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Mary Ontiveros, fundadora de diversidad de la Universidad Estatal de Colorado, muere a los 70 años

Ontiveros ayudó a iniciar programas de becas para estudiantes de minorías y de primera generación.

FORT COLLINS, Colo. — La primera vicepresidenta de diversidad de la Universidad Estatal de Colorado (CSU por sus siglas en inglés), Mary Ontiveros, murió a los 70 años, según un comunicado de prensa de CSU.

Según el comunicado, murió el sábado rodeada de su familia.

Ontiveros estuvo en CSU durante más de cinco décadas antes de retirarse el año pasado. Comenzó en CSU como estudiante en el año 1969 y se graduó en 1973 con una licenciatura en psicología.

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Fue miembro de la facultad durante 45 años y ocupó una variedad de puestos de liderazgo en la escuela, desde trabajar en la Escuela de Educación hasta convertirse en directora ejecutiva de admisiones.

En particular, en 2010 se desempeñó como la primera vicepresidenta de diversidad de la escuela y ayudó a hacer crecer la Oficina de Excelencia Inclusiva de CSU. Estuvo en este cargo hasta que se jubiló.

“Hay algunas cosas bastante significativas que sucedieron históricamente, y me alegro de haber estado en CSU, porque el único denominador común que creo que me ayudó a superar todo es la gente. Son realmente las personas las que marcan la diferencia”, dijo Ontiveros en una entrevista en 2020, según el comunicado. 

The Coloradoan informa que Ontiveros ayudó a iniciar programas de becas para estudiantes de minorías y de primera generación y fue una de las fundadoras de la Red de Personal y Facultad Multicultural.

Según la universidad, Ontiveros creció en Pueblo en las décadas de 1950 y 1960. Nació de padres mexicano-estadounidenses y ella y sus hermanos experimentaron la vida con medios limitados.

Aunque ninguno de sus padres pudo terminar la escuela secundaria, pudieron "mantener a su familia y transmitir valiosas lecciones de vida, incluida la importancia de una ética de trabajo duro, la búsqueda de una educación y el amor incondicional", informó CSU. 

Los miembros de la comunidad reflexionaron sobre su legado dejando en claro que su impacto se sentirá en el campus durante años y décadas.

"Nuestros corazones están con los que están de duelo. Como comunidad, estamos privados y profundamente afortunados de haber conocido a Mary y de habernos beneficiado de su pasión, su compasión, su sabiduría y su compromiso sin igual con CSU", dijo la presidenta de la universidad, Joyce McConnell en un comunicado de prensa. 

“Es imposible exagerar el impacto de Mary en nuestro campus durante casi medio siglo”, dijo Tony Frank, rector del Sistema CSU, en el comunicado. “Como nuestra primera vicepresidenta de diversidad, como jefa de Admisiones durante mucho tiempo e incluso en sus primeros años como líder en el gobierno estudiantil, siempre buscó dejar este campus mejor de lo que lo encontró". 

"¿Cómo se despide de alguien que ha sido una parte tan importante de mi viaje en el estado de Colorado?", dijo Blanche Hughes, vicepresidenta de asuntos estudiantiles. "Mi corazón está roto al despedirme de mi amiga, colega y una mentora increíble. ¡Lo que es realmente más sorprendente es que Mary fue una amiga, colega y mentora increíble para muchos otros durante sus muchos años en Colorado State!" 

Si desea honrar el legado de Ontiveros en CSU a través de su propia generosidad, puede hacerlo haciendo una donación al programa Ontiveros Latinx Fellowship, que está disponible para estudiantes universitarios para ayudar a financiar la educación, la investigación y el desarrollo profesional en el área de Desarrollo de Liderazgo Latinx. La oficina del presidente de CSU igualará las donaciones a este programa hasta $25,000 durante las próximas dos semanas en su memoria.

Sus servicios fúnebres se llevarán a cabo el lunes 28 de febrero. 

Credit: John Eisele/CSU Photography
Mary Ontiveros, Vice President for Diversity, Colorado State University, August 10, 2016

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