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Gran jurado de Colorado acusa a la secretaria del condado Mesa, Tina Peters, de violación del sistema de votación

Un gran jurado también acusó a la secretaria adjunta Belinda Knisley tras una investigación de manipulación de equipos electorales y mala conducta oficial.

GRAND JUNCTION, Colo. — El martes, un gran jurado en Colorado emitió una acusación formal de 13 cargos contra la secretaria y registradora Tina Peters y la secretaria adjunta Belinda Knisley en conexión con una investigación sobre manipulación de equipos electorales y mala conducta oficial.

Peters fue acusada de 10 cargos y Knisley de seis. Ambas estaban bajo investigación por su participación en una violación de seguridad de datos de 2021 con el equipo electoral del condado, según la acusación.  

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Peters y Knisley "elaboraron y ejecutaron un esquema engañoso que fue diseñado para influir en los servidores públicos, violar los protocolos de seguridad, exceder el acceso permitido a los equipos de votación y poner en marcha la eventual distribución de información confidencial a personas no autorizadas", según la acusación.

Peters se entregó alrededor de las 4 p.m. y Knisley se entregó alrededor de las 12:30 p. m. del miércoles 9 de marzo, según la Oficina del Sheriff del Condado Mesa. El tribunal ha fijado una fianza de $500,000 en efectivo para cada una de ellas. 

Video de arriba: El juez del condado Mesa emite una citación por desacato a la secretaria republicana Tina Peters, publicada el 2 de marzo de 2022.

Peters enfrenta 10 cargos:

  • 3 cargos de intentar influir en un servidor público 
  • Conspiración para cometer intento de influir en un servidor público
  • Suplantación de identidad criminal 
  • Conspiración para cometer suplantación de identidad criminal 
  • El robo de identidad 
  • Mala conducta oficial en primer grado 
  • violación del deber 
  • Incumplimiento de la Secretaría de Estado
Credit: Mesa County Sheriff's Office
Belinda Knisley turned herself into the Mesa County Detention Facility on Wednesday.

Knisley enfrenta 6 cargos:

  • 3 cargos de intentar influir en un servidor público 
  • Conspiración para cometer intento de influir en un servidor público 
  • violación del deber 
  • Incumplimiento de la Secretaría de Estado 

De esos cargos, Peters enfrenta siete delitos graves y tres delitos menores, y Knisley enfrenta cuatro delitos graves y dos delitos menores. 

Según la acusación, Peters y Knisley violaron las reglas estatales para que un hombre desconocido participará el 25 y 26 de mayo de 2021 en la actualización de los sistemas del equipo Dominion Voting Systems del condado que utilizan las oficinas electorales en todo el país para las elecciones de noviembre de 2021.

Las reglas del Secretario de Estado (SOS) especifican que solo los representantes de SOS, los expertos en votación de Dominion y algunos miembros del personal electoral designados del condado pueden estar presentes para la actualización, que se conoce como "compilación confiable".

No se permiten miembros del público, según la acusación.

Peters y Knisley apagaron las cámaras de seguridad y el personal del condado creó un acceso para que un empleado temporal estuviera presente en la actualización. El acceso fue designado para Gerald "Jerry" Wood, a quien Peters contactó para un posible contrato de trabajo en las máquinas de votación de Dominion.

Wood testificó que se reunió una vez con Peters y Knisley antes de la actualización y luego les devolvió una tarjeta de acceso que se creó para él.

Nunca trabajó para el condado Mesa de ninguna manera y no estuvo presente durante la "compilación confiable", pero una persona desconocida usó su placa para asistir a la actualización, según la acusación.

A principios de agosto, el secretario del estado se enteró de una violación de seguridad en la que se publicaron en Internet imágenes del sistema de gestión electoral del condado Mesa y contraseñas relacionadas, dice la acusación.

La campaña de Peters emitió un comunicado el miércoles 9 de marzo por la tarde diciendo que la acusación tenía motivaciones políticas.

La secretaria de Estado de Colorado, Jena Griswold, dijo en un comunicado que "todos los residentes de Colorado elegibles, republicanos, demócratas y no afiliados por igual, tienen derecho a hacer oír su voz en elecciones seguras, accesibles y protegidas. Para hacer eso, necesitamos administradores electorales que se comprometan a cumplir la ley y las reglas electorales. Los funcionarios encargados de llevar a cabo las elecciones lo hacen en confianza pública y deben rendir cuentas cuando abusan de su poder o posición". 

Matt Crane, director ejecutivo de la Asociación de Secretarios del Condado de Colorado, dijo en un comunicado que estaba claro que Peters había violado su juramento y probablemente violado la ley.

“Como funcionarios electos, estamos devastados por este abuso de confianza”, dijo Crane. "Los secretarios del condado estamos comprometidos con nuestro papel como guardianes de nuestro derecho más sagrado como estadounidenses, el derecho a votar en elecciones libres, justas y seguras. Esta noticia ha alentado a nuestra asociación a redoblar nuestros esfuerzos para impulsar cambios que aseguren una mejor capacitación para todos los funcionarios electorales, así como un aumento de las sanciones para aquellos funcionarios electorales que decidan infringir la ley". 

El fiscal general de Colorado, Phil Weiser, y el fiscal de distrito, Dan Rubinstein, dijeron en un comunicado: 

“Ayer, el gran jurado del condado Mesa emitió una acusación después de la presentación de evidencia en una investigación en curso sobre la supuesta violación del sistema electoral en el condado Mesa. El gran jurado, seleccionado al azar del mismo grupo de ciudadanos que eligió a la Secretaria Tina Peters y elegidos meses antes de que ocurriera cualquiera de estos presuntos delitos, concluyó que existe causa probable de que la Secretaria Peters y la Secretaria Adjunta Knisley cometieron delitos.

“Un gran jurado está compuesto por ciudadanos que determinan si se ha establecido una causa probable de actividad delictiva. Una vez acusado, el caso debe probarse en un tribunal de justicia más allá de toda duda razonable. 

“Esta investigación está en curso, y otros acusados pueden ser acusados a medida que obtengamos más información. Les recordamos a todos que estas son acusaciones en este momento y que se presumen inocentes hasta que se demuestre su culpabilidad”. 

Esta historia se está desarrollando y se actualizará a medida que haya más información disponible. 

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