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EE. UU. extiende el mandato de mascarillas para viajeros y establece pautas de prueba más estrictas para los vuelos a EE. UU.

Los mandatos de mascarillas han sido un punto de tensión para los viajeros aéreos, ya que representaron el 72% de las quejas de pasajeros rebeldes en 2021.

WASHINGTON — El mandato de Estados Unidos para que los viajeros usen mascarillas en aviones, trenes y autobuses, así como en aeropuertos y estaciones de tren, se extenderá hasta mediados de marzo, anunció la Casa Blanca el jueves por la mañana. También está estableciendo restricciones de prueba más estrictas para las personas que vuelan a los EE. UU.

Reuters y el New York Times fueron los primeros en informar sobre el desarrollo el miércoles, el mismo día en que Estados Unidos identificó oficialmente el primer caso de la nueva variante ómicron en el país.

A partir de la semana del 6 de diciembre, dijo Biden, todos los viajeros que se dirigen a los EE. UU., independientemente de su nacionalidad o estado de vacunación, deberán presentar una prueba de una prueba de COVID-19 negativa dentro de un día antes de abordar los vuelos. Eso se compara con los tres días de ahora para aquellos que han sido vacunados. La Casa Blanca ha dejado de lado opciones más estrictas, como exigir pruebas posteriores a la llegada o exigir cuarentenas al llegar a los EE. UU. 

Según el sitio web de los CDC, la nueva política de pruebas para los viajeros internacionales que vuelan a los EE. UU. comienza el 6 de diciembre, justo después de la medianoche EST. Alternativamente, el sitio web de los CDC establece que los viajeros pueden proporcionar "documentación de haberse recuperado del COVID-19 en los últimos 90 días".

La Casa Blanca aún no ha tomado medidas para exigir que los viajeros nacionales de EE. UU. se vacunen o se hagan la prueba. Los funcionarios creen que tal requisito estaría atascado en un litigio. 

"Basamos nuestras decisiones en el consejo de los expertos médicos y de salud, lo que será más efectivo y lo que podemos implementar", dijo el jueves la secretaria de prensa Jen Psaki.

Biden está extendiendo su directiva que exige mascarillas en los aviones y otros medios de transporte público hasta el 18 de marzo. Se había programado para expirar en enero, dijo la Casa Blanca.

Los mandatos de mascarillas han sido un punto de tensión tanto en tierra como en el aire durante la pandemia de COVID-19. Los pasajeros que incumplen el requisito federal de mascarillas han constituido más del 72% de los informes de pasajeros rebeldes de la Administración Federal de Aviación de este año. Se han reportado casi 4.000 incidentes relacionados con cubrebocas. 

Aún se desconoce mucho sobre la nueva variante ómicron, que se identificó por primera vez en Sudáfrica. No está claro si es más contagioso que las cepas anteriores, si enferma más a las personas y si puede frustrar la vacuna. El Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas de EE. UU., dijo el miércoles que se sabría más sobre la cepa ómicron en dos a cuatro semanas a medida que los científicos crezcan y prueben muestras de laboratorio del virus. 

Además, una nueva orden de los CDC requerirá que las aerolíneas recopilen información de rastreo de contactos sobre los pasajeros que se dirigen a los EE. UU. y que han estado en el sur de África en las dos semanas anteriores. Según la orden, obtenida por Associated Press, las aerolíneas deberán conservar la información de esos pasajeros durante 30 días y entregarla a los CDC dentro de las 24 horas posteriores a la solicitud de la agencia de salud. 

Esto le sigue a la orden de Biden que prohíbe a la mayoría de los extranjeros ingresar a los EE. UU. si han estado en el sur de África, donde se informó por primera vez sobre la variante ómicron de COVID-19. La prohibición no se aplica a los ciudadanos estadounidenses o residentes permanentes de los EE. UU. que hayan estado en esos países, aunque deben mostrar evidencia de una prueba negativa de COVID-19. 

Otros periodistas de Associated Press contribuyeron a este informe.