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Sí, una cepa de la gripe aviar se está propagando en Estados Unidos pero las infecciones en humanos son raras

Es poco probable que las personas que no interactúan con las aves se contagien del virus y según los expertos, las aves bien cocidas siguen siendo seguras para comer

WASHINGTON — Una cepa de la gripe aviar que es muy contagiosa y mortal entre los pollos, se está propagando en algunas parvadas de aves en Estados Unidos. Se llama influenza aviar altamente patógena (IAAP) A(H5N1).

Hasta el 1 de marzo, el Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (APHIS) ha registrado infecciones en animales en Nueva York, Indiana, Michigan, Maine, Delaware, Kentucky y Virginia. 

Los infectados incluyen aves de corral, aves de corral comerciales, pollos domésticos y aves silvestres en cautiverio. Esta es la  primera vez que se detecta el virus en los Estados Unidos desde el 2016.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades , las infecciones tienen una tasa de mortalidad del 90-100 % en los pollos, afectan múltiples órganos internos y provocan la muerte en 48 horas. 

La noticia de la enfermedad provocó un aumento de las búsquedas en Google por parte de personas que se preguntaban si la enfermedad podría infectar a los humanos.

LA PREGUNTA

¿Puede la cepa HPAI de la gripe aviar que actualmente se propaga en los Estados Unidos infectar a los humanos? 

LAS FUENTES

  • Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del Departamento de Agricultura de Estados Unidos
  • Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades 
  • La Organización Mundial de la Salud

LA RESPUESTA 

This is true.

Sí, esta cepa de gripe aviar puede ser mortal para los humanos, pero estas infecciones solo ocurren cuando las personas tienen contacto cercano con aves enfermas y es raro que la enfermedad se propague de humano a humano. Nunca se han informado casos de HPAI A (H5N1) en personas en los Estados Unidos. 

LO QUE ENCONTRAMOS

A medida que la HPAI A (H5N1) se propaga entre los gallineros de traspatio y las granjas avícolas comerciales en el este de los Estados Unidos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) emitieron un comunicado diciendo que la enfermedad representa un "riesgo bajo para el público". 

Es poco probable que las personas que no interactúan directamente con las aves se contagien del virus y las aves de corral bien cocinadas aún son seguras para comer, dijeron los CDC. 

Aunque la cepa HPAI A (H5N1) ha circulado en todo el mundo desde la década de 1990, nunca se han informado casos en humanos en los Estados Unidos, según los CDC y la Organización Mundial de la Salud (OMS). 

El virus puede transmitirse de las aves a los humanos a través del contacto con la saliva, la mucosidad y las heces de un animal infectado, por lo que aún existe cierto riesgo de infección para personas como granjeros, trabajadores avícolas o cazadores que pueden estar expuestos a animales enfermos. 

Los CDC dice que tales infecciones "esporádicas" en humanos "no serían sorprendentes", ya que se han informado casos en otros países. 

Sin embargo, es poco probable que una persona infectada transmita la enfermedad a otra persona, dijo la agencia. 

“La propagación de los virus de la influenza aviar A de una persona infectada a un contacto cercano es muy rara, y cuando ha ocurrido, no ha llevado a una propagación sostenida entre las personas”, dijo el comunicado. 

La OMS emitió una guía similar, diciendo que “la probabilidad de transmisión sostenida de persona a persona de los virus (de la gripe aviar) sigue siendo baja”. 

Si bien los casos en humanos son raros, pueden ser mortales. Desde el 2003, la OMS recopiló datos de más de 860 infecciones humanas ocurridas en 19 países diferentes. 

Alrededor del 53 por ciento de las personas infectadas murieron a causa de la enfermedad.

Los CDC recomienda tomar algunas de las siguientes precauciones cuando se trata de aves de corral vivas: 

  • Lávese las manos después de recolectar huevos, manipular aves o estar en sus espacios de vida.
  • Los adultos deben supervisar a los niños mientras se lavan las manos.
  • Use desinfectante para manos después de cualquier contacto con aves si no hay agua y jabón disponibles. 
  • No beses pájaros ni los acerques a tu boca.
  • No traiga pájaros a los espacios habitados por humanos.
  • Evite ser arañado o mordido por pájaros.

Si una persona se infecta con HPAI A (H5N1), la medicación antiviral puede ayudar a tratar la enfermedad, que causa síntomas similares a los de la gripe, como tos y fiebre, según la OMS . Los CDC también dice que tiene el plan para una vacuna que podría proteger a las personas si el virus comenzara a propagarse más ampliamente de humano a humano. 

Los expertos instan a los ganaderos y observadores de aves de patio a tomar medidas para proteger a sus animales. Las señales de que la gripe aviar se está propagando entre las aves de corral incluyen menos huevos y muertes frecuentes, dicen los CDC. El Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal dispone de recursos a través de su programa “defendemos el rebaño” 

“La acción principal en este momento es que cualquiera que sea dueño de aves tome medidas para ayudar a proteger la salud de ellas. Más información sobre cómo hacerlo está disponible en nuestro sitio web”, dijo un portavoz del USDA a VERIFY.

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