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El personal no vacunado de las Escuelas Públicas de Westminster se encuentra en licencia sin goce de sueldo

El distrito dijo que no podía hacer adaptaciones sin arriesgar el aprendizaje en persona de los estudiantes.

WESTMINSTER, Colo. — Se ha presentado una demanda federal contra las Escuelas Públicas de Westminster (WPS por sus siglas en ingles) en nombre de un miembro del personal que dijo que fue puesto en licencia sin goce de sueldo después de no cumplir con la fecha límite para recibir una vacuna contra el COVID-19 a pesar de tener una exención religiosa.

WPS tenía una fecha límite del 15 de octubre para que todos los miembros del personal se vacunen o tengan una exención, y aproximadamente el 97% cumplió con esa política, según el portavoz del distrito Steve Saunders. Dijo que a partir del 18 de octubre, 26 miembros del personal fueron puestos en licencia sin goce de sueldo, que se extenderá hasta el final del año escolar antes de que se reevalúe la situación. 

La demanda fue presentada el martes en nombre del maestro Benjamin Helgeson. Dice que además de la licencia sin goce de sueldo, también se le prohíbe tener contacto o comunicaciones con cualquier estudiante o miembro del personal de WPS sin la aprobación de recursos humanos. 

La directiva amenaza con el despido para aquellos que no cumplan, dice la demanda, y eso ha causado "angustia" porque el cónyuge de Helgeson también es un miembro del personal del distrito y él "no puede abstenerse de contactar o comunicarse con su cónyuge".

Se presentó una moción separada pidiendo una orden judicial que impida al distrito hacer cumplir esa prohibición de comunicación, argumentando que es inconstitucional y una violación de los derechos de libertad de expresión. 

Saunders confirmó que las personas que se encuentran en licencia están excluidas de esas comunicaciones.

Sin embargo, dijo que ese es un procedimiento estándar cada vez que un empleado recibe una licencia sin goce de sueldo y no es específico del estado de vacunación.

La demanda dice que la exención de Helgeson se otorgó el 27 de septiembre y que se reunió con recursos humanos el 7 de octubre para discutir las adaptaciones. Fue durante esa reunión, dice la demanda, que se le dijo a Helgeson que no se podía proporcionar una adaptación sin que el distrito incurriera en "dificultades indebidas". 

Saunders también proporcionó antecedentes sobre el proceso de dos pasos para una exención religiosa. Dijo que la mayoría de los 37 empleados del distrito que solicitaron fueron aprobados para exenciones religiosas. 

Una vez aprobado, el distrito necesitaba hacer adaptaciones para esos miembros del personal. Saunders dijo que a tres o cuatro personas se les proporcionaron cosas como horarios alternativos en los que tendrían poco o ningún contacto con los estudiantes.

Sin embargo, dijo que eso era más desafiante para los puestos de enseñanza y dijo que el distrito estaba enfocado en mantener intacto el aprendizaje en persona. 

Los maestros vacunados no necesitan ponerse en cuarentena por una exposición al COVID-19, pero los maestros no vacunados deben permanecer en cuarentena durante 10 días, dijo Saunders. 

"WPS está revisando la demanda y niega cualquier acto incorrecto", dijo el distrito en un comunicado el martes. "Todas las decisiones se tomaron para apoyar la salud y seguridad de la comunidad de WPS y para garantizar la continuación del aprendizaje 'en persona' con tan pocos interrupciones como sea posible ". 

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