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Denver elimina requisito de prueba de residencia legal para solicitar una licencia comercial

A partir del 1 de julio, Denver ya no requerirá la ciudadanía para solicitar licencias comerciales o ocupacionales.

DENVER — En el vecindario Westwood de Denver, se encuentra un edificio colorido que ha ayudado a personas de todas las comunidades durante más de 40 años.

Mi Casa Resource Center tiene un énfasis específico en ayudar a los empresarios latinos.

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"Entonces, las personas vienen aquí y quieren, ya sabes, crear una oportunidad para ellos y sus familias... y estamos aquí para ayudarlos", dijo la directora ejecutiva Ángeles Ortega.

El centro ofrece clases de todo tipo; desde capacitación en habilidades digitales hasta clases de ESL para iniciar un negocio, bienestar financiero, comprensión de los informes de crédito bancario y más.

Pero cuando se trata de su programa Business Pathways, que apoya a los empresarios a través de las etapas del desarrollo empresarial, Ortega nota una barrera. 

“A menudo vemos gente que viene aquí. Y cuando les decimos los desafíos que tienen o cuáles son las restricciones debido a la falta de prueba de residencia, no hay nada que podamos hacer. Es realmente triste”, dijo.

Pero una ley estatal aprobada en 2021 que finalmente entró en vigencia el 1 de julio cambiará algunas restricciones, y Ortega espera: derribar barreras.

Credit: Luis de Leon
Angele Ortega, CEO of Mi Casa Resource Center in Denver.

Cómo funciona el cambio 

El martes, la Ciudad y el Condado de Denver anunciaron que su Departamento de Impuestos Especiales y Licencias ya no requiere prueba de residencia legal en los EE. UU. para solicitar una licencia comercial o ocupacional, de conformidad con la nueva ley estatal.

La ley estatal de la sesión legislativa de 2021 se titula "Eliminar las barreras a ciertas oportunidades públicas".

Dice que los municipios ya no tienen que verificar el estatus migratorio legal cuando brindan un beneficio público, como una licencia comercial o de ocupación.

Específicamente, la ciudad y el condado de Denver ya no tendrán un formulario obligatorio que requiera que una persona verifique su estatus migratorio legal para cualquier beneficio público.

Específicamente desde la perspectiva de Denver, un portavoz del departamento de impuestos especiales y licencias explicó que Denver no requiere una licencia comercial u ocupacional para todas las actividades comerciales.

En términos generales, Denver solo requiere una licencia comercial para una empresa que pueda tener un problema de salud, seguridad o bienestar y no requiere que muchas empresas en esa categoría obtengan una licencia si ya existe un requisito de licencia estatal, dijo el vocero. 

Por ejemplo, si alguien tiene una librería, no se requiere una licencia comercial, aunque esa empresa aún tendría que obtener una licencia fiscal del departamento de finanzas para pagar los impuestos municipales.

Si tiene un restaurante, un camión de comida o un negocio que vende alcohol o más, debe obtener una licencia comercial. 

“Nuestro enfoque es regular solo donde la regulación es necesaria para proteger la seguridad pública para que podamos brindar una comunidad segura y favorable a los negocios”, se lee en parte en un comunicado. "Nosotros en Denver estamos MUY emocionados de que ya no tenemos que hacer esta pregunta antes de otorgar una licencia para que nuestra población inmigrante ya no tenga esta barrera para perseguir el sueño americano de iniciar su propio negocio". 

El departamento también amplió los tipos de identificaciones aceptados para verificar que la persona que solicita la licencia comercial o ocupacional es quien dice ser. 

Confianza, crecimiento y oportunidad 

El Centro de Recursos Mi Casa no está vinculado a ayudar solo a los hispanos/latinos, aunque constituye el 63% de la población a la que sirven.

"Muchas veces, al enseñarle a alguien los conceptos en español, sabemos que tendrán que hacer negocios en inglés, pero enseñarles el concepto es realmente importante porque lo brindamos de una manera culturalmente relevante y luego pueden aprender en y seguir adelante con todos los pasos que deben hacer cuando inician un negocio", dijo Ortega. 

El movimiento es un paso en la dirección correcta, dijo. Pero Ortega dijo que no elimina todas las barreras que puede enfrentar la comunidad inmigrante.

“Sin embargo, hay muchos otros permisos y muchos otros desafíos que la gente tiene que enfrentar. Y si esos fueran de la misma manera que tal vez esta ley, sería genial”, dijo Ortega. "Porque si alguien dice: 'Está bien, ahora podemos iniciar un negocio' y, de repente, tienes que enfrentar tal vez que necesitas obtener prueba de residencia, residencia legal, en el país o en un estado para obtener 'esto' o 'esa' licencia o, ya sabes..."

Ortega dijo que el objetivo general del centro es crear riqueza generacional en la comunidad latina.

“Y cuando la gente está informada, cuando la gente puede tomar decisiones por sí misma sobre su propia vida es cuando van a tener éxito, sea lo que sea que les busque”, dijo Ortega. 

Credit: Taylor Schuss
A person at Mi Casa Resource Center teaches a class.

Citando datos de diferentes encuestas del Censo, la Administración de Pequeñas Empresas dijo en 2021 que el 11,1% de las pequeñas empresas en Colorado eran propiedad de hispanos. 

“Estamos pasando por un momento económico muy difícil en nuestro país, en nuestro estado y ciudades. Y los estados básicamente están analizando qué pasos pueden tomar para involucrar a todos los que estén dispuestos a arremangarse y hacer una contribución”, dijo Mario Carrera, presidente y director ejecutivo de CLLARO, una organización de investigación y defensa latina.

Dijo que cree que, a pesar de que se eliminó el requisito, puede pasar algún tiempo antes de que aumente la cantidad de empresas hispanas o propiedad de latinos. 

"Ojalá fuera en ese instante. Ojalá fuera tan rápido en términos de cambio. Pero creo que todos volvemos a la cuestión de la confianza", dijo. "Es bueno tener legislación, es bueno tener ese estímulo. Pero al final del día, buscas confiar en el gobierno".

Carrera agregó que cree que esta legislación en particular básicamente exige "todas las manos a la obra" cuando se trata del desarrollo de la fuerza laboral.

"...y está reconociendo a esa población que ha estado fuera del radar durante mucho tiempo y ha estado haciendo una contribución", dijo. "Imagínese lo que podría pasar ahora que las personas se sienten mucho más capacitadas para poder hacer esto. Creo que es una gran vía. Es un gran agradecimiento y reconocimiento de las personas que quieren crear una mejor manera, una mejor vida para ellos mismos. "  

Credit: Luis de Leon
Mario Carrera, the President and CEO of CLLARO.

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