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Sí, hay escasez de algunas fórmulas para bebé en los EE.UU.

La limitación de cantidad de fórmula que se puede comprar es parte de las acciones que algunos comercios están aplicando para combatir la escasez.

Ha habido escasez de diferentes productos desde el inicio de la pandemia hace más de dos años, desde comida hasta productos de limpieza. Ahora algunos usuarios de internet dicen que esta problemática se ha extendido a la fórmula para bebé. 

Un lector de VERIFY nos preguntó si hay una escasez nacional de fórmula para bebé luego de leer una publicación viral en redes sociales que muestra que actualmente existen cantidades límite de latas de fórmula que las personas pueden comprar, así como anaqueles vacíos en tiendas como Walmart. 

La publicación ha sido compartida más de 100.000 veces en Facebook. 

LA PREGUNTA

¿Hay escasez de fórmula para bebé en los EE.UU.? 

LAS FUENTES

LA RESPUESTA 

Sí, hay una escasez de algunos productos de fórmula para bebé en los EE.UU. debido a retiros, problemas de suministro entre otros factores. 

LO QUE ENCONTRAMOS

Ha habido escasez de fórmula para bebé en las tiendas estadounidenses durante la pandemia del COVID-19, explica el doctor Steven Abrams, profesor de pediatría de la escuela Dell de Medicina en la Universidad de Texas. La escasez se debe en parte a problemas de cadenas de suministro, pero ha empeorado por el retiro de varias fórmulas contaminadas. 

Según Datasembly, una empresa recolectora de datos, la escasez de fórmula de bebé “continúa en aumento”, alcanzando un 31% en abril de 2022. Lo que significa que más del 30% de productos se encontraban agotados en más de 11.000 tiendas en los EE.UU. 

El análisis de la empresa de datos mostró que el suministro estaba “relativamente estable” en la primera mitad de 2021. Posteriormente, la cifra de fórmula para bebé agotada llegó al 23% en enero de 2022 y continúa en subida. 

“Inflación, escasez de suministros y retiro de productos han devenido en una inestabilidad sin precedentes para la fórmula infantil,” explica el fundador y presidente de Datasembly, Ben Reich en su reporte. “Esperamos que la categoría de la fórmula para bebé se siga viendo afectada por estas condiciones”. 

En febrero de 2022, Abbott Nutrition, una de las mayores empresas productoras de fórmula infantil, anunció el retiro de algunos productos. El 17 de febrero la compañía retiró las fórmulas en polvo Similac, Alimentum y EleCare elaboradas en la planta de Sturgis, Michigan, seguido de otro retiro de un lote de Similac PM 60/40 el 28 de febrero.  

La Administración de Alimentos y Medicinas (FDA) aclaró que está investigando quejas de consumidores sobre infecciones bacterianas en cuatro bebés que consumieron fórmula producida en la planta de Michigan. Los cuatro infantes resultaron hospitalizados y puede que las infecciones bacterianas hayan causado dos fallecimientos. 

Los productos retirados no deberían estar a la venta, de acuerdo con la FDA. Pero los padres que aún tienen estos productos en sus hogares deben de revisar el número de lote en la base del empaque para determinar si están incluídos en el retiro. La FDA tiene una lista completa de las marcas en su sitio web. 

“Estamos haciendo todo lo que podemos para resolver la escasez de suministro de fórmula infantil”, le dijo a VERIFY un portavoz de Abbott en un correo electrónico. “Estamos priorizando la producción de productos de fórmula infantil a lo largo de los EE.UU. para ayudar a reponer el suministro en el mercado así como también estamos transportando diariamente vía aérea nuestros productos de la planta registrada en la FDA que tenemos en Cootehill, Irlanda. Todos estos productos en polvo están siendo repuestos en las tiendas de manera regular.”

Para ayudar a mitigar el impacto de la escasez y evitar el acaparamiento, la Academia Americana de Pediatría recomienda que los padres no compren más de un suministro de fórmula para 10 días y hasta dos semanas.

Algunas tiendas como Target y CVS, también están limitando el número de productos de fórmula que las familias pueden adquirir. Pero muchos establecimientos también tienen fórmulas comunes y genéricas disponibles, aún cuando el suministro es limitado, explicó Abrams. 

Un portavoz de CVS le dijo a VERIFY en un comunicado que han agregado un límite de tres productos de fórmula para bebé por compra en tienda y en línea “en respuesta a desafíos con el suministro y la demanda de nuestros clientes.” 

“Continuamos trabajando con nuestros proveedores de fórmula para bebé para resolver esta problemática y lamentamos cualquier inconveniente que ésto causa a nuestros clientes'', afirmó el portavoz. 

Target también tiene algunas restricciones para la compra en línea de sus productos, ya que la compañía continúa monitoreando las limitaciones en toda la industria de fórmula para bebé. 

Aún cuando la escasez de fórmula para bebé no es “crítica”, continúa en desarrollo y ha habido escasez intermitente durante los últimos dos años, de acuerdo con Abrams. La escasez crítica ha afectado a las fórmulas “súper especializadas” como aquellas para bebés con alergias severas, por ejemplo, agregó el pediatra. 

Versión original en inglés: Yes, there is a shortage of some baby formula products in the U.S.

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