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La OMS declara el brote de viruela del mono una emergencia mundial; esto es lo que eso significa

La declaración de emergencia sirve principalmente como una súplica para atraer más recursos globales y atención a un brote.

LONDON, UK — El brote de viruela del mono en expansión en más de 70 países es una situación "extraordinaria" que califica como una emergencia global, dijo el sábado el jefe de la Organización Mundial de la Salud, una declaración que podría estimular una mayor inversión en el tratamiento de la enfermedad que alguna vez fue rara y empeorar la lucha por las escasas vacunas.

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Una emergencia mundial es el nivel más alto de alerta de la OMS, pero la designación no significa necesariamente que una enfermedad sea particularmente transmisible o letal. Se hicieron declaraciones similares para el virus Zika en 2016 en América Latina y el esfuerzo en curso para erradicar la poliomielitis, además de la pandemia de COVID-19 y el brote de ébola de 2014 en África occidental.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, tomó la decisión de llamar a la viruela del simio una emergencia mundial a pesar de la falta de consenso entre los expertos del comité de emergencias de la agencia de salud de la ONU, diciendo que actuó como "un desempate". Fue la primera vez que un jefe de una agencia de salud de la ONU toma unilateralmente una decisión de este tipo sin la recomendación de un experto.  

“Tenemos un brote que se ha propagado rápidamente por todo el mundo a través de nuevos modos de transmisión, sobre los cuales sabemos muy poco”, dijo Tedros. “Sé que este no ha sido un proceso fácil ni directo y que hay puntos de vista divergentes entre los miembros” del comité.

El jefe de emergencias de la OMS, el Dr. Michael Ryan, dijo que el director general decidió declarar la viruela del mono una emergencia mundial para garantizar que el mundo tome en serio los brotes actuales.  

Aunque la viruela del mono se ha establecido en partes de África central y occidental durante décadas, no se sabía que provocara grandes brotes más allá del continente o que se propagara ampliamente entre las personas hasta mayo, cuando las autoridades detectaron docenas de epidemias en Europa, América del Norte y otros lugares.

El mes pasado, el comité de expertos de la OMS dijo que el brote de viruela símica aún no representaba una emergencia internacional, pero el panel se reunió esta semana para reevaluar la situación. 

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., se han informado más de 16,000 casos de viruela del simio en 74 países desde aproximadamente mayo. Hasta la fecha, solo se han informado muertes por viruela del mono en África, donde se está propagando una versión más peligrosa del virus, principalmente en Nigeria y el Congo. 

En África, la viruela del simio se transmite principalmente a las personas a través de animales salvajes infectados, como roedores, en brotes limitados que, por lo general, no han cruzado fronteras. Sin embargo, en Europa, América del Norte y otros lugares, la viruela del mono se está propagando entre personas que no tienen vínculos con animales ni han viajado recientemente a África.

La principal experta en viruela del mono de la OMS, la Dra. Rosamund Lewis, dijo esta semana que el 99% de todos los casos de viruela del mono más allá de África fueron en hombres y que, de ellos, el 98% involucró a hombres que tienen sexo con hombres. Los expertos sospechan que los brotes de viruela del mono en Europa y América del Norte se transmitieron a través del sexo en dos raves en Bélgica y España. 

“Aunque estoy declarando una emergencia de salud pública de interés internacional por el momento, este es un brote que se concentra entre hombres que tienen sexo con hombres, especialmente aquellos con múltiples parejas sexuales”, dijo Tedros. “Eso significa que este es un brote eso se puede detener con las estrategias correctas en los grupos correctos”.

Gran Bretaña rebajó recientemente su evaluación de la viruela del mono después de no ver signos de transmisión generalizada más allá de los hombres homosexuales, bisexuales o que tienen relaciones sexuales con otros hombres y señalar que la enfermedad no se propaga fácilmente ni causa una enfermedad grave.

Antes del anuncio del sábado, Michael Head, investigador sénior en salud global en la Universidad de Southampton, dijo que era sorprendente que la OMS no hubiera declarado la viruela del mono como una emergencia global, y explicó que las condiciones posiblemente se cumplieron hace semanas.

Algunos expertos habían cuestionado si tal declaración ayudaría, argumentando que la enfermedad no es lo suficientemente grave como para merecer atención y que los países ricos que luchan contra la viruela del mono ya tienen los fondos para hacerlo. La mayoría de las personas se recuperan sin necesidad de atención médica, aunque las lesiones pueden ser dolorosas.

Head dijo que la declaración de emergencia de la OMS podría ayudar a donantes como el Banco Mundial a disponer de fondos para detener los brotes tanto en Occidente como en África. 

En Estados Unidos, algunos expertos han especulado si la viruela del mono podría estar a punto de convertirse en una enfermedad de transmisión sexual arraigada en el país, como la gonorrea, el herpes y el VIH.

“La conclusión es que hemos visto un cambio en la epidemiología de la viruela del mono donde ahora hay una transmisión generalizada e inesperada”, dijo el Dr. Albert Ko, profesor de salud pública y epidemiología en la Universidad de Yale. "Hay algunas mutaciones genéticas en el virus que sugieren por qué puede estar sucediendo eso, pero necesitamos una respuesta coordinada a nivel mundial para controlarlo".

Ko pidió que las pruebas se amplíen de inmediato y dijo que, al igual que en los primeros días de COVID-19, existen brechas significativas en la vigilancia.
“Los casos que estamos viendo son solo la punta del iceberg”, dijo.

“Probablemente se haya cerrado la ventana para que detengamos rápidamente los brotes en Europa y EE. UU., pero no es demasiado tarde para evitar que la viruela del mono cause un daño enorme a los países más pobres sin los recursos para manejarla”.

Tedros de la OMS llamó al mundo a “actuar juntos en solidaridad” con respecto a la distribución de tratamientos, pruebas y vacunas. La agencia de la ONU dijo anteriormente que está trabajando para crear un mecanismo de intercambio de vacunas para los países más afectados. Y a diferencia de las numerosas empresas que fabricaron las vacunas contra el COVID-19, solo hay un fabricante de la vacuna utilizada contra la viruela del mono, Bavarian Nordic de Dinamarca. 

El Dr. Placide Mbala, un virólogo que dirige el departamento de salud global del Instituto de Investigación Biomédica Nacional del Congo, dijo que esperaba que cualquier esfuerzo global para detener la viruela del mono fuera equitativo. Aunque países como Gran Bretaña, Canadá, Alemania y Estados Unidos han pedido millones de dosis de vacunas, ninguna ha ido a África.

“La solución debe ser global”, dijo Mbala, y agregó que cualquier vacuna enviada a África se usaría para atacar a las personas con mayor riesgo, como los cazadores en las zonas rurales. 

“La vacunación en Occidente podría ayudar a detener el brote allí, pero aún habrá casos en África”, dijo. “A menos que el problema se resuelva aquí, el riesgo para el resto del mundo permanecerá”. 

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