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Propuesta de ley busca acabar con explotación de trabajadores agrícolas en Colorado

Propuesta de ley daría más poder y derechos a 40.000 trabajadores agrícolas del estado, incluido el derecho a sindicarse. Un grupo en contra la califica de atroz

COLORADO, USA — Una propuesta de ley que está diseñada para dar más derechos a los trabajadores agrícolas en Colorado significaría un pago garantizado de al menos el salario mínimo, horas extras y el derecho a organizarse y unirse a sindicatos.

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El proyecto de ley está patrocinado por la senadora estatal Jessie Danielson, una demócrata que representa al condado de Jefferson.

"Crecí en una familia de agricultores aquí en Colorado y sé que la mayoría de los empleados agrícolas no maltratan a sus trabajadores, pero desafortunadamente la ley permite que la gente sea explotada de una manera bastante reveladora", dijo Danielson a 9NEWS.

Dentro de la gran cantidad de propuestas del proyecto de ley están el aumento de sueldo, las pausas de trabajo y el refugio para los trabajadores, el proyecto de ley también prohibiría el uso del rastro de mango corto, una herramienta que durante mucho tiempo fue vista como un símbolo de opresión.

El rastro, conocida como el "brazo del diablo", ha sido señalado como la causa de dolores crónicos y debilitantes a largo plazo tras años de trabajo encorvado en los campos. Los defensores de los trabajadores agrícolas también afirman que la herramienta permite a los responsables de las explotaciones ver quién se levanta en el campo, lo que provoca castigos abusivos por dejar de trabajar.

Dos entrevistas de audio con trabajadores agrícolas proporcionadas por el grupo Proyecto Proteger a los Trabajadores del Sistema Alimentario (Project Protect Food System Workers) describen las malas condiciones de trabajo en las granjas de Colorado, incluyendo la ausencia de descansos para ir al baño y el miedo a pedir un día libre por estar enfermo.

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"Hay casos en los que si llamas, que estás enfermo al día siguiente, te despiden porque no te creen", dijo un trabajador agrícola en una de las entrevistas.

Ángeles Méndez, defensora del Proyecto Proteger a los Trabajadores del Sistema Alimentario, calificó de esclavitud el trato que reciben algunos trabajadores agrícolas.

"Negarles descansos, negarles el acceso a la sanidad, negarles el salario mínimo. Para mí, eso se parece mucho a la esclavitud", dijo Méndez.

"Mientras exigimos tanto a estos trabajadores esenciales, se espera que trabajen sin ninguna de las protecciones básicas que se proporcionan en este proyecto de ley", dijo Danielson.

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La Asociación de Ganaderos de Colorado está en contra del proyecto de ley en su forma actual y dijo en una declaración escrita "estamos dispuestos a trabajar en el salario mínimo, las horas extras y otras medidas razonables para los empleados y los empleadores."

La asociación afirmó que fue dejada fuera de la discusión antes de que se propusiera el proyecto de ley de Danielson, lo que éste negó.

"El proyecto de ley 87 del Senado fue una pieza legislativa que nuestra organización y toda la agricultura vieron apenas unos días antes de que comenzara la sesión", dijo Terry Fankhauser, vicepresidente de la asociación, en una declaración escrita.

".... no sólo era la legislación más atroz que cualquier ley laboral vista en Colorado hasta la fecha, sino que también dañará la relación mutuamente beneficiosa entre el empleado y el empleador que la gran mayoría de la agricultura disfruta actualmente", añadió Fankhauser.

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