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Una despachadora del 911 de Phoenix fue hospitalizada después del turno de horas extras; el sindicato dice que los despachadores están 'agotados'

Las horas extras obligatorias son parte del trabajo, pero la ciudad de Phoenix dice que los empleados deben ser enviados a casa, si notifican que se sienten mal

PHOENIX — Joel Cooper ha tenido dificultades para procesar lo que ha ocurrido en los últimos días.

Después de más de dos décadas como salvavidas ayudando a salvar a otros como despachadora del 911 en Phoenix, Pamela Cooper, la esposa de Joel durante siete años, ahora está luchando por su propia vida.

"La tenemos con soporte vital", dijo. "Solo han pasado unos días, así que no queremos desconectarnos demasiado pronto. Queremos darle la oportunidad de pelear", comentó.

Joel explicó que Pamela contrajo COVID-19 a principios de este año y pasó unas seis semanas fuera del trabajo. Cuando regresó al centro de llamadas de despacho la semana pasada, él dijo que comenzó a sentirse enferma.

"Le llegó mental y físicamente", dijo.

Pero cuando pidió irse temprano, Pamela le dijo a su familia que le dijeron que tenía que quedarse. Joel dijo que terminó trabajando seis horas adicionales además de su turno habitual de 10 horas.

"Era obligatorio", dijo. "Si no se quedaba, estaría en problemas".

A la mañana siguiente, se sintió tan mal que tuvieron que llamar al 911. Joel dijo que dejó de respirar y cuando los paramédicos la reanimaron, ya era demasiado tarde.

"Ella no se merecía esto", dijo Joel. "Nadie hizo nada."

Un representante de AFSCME Local 2960, un sindicato que representa a los despachadores de Phoenix, le dijo a 12 News que las horas extras obligatorias se han realizado durante algunos años, pero que se han agravado con la pandemia.

La tensión adicional deja a la gente agotada y con poco personal en un trabajo que ya es agotador por si solo.

"Fue simplemente un caos", dijo Joel. "No hicieron nada para proteger a sus empleados".

Otro despachador confirmó que trabajar en turnos de más de 15 horas es cada vez más común.

Un portavoz de la ciudad de Phoenix dijo que no podían responder preguntas relacionadas con el caso de Pamela.

En una declaración por correo electrónico, la ciudad de Phoenix dijo en parte:

"Los empleados del centro de despacho trabajan 4 días a la semana en turnos de 10 horas. Cuando no se satisfacen las necesidades mínimas de personal, es posible que se requiera que los empleados trabajen durante sus 3 días libres o que trabajen en horas extendidas. Sin embargo, en ningún momento se le exigirá a un empleado que está enfermo, ya que los empleados que notifican a su supervisor sobre la enfermedad deben regresar a casa".

 La ciudad dice que actualmente están tratando de cubrir 56 puestos de operador del 911 de los 344 puestos de despachador de tiempo completo que tienen disponibles.

Joel dijo que Pamela no podrá regresar al trabajo. Con cada hora que pasa, la esperanza es más difícil de conseguir.

"Se va a poner más difícil de ahora en adelante", dijo.

Las madres de Joel y Pamela tienen que turnarse para quedarse con Pamela en el Banner Baywood. Con las restricciones de COVID-19, la única vez que pueden estar juntos en la habitación con ella es si están allí para despedirse por última vez.

"Con suerte, seré lo suficientemente fuerte para manejarlo”, comentó.

Joel dijo que habrá un evento de recaudación de fondos para ayudar a su familia en JP's Comedy Club en Gilbert a las 7 pm el viernes. Dijo que la mitad de las ganancias del programa de comedia se destinará a ayudar a su esposa.

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