,6 millones de dólares, se adjudicó el jueves y el viernes se asignó un segundo por 13,3 millones de pruebas. Se firmarán contratos adicionales en las próximas semanas, dijeron las autoridades. Los 500 millones de kits no llegarán al mismo tiempo. Se entregarán en lotes durante meses.

>Video superior muestra cómo se usan las pruebas rápidas de COVID-19 caseras

¿CUÁNDO SE ENTREGARÁN LOS KITS DE PRUEBA? 

Se espera que el gobierno federal reciba el primer lote de pruebas "durante la próxima semana", según el coordinador de COVID-19 de la Casa Blanca, Jeff Zients. Los estadounidenses comenzarán a recibirlas "en las próximas semanas", agregó.

MI FARMACIA NO TIENE NINGUNA PRUEBA. ¿CÓMO PUEDO OBTENER UN KIT GRATIS DEL GOBIERNO? 

Accederá a un nuevo sitio web del gobierno para solicitar un kit, pero el sitio no estará operativo hasta que se haya entregado al gobierno el primer lote de kits de prueba. "Obviamente no vamos a poner el sitio web hasta que haya pruebas disponibles", dijo el mes pasado la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki. 

El director general de Correos, Louis DeJoy, dijo el viernes al Washington Post que los funcionarios del Servicio Postal de los Estados Unidos "han estado trabajando en estrecha colaboración con la Administración y están bien preparados para aceptar y entregar los kits de prueba el primer día de lanzamiento del programa".

The Post informó el jueves que la administración de Biden estaba hablando con sindicatos para mantener a aproximadamente 40,000 personas que fueron contratadas para el trabajo de temporada de vacaciones para quedarse y ayudar con la distribución. 

¿QUÉ PRUEBA CASERA RECIBIRÉ? 

No está claro. Pero Psaki señaló que la Administración de Drogas y Alimentos ha aprobado varias marcas diferentes de pruebas caseras rápidas que se encuentran actualmente en el mercado. Si bien están empaquetados de manera diferente y pueden usar procedimientos ligeramente diferentes, dijeron los funcionarios, sus mecanismos de detección y efectividad son generalmente los mismos. 

¿ESTARÉ LIMITADO A UNA PRUEBA O PUEDO SOLICITAR MÚLTIPLES?

 Se va a determinar. Los funcionarios también están trabajando en políticas sobre la frecuencia con la que las personas pueden solicitar una prueba gratuita. Se espera que eso venga con un nuevo enfoque en educar a los estadounidenses sobre las mejores prácticas sobre cuándo deben tomar una prueba.

¿POR QUÉ BIDEN COMPRARÁ ESTOS KITS DE PRUEBA? 

Representa un reconocimiento por parte del presidente de que la administración debe hacer más para aumentar el acceso a las pruebas de COVID-19, que es una herramienta importante para ayudar a frenar la propagación del coronavirus. 

En los casos en que las personas infectadas muestren síntomas o no, la prueba es la única forma de averiguar si tienen el virus para evitar estar fuera de casa y potencialmente propagar la enfermedad.

La demanda de kits de prueba se disparó a medida que se acercaban las vacaciones y la gente estaba ansiosa por hacerse la prueba a sí mismos y a sus familias antes de viajar y a medida que la variante omicron, fácilmente transmisible, se extendió rápidamente en solo unas pocas semanas para convertirse en la cepa dominante en los EE. UU.

La promesa de Biden de 500 millones de kits de prueba se suma al compromiso anterior de la administración de enviar 50 millones de pruebas rápidas a los centros de salud comunitarios en todo el país. 

¿CUÁNTO COSTARÁ EL PROGRAMA? 

La compra se pagará con dinero del proyecto de ley de alivio del coronavirus de 1,9 billones de dólares que Biden promulgó en marzo, dijo la Casa Blanca. 

Pronto se conocerá el costo exacto.

¿HAY OTRA FORMA DE OBTENER UN KIT DE PRUEBA GRATIS? 

A partir del 15 de enero, las aseguradoras privadas deberán cubrir el costo de las pruebas en el hogar, de la misma manera que cubren el costo de las pruebas de laboratorio de PCR. Las personas tendrán la opción de comprar pruebas en una tienda o en línea, y luego buscar el reembolso de su proveedor de seguro médico. Aquellos con seguro de salud público a través de Medicare o Medicaid, o sin seguro, serán dirigidos al próximo sitio web para solicitar pruebas o a los centros de salud comunitarios en su área que ofrecen pruebas gratuitas. 

¿EL PROGRAMA DEL GOBIERNO ME HARÁ MÁS DIFÍCIL ENCONTRAR UNA PRUEBA EN LA FARMACIA? 

Los funcionarios de la Casa Blanca dicen que las pruebas del gobierno provienen de una nueva capacidad de fabricación y no deberían interferir con los suministros existentes de los que dependen las farmacias, las clínicas de salud y los gobiernos estatales.

"Estas son pruebas adicionales", dijo Zients, que fueron posibles por el hecho de que la FDA ha autorizado muchas nuevas en los últimos meses. "Por lo tanto, hay mucha más capacidad para las pruebas rápidas". 

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