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Vecindarios de minorías en Denver tienen menos árboles, lo que los hace más cálidos

La mayoría de los árboles nuevos plantados desde 2020 también se destinaron a vecindarios predominantemente blancos, descubrió 9Quiere Saber.

DENVER — Los vecindarios de minorías representan más de la mitad de todos los acres en Denver, pero representan menos de un tercio del dosel de los árboles de la ciudad, según descubrió una investigación de 9Quiere Saber.

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Los vecindarios con menos árboles son más cálidos, lo cual es significativo a medida que el mundo se calienta. En los 10 vecindarios de Denver con la mayor cantidad de árboles, la mayoría de los residentes son blancos. Solo uno de los 25 principales, Harvey Park South, es un vecindario que no es mayoritariamente blanco.

Mientras tanto, los vecindarios de minorías constituyen 13 de los 25 peores vecindarios en cuanto a cobertura de árboles.

9Quiere Saber comparó los datos de dosel de los árboles de Denver de 2020 con los datos de raza y etnia de la Encuesta sobre la comunidad estadounidense de 2014-2018, compilados en los mismos vecindarios por la ciudad y el condado de Denver.

En los vecindarios donde la mayoría de los residentes son blancos, el dosel de los árboles suele ser del 18 %. En vecindarios donde la mayoría de los residentes son minorías, eso cae al 13%. En Denver, el 65% de los vecindarios son mayoritariamente blancos. 

Entre los hallazgos:

  • Northeast Park Hill es un vecindario diverso cerca de Commerce City que es 38% negro, 28% hispano y 25% blanco. Solo el 5% del vecindario tiene dosel de los árboles. 
  • La mayor cobertura de árboles en Denver se encuentra en el vecindario Country Club, que es 92% blanco. Los árboles cubren el 38% de los 416 acres del vecindario. 
  • El vecindario de DIA, que es 35% blanco, está calificado como el peor de la ciudad en cobertura de árboles: 0.2% del vecindario está sombreado por árboles. 
  • Central Park y CBD son excepciones. En ambos vecindarios, alrededor del 72% de los residentes son blancos y cada uno tiene alrededor del 4% de cobertura de dosel.

El siguiente mapa muestra los hallazgos:  

Nuevas plantaciones de árboles

En cuanto a los lugares donde Denver Parks and Recreation plantó nuevos árboles entre 2020 y 2022, algunos han ido a los vecindarios que los necesitan.
El vecindario de Central Park obtuvo 898 árboles nuevos, mientras que se agregaron 686 árboles a Gateway-Green Valley Ranch. Esos barrios tienen 4% y 5% de cobertura de dosel, respectivamente.

La mayoría de los 8,126 árboles plantados en los últimos dos años se destinaron a vecindarios donde la mayoría de los residentes son blancos: el 71 % se plantó en 51 vecindarios de mayoría blanca y el 29 % se plantó en 27 vecindarios de minorías.

Diez de los 25 vecindarios de Denver que obtuvieron la mayor cantidad de árboles nuevos ya tenían algunos de los mejores niveles de dosel de los árboles antes del período de plantación. Los lugares sombreados como Washington Park y South Park Hill recibieron una afluencia de nuevos árboles.

El siguiente mapa muestra los nuevos árboles plantados:

Oportunidades limitadas 

Chris David es vicepresidente de GIS y ciencia de datos de American Forests, una organización de conservación sin fines de lucro que tiene como objetivo cultivar más árboles en los Estados Unidos. Dijo que el estándar para una ciudad de pastizales como Denver es un dosel del 20%, aunque las oportunidades para plantar árboles son limitadas en vecindarios con más personas.

“Donde hay más gente, hay más edificios”, dijo David. “Y la gente vive en ellos, así que no puedes derribarlos. Y hay más camino, en el que no puedes plantar el árbol. Puedes plantar árboles en la acera a lo largo de la carretera, pero no hay tanta área donde sea posible plantar”. 

En Denver, el 62 % de los árboles nuevos se destinaron a vecindarios con un 20% o menos de dosel de los árboles, mientras que el 35 % de los árboles nuevos se ubicaron en vecindarios con un 10 % o menos de dosel de los árboles.

“Para nosotros, lo más importante es asegurarse de que cuando tome decisiones con recursos escasos en torno a los árboles disponibles y los recursos disponibles para poder plantar árboles, piense en qué vecindarios los necesitan más”, dijo David. 

La organización de David calcula si los vecindarios tienen tantos árboles como deberían con el puntaje Tree Equity. Utiliza una variedad de datos nacionales para examinar las tendencias en todo el condado. Denver se puede ver aquí.

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