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Estudio revela que el ex jugador de los Broncos, Demaryius Thomas, padecía CTE, una enfermedad cerebral degenerativa

La estrella de la NFL, murió en diciembre a los 33 años. La madre de Thomas aceptó donar el cerebro de su hijo para investigación porque "él quería ayudar a otros".

COLORADO, USA — Katina Smith se ha sentido un poco abrumada la mañana del martes.  

La magnitud de que la Universidad de Boston publicara su diagnóstico de que su hijo Demaryius Thomas tenía encefalopatía traumática crónica en etapa 2, más comúnmente conocida como CTE, la tomó por sorpresa.

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“Sabía sobre el informe y sabía que saldría, pero no sabía que lo anunciarían en (Good Morning America y el New York Times) cuando lo hicieron esta mañana”, dijo Smith en una entrevista con 9News. Ha reavivado tantas emociones". 

Thomas, un receptor estelar de los Broncos desde 2010 hasta que fue cambiado a Houston a mediados de la temporada 2018, tenía 33 años cuando murió el 9 de diciembre del año pasado luego de que lo encontraran inconsciente en el baño de su casa en Georgia.

¿Cuál fue la reacción de Smith ante la etapa 2 de CTE de su hijo?

"Trajo un pequeño alivio, pero no me sorprendió", dijo Smith. "Y luego, cuando comencé a procesarlo, me enojé". Enojada, frustrada, decepcionada. Porque el fútbol era un juego que mi hijo amaba con todo lo que tenía, pero también tuvo algo que ver con su desaparición.

"Tengo un sobrino que iba a jugar fútbol en GMC (Georgia Military College) pero renunció por lo que pasó su tío".

La familia de Demaryius Thomas publicó los hallazgos de su estudio del cerebro a través de la Concussion Legacy Foundation (CLF), que organizó la donación del cerebro para ayudar a crear conciencia sobre la CTE y alentar a la comunidad del fútbol a apoyar la investigación. 

“Primero se comunicaron con su padre (Bobby Thomas) para ver si quería hacer esto (donar su cerebro a la ciencia) porque tenían su información de contacto”, dijo Katina Smith. "Su padre luego me preguntó si queríamos hacer esto y al principio todavía estaba de duelo y dije, 'no". Y Bobby dijo: 'Bueno, tal vez si hablas con la gente, ellos pueden explicártelo y luego podemos hablar de eso nuevamente'. 

"Hablé con la Universidad de Boston y me informaron de lo que implicaba el proceso. Pero lo que realmente me hizo estar de acuerdo fue que cuanto más lo pensaba, Demaryius me había dicho que si le pasaba algo, quería asegurarse de dejar algo para ayudar a los demás. Era muy importante para mi hijo hacer lo que pudiera por los demás. Por eso acepté pasar por eso".

Los investigadores señalaron que si bien Thomas tenía una forma de CTE, lo más probable es que muriera como resultado de una epilepsia postraumática después de un accidente automovilístico en 2019 y luego de una caída. Smith dijo que a su hijo le habían recetado medicamentos para sus convulsiones, pero "usó un enfoque más holístico porque no creía que el medicamento estuviera funcionando".

El Eximaner médico del condado Fulton aún no ha completado la autopsia de Thomas. Smith dijo que le han dicho que la oficina del médico forense ha sido respaldada debido al impacto de COVID, también porque estaba esperando los resultados de la Universidad de Boston. 

La etapa 2 de CTE se asocia con anomalías progresivas del comportamiento, cognitivas y del estado de ánimo. En los años previos a su muerte, Thomas desarrolló depresión, ansiedad, ataques de pánico y problemas con la memoria, según el comunicado de prensa de la Concussion Legacy Foundation. 

La etapa 4 es la etapa más grave de CTE y generalmente se asocia con demencia. 

"Al igual que muchos que han pasado antes, encontramos CTE en etapa 2 en el cerebro de Demaryius Thomas. La pregunta que sigo haciéndome es '¿Cuándo será suficiente?' ¿Cuándo los atletas, los padres y el público en general dejarán de ignorar los riesgos del fútbol americano e insistirán en que se cambie el juego para reducir los golpes subconmocionales? dijo la Dra. Ann McKee, jefa de neuropatología del VA Boston Healthcare System y directora del BU CTE Center y VA-BU-CLF/UNITE Brain Bank.

Fue el director ejecutivo y cofundador de CFL, el Dr. Chris Nowinski, quien se acercó a la familia Thomas para proponer el estudio CTE.

Thomas jugó 10 temporadas en la NFL para los Denver Broncos, los New York Jets y los Houston Texans, hizo cuatro listas de Pro Bowl y ganó el Super Bowl 50 con los Denver Broncos. 

Thomas fue la selección número 22 en la primera ronda del draft de 2010 procedente de Georgia Tech, y en total jugó 16 años en el fútbol americano antes de anunciar su retiro a los 33 años en 2021, seis meses antes de su muerte.

En el período de cinco temporadas de 2012 a 2016 con los Broncos, Thomas promedió la sorprendente cantidad de 98 recepciones para 1,374 yardas y 9 touchdowns. Es seguro que será elegido para el Anillo de la Fama de los Broncos cuando sea elegible en 2025. 

El New York Times se refirió a un golpe que Thomas recibió del linebacker estrella de los Carolina Panthers, Luke Kuechly, durante la victoria de los Broncos en el Super Bowl 50. Thomas tuvo solo una atrapada en ese juego después de haber establecido un récord de Super Bowl dos años antes con 13 atrapadas cuando los Broncos fueron derrotados por los Seattle Seahawks.

Los jugadores de los Broncos, los fanáticos recuerdan a Demaryius Thomas


"Tenía un dolor de cabeza tan fuerte después de ese golpe en el Super Bowl 50 que tuvo que acortar su celebración", dijo Smith. "Pero lo que realmente comenzó para él fue el golpe que recibió en el Super Bowl 48 del No. 31 ( Canciller Kam). Después de ese golpe de Kam Chancellor, Demaryius estuvo trabajando constantemente en su cuerpo debido al dolor que tenía en la cadera y el cuello.

"Y realmente todo comenzó en un juego en 2011 contra Minnesota. Su cadera lo había estado molestando desde ese juego", dijo Smith.

Thomas atrapó cuatro pases de Tim Tebow para 144 yardas y dos touchdowns, todos en la segunda mitad, en la remontada de los Broncos ante los Vikings.

Desde la muerte de su hijo, Smith ha estado aún más traumatizada por el robo de miles de dólares en recuerdos del fútbol, armas, dinero en efectivo y otros artículos de la casa de Thomas en Roswell, Georgia, después de su muerte.

El ex ayudante del alguacil del condado Bibbs, Timothy Vashon Jones, fue arrestado por un cargo de allanamiento de morada pero fue puesto en libertad al día siguiente. Smith dijo que si bien se recuperó el premio ESPY de Thomas, todavía faltan otros artículos y se siente frustrada porque aún no se ha hecho justicia. 

Thomas es uno de los más de 300 exjugadores de la NFL a quienes McKee y el equipo de investigación del BU CTE Center les han diagnosticado CTE.

Los jugadores anteriores y actuales de la NFL y sus familias preocupados por los posibles síntomas de la CTE pueden comunicarse con la línea de ayuda de la Concussion Legacy Foundation para obtener ayuda en CLFHelpline.org. 

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