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Ola de calor muestra las condiciones a las que se enfrentan los trabajadores agrícolas de Colorado

El Departamento de Trabajo de EE. UU. lanzó una campaña de concientización sobre el calor para resaltar las protecciones para los trabajadores agrícolas.

COLORADO, USA — Colorado se dirige a otro fin de semana con una mezcla climática peligrosa: la posibilidad de inundaciones repentinas en áreas quemadas hace dos veranos, y más de este calor que simplemente no podemos sacudir.

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El calor en sí mismo puede ser peligroso para las personas que no tienen más remedio que trabajar al aire libre este verano.

Esta semana, el Departamento de Trabajo de EE. UU. lanzó una campaña de concientización sobre el calor para resaltar las protecciones para los trabajadores agrícolas.  

En Colorado, el Proyecto de Ley del Senado 21-087, o "Derechos de los Trabajadores Agrícolas", entró en vigencia este año y tiene por objeto proteger a los trabajadores agrícolas que pasan largas jornadas bajo el calor.

"Y realmente solo estamos tratando de hacer correr la voz sobre cuáles son las nuevas protecciones y asegurarnos de que los trabajadores sepan cuáles son sus derechos y estén al tanto de las protecciones y los empleadores también", dijo Jenifer Rodríguez, abogada gerente de la División de Trabajadores Agrícolas de los Servicios Legales de Colorado.

Credit: Courtesy of Forte Fruits Inc
Workers at Forte Fruits Inc pack fruit at their farm in Palisade.

Adaptarse al calor creciente

Con la llegada del verano, espere ver Forte Fruits en Sheridan lleno de clientes que aprovechan la venta de temporada de sus famosos duraznos de Palisade.

"Realmente es todo el año porque hay mucho que hacer en el medio", dijo Joe Stoll, un empleado de la tienda.

La granja donde obtienen la mayor parte de su suministro ha estado en Palisade desde 1972 y, dependiendo de la época del año, podrían tener entre 10 y 50 trabajadores a la vez, dijo.

“Afortunadamente para nosotros, allí son veteranos”, dijo Stoll. “Saben qué hacer cuando tienes a las mismas personas”.

Eso es algo bueno, dice, porque significa que los trabajadores de la granja entienden el calor.

Stoll explicó que a medida que cada verano se vuelve más caluroso, sus trabajadores comienzan y terminan sus días antes.
"Tan pronto como a las 4 de la mañana, pero tienen que terminar al mediodía... hace demasiado calor y no es seguro", dijo.

Él cree que una mayor conciencia sobre el aumento de las temperaturas cada verano es importante.

“Porque si alguien no sabe, no sabe. Y si no tiene trabajadores veteranos, o si tiene un empleador que no está al día, entonces podría ser muy peligroso”, dijo. 

Credit: Alex Castillo
A customer picks out fruits and vegetables at Forte Fruits Inc in Sheridan.

Cuidar de los trabajadores

En cuanto a Rodríguez con los Servicios Legales de Colorado, ha estado viajando por el estado hablando con trabajadores agrícolas en cada región donde hay una gran población de trabajadores agrícolas.

Esto incluye hablar con los proveedores de servicios, visitar a los trabajadores agrícolas para averiguar si los empleadores cumplen o no con las nuevas leyes estatales, y más.

"Algunos empleadores han hecho un gran trabajo al proporcionar sombra y agua adicional. Algunos me han dicho que sus empleadores tienen hielo", dijo.

"Desafortunadamente, hay otros que han dicho que no parece que su empleador siga cumpliendo con los requisitos antes de esta nueva protección. En cuanto al agua, la sombra que se proporciona, no está claro si cumple o no. "

Ella estima que ha ido a unas 10 granjas en las últimas dos semanas.

Ella dice que su equipo ha hablado con algunos trabajadores que los han llamado con inquietudes, pero tenían miedo de presentar quejas formales por temor a represalias. Ella dice que, en cambio, esos trabajadores presentaron quejas anónimas al Departamento de Trabajo.

En general, ella cree que la atención se centra en la sombra, el agua y los descansos, además de asegurarse de que los trabajadores conozcan sus nuevas protecciones. 

“Porque no se trata de meter en problemas a los empleadores. Se trata de llevar sombra y agua a los trabajadores para prevenir enfermedades o muertes”, dijo.

Otras agencias como OSHA, todavía no tienen un estándar nacional sobre la seguridad del calor para los trabajadores agrícolas.

Si bien aún se encuentra en las primeras etapas, la elaboración de esas reglas podría llevar años. 

Derechos de los Trabajadores Agrícolas según la página web del estado:

  • Prohíbe que un empleador agrícola tome represalias contra cualquier persona, incluido un empleado agrícola que haga valer derechos protegidos, y permite que una persona agraviada presente un reclamo en el tribunal de distrito o ante la división de normas y estadísticas laborales (división) en el departamento de trabajo y empleo por presunta represalia; 
  • Elimina la exención de los empleadores y empleados agrícolas de la "Ley de paz laboral" de Colorado y autoriza a los empleados agrícolas a organizarse y afiliarse a sindicatos; participar en una actividad protegida y concertada; y participar en negociaciones colectivas; 
  • Elimina la exención del trabajo agrícola de las leyes estatales y locales de salario mínimo; 
  • Establece un salario mínimo separado para los empleados agrícolas que se dediquen a la producción ganadera a campo abierto; 
  • Requiere que el director de la división promulgue reglas para establecer el pago de horas extras de los empleados agrícolas, para implementar procedimientos relacionados con reclamos de represalias, para garantizar el acceso a proveedores de servicios clave y para protecciones de trabajo excesivo para trabajadores agrícolas; 
  • Otorga a los empleados agrícolas pausas para comer y períodos de descanso durante cada período de trabajo, de acuerdo con las protecciones para otros empleados; 
  • Requiere que los empleadores agrícolas proporcionen a los empleados agrícolas acceso y transporte a proveedores de servicios clave; 
  • Autoriza a los empleados agrícolas a recibir visitas en viviendas proporcionadas por el empleador sin interferencia de otras personas; 
  • Requiere que los empleadores agrícolas brinden protecciones contra el exceso de trabajo y la salud a los empleados agrícolas; 
  • Prohíbe el uso de azadón de mango corto para trabajos agrícolas, excepto en circunstancias específicas;  
  • Durante una emergencia de salud pública, requiere que un empleador agrícola brinde protecciones adicionales y mayores precauciones de seguridad para los empleados agrícolas; 
  • Crea derechos, remedios y acciones de cumplimiento para los empleados agrícolas agraviados, los denunciantes y los proveedores de servicios clave; y
  • Crea el comité consultivo de trabajo agrícola para estudiar y analizar los salarios agrícolas y las condiciones de trabajo. 

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