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Nuevo programa en Aurora ofrece alternativa a la respuesta policial para ciertas llamadas al 911

En lugar de un oficial, el Equipo de Respuesta Móvil de Aurora enviará un paramédico y un profesional de salud mental para ayudar.

AURORA, Colo. — Los oficiales de policía no necesitarán responder a ciertas llamadas al 911 en Aurora si todo sale según lo planeado con un nuevo programa piloto que se lanzó el miércoles.

“No todas las llamadas necesitan la aplicación de la ley”, dijo Courtney Tassin.

Tassin es gerente del programa Equipo de Respuesta Móvil de Aurora, un programa piloto de seis meses que combinara un paramédico y un profesional de salud mental con licencia para responder a las llamadas de salud conductual.

"Creo que fue el momento adecuado para implementar algo como esto", dijo Tassin.

El equipo cubrirá solo la parte noroeste de Aurora de miércoles a sábado de 10 a.m. a 7 p.m.

"Hay una oportunidad todos los días, casi todas las horas del día, para que un equipo como este establezca una conexión", dijo Tassin.

Tassin dijo que la ciudad asignó $160,000 de fondos generales para iniciar el programa. La ciudad se asoció con el Centro de Salud Mental de Aurora y Falck Rocky Mountain, que también proporcionó una camioneta para el equipo.

El miércoles por la tarde, la camioneta estaba estacionada afuera de la Biblioteca Martin Luther King, Jr. en East Colfax lista para responder. 

"Cuando alguien llama para denunciar a sí mismo o a una persona en crisis, o tal vez solo ve a alguien que podría necesitar algunos recursos y ayuda, el despacho [policial] pondrá eso en una llamada y mi equipo podrá hacer clic en la llamada, revisar todo y ver si cumple con los criterios ", explicó Tassin.

La camioneta está llena de agua, alimentos y productos de higiene para las personas que el equipo encuentra en las calles.

"Tener una enfermedad mental no es un crimen, y creo que es una manera asombrosa de llegar a las personas y encontrarlas donde se encuentran", dijo Tassin.

El equipo no responderá a llamadas que involucren armas o situaciones potencialmente violentas. La Policía de Aurora tiene su propio equipo de intervención en caso de crisis que empareja a los agentes con los profesionales de la salud mental.

El Equipo de Respuesta Móvil de Aurora está separado del departamento de policía, dijo Tassin, y ayudaría a reducir la carga de llamadas que los oficiales deben manejar. 

"Quitarles esas llamadas de baja intensidad, creo que beneficia a todos", dijo.

El Equipo de Respuesta Móvil de Aurora se inspiró en el Programa Estrella (STAR) de Denver, que envía a un paramédico y un profesional de la salud mental en lugar de un oficial de policía a ciertas llamadas al 911. El Programa Estrella busca expandirse en el 2021.

Tassin dijo que tenía la esperanza de que su equipo también creciera.

"Idealmente, tal vez sería más, y tendremos que evaluar después de este programa piloto para ver cómo se ve realmente ese volumen de llamadas", dijo. 

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