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El número de personas que murieron por suicidio en Colorado no aumentó durante la pandemia como temían los expertos.

Las líneas telefónicas de emergencia estaban más ocupadas que nunca, lo que indicaba que las personas buscaban ayuda a medida que la pandemia cambiaba vidas.

COLORADO, USA — No hay otra forma de decirlo. El año pasado ha sido duro, realmente duro para mucha gente. 

Y sin embargo, más personas están admitiendo que está bien no estar bien. A medida que la pandemia de COVID-19 desordenaba vidas, se temía que pudiera provocar más suicidios. El hablar de salud mental pudo haber salvado vidas.

"Lo que la gente debe entender es que el impacto de la pandemia no fue solo de las personas que murieron a causa del virus. Hay un exceso de muertes casi en todos los ámbitos", dijo el Dr. Leon Kelly. 

Kelly ha tenido el año más activo registrado en su récord como médico forense del condado de El Paso, sin embargo, hay una causa de muerte que de hecho disminuyó, incluso con el temor de que aumentaría drásticamente ya que todos nos sentíamos aislados en casa. 

"Me preocupaba mucho que las consecuencias de eso fueran bastante dramáticas. Al menos para nuestros suicidios, no lo fue", dijo Kelly. "Creo que es uno de los verdaderos puntos brillantes de la pandemia, la aceptación colectiva y la comprensión de cómo necesitábamos hacer de nuestra salud mental una prioridad dado lo que estábamos enfrentando colectivamente". 

El condado de El Paso vio 178 muertes por suicidio en 2020, en comparación con las 180 del año anterior. Es un gran número, sin duda. De hecho, fue la mayor cantidad de cualquier condado en el estado el año pasado, pero el número no aumentó durante la pandemia como temían Kelly y otros. 

"No es necesariamente un motivo de gran celebración. Aún son 178 de nuestros ciudadanos los que se quitaron la vida. Pero no es un número que haya alcanzado la magnitud que creo que pensamos", dijo Kelly. 

En todo el estado, la tendencia es similar; 1.294 personas murieron por suicidio en 2020, un poco menos que las 1.306 en 2019 antes de la pandemia. Aún así, es más alto que la mayoría de los otros años. 

Bev Marquez dirige Rocky Mountain Crisis Partners y Colorado Crisis Services. La línea directa de crisis ha experimentado un aumento del 37% en llamadas y mensajes de texto desde que comenzó la pandemia. Las personas están pidiendo ayuda y les resulta más conveniente que nunca recibirla. 

"Si bien no había muchos servicios presenciales disponibles, había muchos más servicios telefónicos y de telesalud disponibles", dijo Márquez. "Podría haber sido un nuevo nivel de angustia para ellos, pero también fue una oportunidad para desarrollar una estrategia para cuidarse a sí mismos". 

Colorado Crisis Services estaba más preocupado por tener el personal y la capacidad para manejar el aumento del volumen de llamadas. Vieron la mayoría de las llamadas después de eventos como el tiroteo en Boulder cuando la gente estaba lidiaba con esos eventos y su número se transmitía más. 

RELATED: Colorado Crisis Services gets record-breaking number of calls during pandemic

Hay otras causas de muerte que aumentaron durante la pandemia. Las muertes por sobredosis alcanzaron cifras históricas en Colorado el año pasado y en todo el país, ya que todos estaban aislados en sus hogares. 

"Si bien 2020 no estuvo a la altura de nuestras peores preocupaciones o peores temores, esencialmente fue igual a nuestro peor desempeño en el pasado. Simplemente no fuimos peor que horribles", dijo Kelly. 

El apoyo de salud mental las 24 horas del día, los 7 días de la semana para ellos mismos o un ser querido está disponible para cualquier persona que llame al 1-844-493-8255 o envíe un mensaje de texto con la palabra “TALK” al 38255. El sitio web es Colorado Crisis Services. 

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