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Legisladores de Colorado considerarán prohibir armas semiautomáticas

Si bien los demócratas tienen grandes mayorías en ambas cámaras de la Legislatura de Colorado, el proyecto de ley enfrenta perspectivas inciertas.

COLORADO, USA — Dos décadas después de la masacre de Columbine High School de 1999 y dos meses después de que cinco personas fueran asesinadas en un club nocturno LGBTQ en Colorado Springs, los legisladores de Colorado están redactando una prohibición radical de las armas de fuego semiautomáticas. 

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Si se aprueba, la ambiciosa legislación convertiría a Colorado en el décimo estado de la nación en prohibir la venta y transferencia de ciertas armas semiautomáticas mientras protege las existentes en el estado. California aprobó su prohibición en 1989 y, más recientemente, la prohibición de Illinois se convirtió en ley hace dos semanas. 

Si bien los demócratas tienen grandes mayorías en ambas cámaras de la Legislatura de Colorado, el proyecto de ley enfrenta perspectivas inciertas.

>El video de arriba es un informe anterior sobre los proyectos de ley de violencia armada en Colorado.

El proyecto de ley ya ha provocado una reacción conservadora y la preparación de demandas por parte de la rama local de la Asociación Nacional del Rifle. Si bien algunos líderes demócratas le han brindado un apoyo provisional, otros se han abstenido de tomar una postura, junto con el gobernador demócrata Jared Polis, quien no se comprometió cuando se le preguntó sobre el proyecto de ley. Todavía tiene que tener una audiencia en la cámara estatal de Colorado, que inició su sesión a principios de este mes.

Uno de los patrocinadores del proyecto de ley, el representante demócrata Andrew Boesenecker, dijo que queda un largo camino antes de la introducción de la legislación, con más aportes de las partes interesadas para escuchar y posibles preocupaciones para acomodar. Boesenecker sigue confiando en su apoyo y agrega: “Siempre cuento mis votos”.

Para Boesenecker, pastor evangélico luterano y exprofesor de música y que representa un distrito al norte de Denver que incluye la ciudad de Fort Collins, los detalles del proyecto de ley llevarán tiempo, pero el argumento es simple. 

“Dejo a mis hijos en la escuela”, dijo, “ya no podía seguir viviendo... sin saber qué podría pasarles entre ese momento en que los dejé y pueda recogerlos”.

Credit: AP
FILE - The Colorado state Capitol in Denver is pictured, Monday, Jan. 9, 2023. Colorado lawmakers are drafting a sweeping ban on most semiautomatic firearms. If passed, the ambitious legislation would make Colorado the 10th state in the nation to ban the sale and transfer of certain semiautomatic guns, joining California’s ban from 1989 and Illinois’ ban signed into law just two weeks ago. (AP Photo/David Zalubowski, File)

Su borrador del proyecto de ley prohíbe la venta, transferencia, importación y fabricación de rifles semiautomáticos con cargadores desmontables que también tengan una o más de una lista de siete características que incluyen empuñadura de pistola, apagallamas, culata plegable o cañón roscado. La prohibición también se extendería a ciertas escopetas y pistolas semiautomáticas, pero permitiría algunas exenciones, incluso para el personal militar y los oficiales de policía. 

A los residentes de Colorado que ya posean armas semiautomáticas se les permitiría conservarlas. Sin embargo, los activadores de disparo rápido, dispositivos que modifican la velocidad de disparo de un arma de fuego, están totalmente prohibidos por el proyecto de ley. 

Boesenecker argumenta que el proyecto de ley dejaría espacio entre la motivación de alguien para cometer un acto violento y la disponibilidad inmediata de un arma para llevarlo a cabo. Si bien una prohibición federal evitaría que las personas simplemente crucen la majestuosidad para adquirir armas de fuego semiautomáticas, dijo, "los estados realmente necesitan liderar el camino". 

La historia de Colorado está marcada por algunos de los peores tiroteos masivos del país que han matado a unas 88 personas desde 2013, según el Archivo de Violencia Armada, que incluye todos los tiroteos en los que al menos cuatro personas murieron o resultaron heridas sin incluir al atacante. En los últimos años, 10 personas murieron en un supermercado en la ciudad universitaria de Boulder en 2021 y cinco personas murieron en el tiroteo en Club Q en Colorado Springs en noviembre de 2022.

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Las autoridades dijeron que los sospechosos en ambos tiroteos usaron rifles semiautomáticos. Si bien el sospechoso en Boulder, Ahmad Al Aliwi Alissa, compró su arma legalmente, la policía no ha revelado cómo el sospechoso Anderson Lee Aldrich obtuvo el arma utilizada en Colorado Springs. 

