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Retraso en cupones de alimentos debido a que más personas reciben asistencia alimentaria SNAP durante la pandemia

Colorado está viendo un mayor número de personas en el programa de estampillas de comida cada mes ahora que en cualquier mes de 2020.

DENVER — Más residentes de Colorado dependen de la ayuda para comprar alimentos que en cualquier otro momento desde el comienzo de la pandemia.

En octubre, el monto del beneficio aumentó, junto con el interés en el Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (SNAP por sus siglas en inglés) —también conocido como estampillas de comida. 

Cuando las personas necesitan ayuda para solicitar SNAP, Levin, un navegador bilingüe de asistencia alimentaria, envía su solicitud.

"¿Alguna vez ha recibido cupones de alimentos en el pasado?" Maia Levin preguntó a una persona que llamó en su oficina de Hunger Free Colorado.

Algunas partes del sistema también están abrumadas. El Departamento de Servicios Humanos (DHS por sus siglas en inglés) vio un retraso en la recertificación de los beneficios SNAP existentes.

Un portavoz de DHS dijo que están trabajando rápidamente para mantenerse al día con la demanda de la comunidad y enumerar las dos razones del retraso.

DHS dijo que la división que procesa los beneficios de SNAP está experimentando, 

  • Escasez de personal, con decenas de vacantes 
  • Aumento de las aplicaciones SNAP

"Cuando comenzó la pandemia, vimos un aumento del 5.2% en las solicitudes de SNAP y desde agosto, la división ha visto un aumento del 19% en las solicitudes de SNAP durante el mismo período de 2020", escribió el DHS.

Este retraso significó que Christie Hicks y su familia no tuvieran suficiente dinero para comprar comida durante 30 días. Desde el 5 de octubre hasta el 5 de noviembre, cuando dos meses de beneficios llegaron todos a la vez.

“Y sólo comer sémola”, dijo. “Era muy primitivo aquí. Como arroz integral para la cena ".  

Hicks notó el momento en que llegaron sus estampillas de comida el viernes porque dijo que el hambre la impulsaba a verificar todos los días.

"Esa fue la llamada de atención de que las cosas están volviendo a la normalidad", dijo el artista de 44 años. "No vas a comer hasta que yo haga tu papeleo. Difícil".

Hicks es diseñadora gráfica y pintora independiente, y dijo que mantiene a cuatro hijos y un nieto.

Colorado está viendo un mayor número de personas con estampillas de comida cada mes ahora que en cualquier mes de 2020.

"Durante la pandemia, el congreso facilitó el acceso a SNAP", dijo Levin. "Y también muchas organizaciones expandieron su alcance SNAP, por lo que ha habido más conciencia sobre el programa". 

Levin también escucha a personas que perdieron los beneficios adicionales de la pandemia, pero sus circunstancias nunca cambiaron.

"No, mis circunstancias fueron mejores durante la pandemia", dijo Hicks. "¿Por qué? Se estaba repartiendo dinero para el arte. Porque soy un artista. Había fondos disponibles que antes no estaban disponibles".

Hicks pensó que podría ponerse al día. Pero un mes de hambre la hizo retroceder.

"Así que ahora es como si volviéramos a tener menos empatía y a ser más estadounidenses", dijo. "¿Y de repente no puedo comer hasta que tengas mi papeleo?" 

Recursos para los necesitados: Los miembros de la comunidad que crean que están en riesgo crítico pueden llamar al departamento al 720-944-4DHS (4347). El DHS también se asocia con Food Bank of the Rockies para albergar despensas de alimentos móviles mensuales donde se encuentran disponibles cajas de alimentos junto con el Programa de Asistencia Alimentaria de Emergencia (TFAP). La próxima despensa de alimentos móvil es el lunes 22 de noviembre de 9 a 11 a.m. en 2060 W Colfax Ave, Denver, CO 80204.

Los residentes de Colorado pueden visitar HungerFreeColorado.org/find-food/ o llamar a la línea directa de recursos alimentarios al 855-855-4626. 

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