La preocupación por la violencia armada masiva ha aumentado después de que California se vio afectada por tres tiroteos masivos en ocho días que sacudieron al estado.

En Colorado, un estado que recientemente se convirtió en un bastión demócrata y tiene una racha libertaria, los republicanos argumentan que el proyecto de ley no solo estrangularía los derechos de la Segunda Enmienda, sino que prohibiría una herramienta importante.

“Creo que estas son una especie de reacciones instintivas”, dijo el representante Michael Lynch, el líder de la minoría republicana en la Cámara de Representantes, quien dijo que no ve ninguna versión del proyecto de ley aceptable. "No represento a un montón de gente loca armada con armas, pero es gente que es más una parte de su vida". 

Lynch señaló que los rifles se usan para disparar a los coyotes que atacan a las ovejas, pero lo más importante, dijo, es poseer un arma para disuadir a los criminales. El entendimiento de que los residentes rurales de Colorado probablemente estén armados podría hacer que los criminales lo piensen dos veces antes de buscar un blanco fácil en áreas donde la respuesta del alguacil toma media hora, argumentó. 

“No está tomando en consideración las partes rurales del estado”, dijo Lynch. “Nadie en Denver piensa en eso”.

El presidente del Senado de Colorado, Steve Fenberg, un demócrata, dijo que votaría a favor de la legislación y que cree que la mayoría de los demócratas también lo harían. Agregó que “puede que no sea la política pública más efectiva para salvar vidas”. 

“La mayoría de las vidas que se pierden no son por tiroteos masivos”, dijo Fenberg, a quien le preocupaba que la gran mayoría de las víctimas de la violencia con armas de fuego, por suicidio y violencia callejera, se pasen por alto al prestar atención exclusiva a los tiroteos masivos y las prohibiciones de armas de fuego semiautomáticas. 

“Creo que probablemente haya políticas que podrían tener sentido antes de una política de prohibición de armas de asalto”, dijo.

Para Fenberg, las soluciones incluyen una serie de otros proyectos de ley, como aumentar la edad mínima para comprar una escopeta o un rifle de 18 a 21 años y fortalecer las leyes de bandera roja que permiten a las fuerzas del orden retirar temporalmente el arma de alguien.

Dijo que la prohibición de armas semiautomáticas “podría ni siquiera ser aplicable, sin embargo, todos hablaremos de eso durante 100 días”. 

La preocupación sobre la legalidad de la prohibición proviene de las demandas actuales contra los municipios locales de Colorado, incluido Boulder, que aprobaron restricciones similares de armas de fuego. El año pasado, un juez federal emitió una orden de restricción temporal que impedía que la ciudad de Superior hiciera cumplir su prohibición. 

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Mientras que otros ocho estados tienen prohibiciones de armas de fuego semiautomáticas (California, Connecticut, Delaware, Hawái, Maryland, Massachusetts, Nueva Jersey y Nueva York), según el Giffords Law Center, la prohibición de Illinois que acaba de aprobarse este mes enfrenta desafíos legales después de que un juez también emitió una orden de restricción temporal. 

Daniel Fenlason, director ejecutivo de la Asociación de Tiro del Estado de Colorado, dijo que su organización está recaudando donaciones de simpatizantes en previsión de una batalla judicial y que cuenta con el apoyo de su organización matriz, la Asociación Nacional del Rifle. 

“Este proyecto de ley afecta a casi todos los tipos de propietarios de armas”, dijo Fenlason, quien dijo que espera el rechazo de más demócratas en el centro del camino y del gobernador. “Creo que muchos de los líderes del Partido Demócrata ven eso y no quieren afectar negativamente a los cazadores o a las madres solteras que intentan proteger a su familia”.

La representante de la Cámara de Representantes de Colorado, Julie McCluskie, demócrata, dijo a los periodistas que aún no tiene una postura sobre el proyecto de ley. La representante Mónica Durán, líder de la mayoría demócrata en la Cámara, dijo que aún no ocupa un puesto, pero agregó: “Para ser honesto, es posible que tenga algunas preguntas”.

Polis, quien ha proclamado su apoyo a la expansión de las leyes de bandera roja, ha evitado preguntas sobre su postura sobre la prohibición de armas de fuego semiautomáticas. El gobernador patrocinó una prohibición federal de armas semiautomáticas como congresista en 2018.

Cuando se le preguntó sobre la propuesta, Conor Cahill, portavoz de Polis, nuevamente evitó tomar una postura y dijo solo en un comunicado que el gobernador “espera escuchar ideas adicionales de demócratas y republicanos sobre la reducción efectiva de los delitos violentos”.

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